Η ουκρανική Ολίμπικ Ντονέτσκ διαθέτει τον ενθουσιασμό του πρωτάρη στα Κύπελλα Ευρώπης, αλλά ο ΠΑΟΚ έχει πια τη στόφα μιας ομάδας που ξέρει να παίρνει προκρίσεις στα καλοκαιρινά προκριματικά. Δεν είναι τυχαίο ότι ο Δικέφαλος την τελευταία τετραετία βρίσκεται αδιάκοπα στους ομίλους του Γιουρόπα Λιγκ, έχοντας μάλιστα τη δεύτερη καλύτερη συγκομιδή βαθμών πίσω από τον μόνιμο πρωταθλητή Ολυμπιακό. Μολονότι ο νέος κόουτς των Μελανόλευκων Αλεξάνταρ Στανόγεβιτς παραδέχθηκε ότι «πάντοτε οι πρεμιέρες είναι περίεργες και κρύβουν παγίδες», ενώ συμπλήρωσε για τη σημερινή (19.30) αναμέτρηση στο Κίεβο: «Είμαστε έτοιμοι. Πάντα θέλεις τον χρόνο σου για να φτάσεις στο επίπεδο που επιθυμείς, αλλά για αρχή είμαστε καλά. Το θετικό είναι πως έχουμε λίγες αλλαγές σε σχέση με την περασμένη σεζόν, ενώ υπάρχει και η εμπειρία των περασμένων ετών».
Η αλήθεια είναι πως ο σέρβος τεχνικός το προηγούμενο διάστημα είχε να προετοιμάσει ένα σύνολο που διαθέτει συνοχή, καθώς ο βασικός κορμός της ομάδας παραμένει αναλλοίωτος. Γι" αυτό άλλωστε κι όταν ρωτήθηκε για το αγωνιστικό πλάνο που σκοπεύει να ακολουθήσει, αλλά και την ενδεκάδα που θα παρατάξει στο θρυλικό γήπεδο της Ντινάμο Κιέβου, «Βαλερί Λομπανόβσκι», απάντησε χαρακτηριστικά: «Είμαστε σχεδόν η ίδια ομάδα. Οπότε δεν έχουμε να κρύψουμε κάτι»…