Καλοκαίρι του 2006. Ο Φερνάντο Σάντος έχει αποφασίσει να φύγει από την ΑΕΚ μετά από μια δύσκολη σεζόν. Σε ξενοδοχείο της Κηφισιάς, η συζήτηση με τον πορτογάλο προπονητή γίνεται επί παντούς επιστητού. Ηταν λίγο προτού αναχωρήσει από την Ελλάδα. Θυμάται την πορεία στην ΑΕΚ και επίσης αναφέρεται σε ταλέντα του ελληνικού ποδοσφαίρου, που για τον Σάντος είναι πολλά. Ενα όνομα θυμόμαστε από τότε: Λάζαρος Χριστοδουλόπουλος. Ο Χριστοδουλόπουλος, στον ΠΑΟΚ εκείνη την εποχή, ακόμη δεν είχε κλείσει τα 20 χρόνια του και δεν λογιζόταν ως βασικός στην ομάδα του. Για την ακρίβεια δεν έπαιρνε χρόνο συμμετοχής, μολονότι τα θετικά του στοιχεία ήταν αρκετά. Ο Σάντος, ωστόσο, τον τσέκαρε.

Τα χρόνια έφυγαν, ο Σάντος γύρισε τον Σεπτέμβριο του 2007 στην Ελλάδα και βρέθηκε στον πάγκο του ΠΑΟΚ. Εκεί, συνάντησε τον Χριστοδουλόπουλο, έναν παίκτη που είχε πάρει τον δρόμο του, αλλά ταυτόχρονο αντιμετώπιζε δυσκολίες στη σχέση του με τους οπαδούς του ΠΑΟΚ. Ο κόουτς, όμως, πάλεψε να τον καθιερώσει. Του έδωσε ευκαιρίες. Εκτιμούσε την τεχνική του κατάρτιση, την επαφή του με τη μπάλα, την ικανότητα στην πάσα και τη διάθεση να παλεύει τους αγώνες. Εναν χρόνο έμειναν μαζί και όντως ο Χριστοδουλόπουλος βελτιώθηκε και έφτιασε παραπάνω το όνομά του. Πόσο; Τόσο, ώστε να γίνει λίγο μετά το μήλον της έριδος ανάμεσα σε ΠΑΟ και Ολυμπιακό, με τελική κατάληξη την Παιανία.

Το βράδι της Παρασκευής ο Σάντος ξανασυναντήθηκε με τον Χριστοδουλόπουλο που τόσο πίστευε και γνώρισε από κοντά. Αν θέλουμε να είμαστε ακριβείς, από τις πρώτες προπονήσεις του στις αρχές Ιουνίου, ο Λάζαρος «φώναζε» πως αξίζει την ευκαιρία, αξίζει να τον εμπιστευτούν για πρώτη φορά ως βασικό σε επίσημο ματς της εθνικής Ελλάδας. Η μάχη με τον Κονέ ανέδειξε νικητή τον Λάζαρο Χριστοδουλόπουλ. Ο Σάντος τον χρησιμοποίησε στην Λιθουανία και ο Χριστοδουλόπουλος με την ικανότητα να έρχεται «από τις πίσω γραμμές» και να υποδέχεται καλά τη μπάλα, κατάφερε να γίνει ο άνθρωπος του ματς. Ενα γκολ στο Βίλνιους, τρεις βαθμοί για την εθνική, ανάκτηση ηθικού για τη συνέχεια των προκριματικών.

Και ο Χριστοδουλόπουλος στα 27 του χρόνια, μπορεί να γίνει ένα σημαντικό γρανάζι της άλλοτε πρωταθλήτριας Ευρώπης. Ο Φερνάντο Σάντος, είναι βέβαιο, αν ο παίκτης ανταποκριθεί, σίγουρα θα του ξαναδώσει ευκαιρίες.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από