Εντός της εβδομάδας ενδεχομένως να ξεκινήσει, σύμφωνα με τον υπουργό Υγείας Βασίλη Κικίλια, η επιχείρηση επαναπατρισμού των δύο Ελλήνων που βρίσκονται στο «Diamond Princess», το κρουαζιερόπλοιο που παραμένει σε καραντίνα από τις 3 Φεβρουαρίου ανοιχτά της Γιοκοχάμα, στην Ιαπωνία. «Ηδη συντονίζουμε και οργανώνουμε μια επιχείρηση επαναπατρισμού τους, ενδεχομένως για την επόμενη εβδομάδα, σε συνεργασία με το υπουργείο Εξωτερικών και όλους τους συναρμόδιους φορείς» διαβεβαίωσε χθες ο υπουργός μιλώντας στην τηλεόραση του ΣΚΑΪ. Συνολικά 355 κρούσματα του κορωνοϊού είχαν εντοπιστεί έως χθες μεταξύ των 3.700 επιβαινόντων στο «Diamond Princess»: η μεγαλύτερη εστία του Covid-19 εκτός της Κίνας. ΗΠΑ, Καναδάς, Νότια Κορέα, Χονγκ-Κονγκ και Ιταλία, όμως, αποφάσισαν επίσης να επαναπατρίσουν όσους υπηκόους τους το επιθυμούν και δεν εμφανίζουν συμπτώματα - υπό τον όρο ότι θα τεθούν, μόλις επιστρέψουν στην πατρίδα τους, σε νέα 14ήμερη καραντίνα. Η διαδικασία εκκένωσης των αμερικανών υπηκόων, με ειδικά ναυλωμένα λεωφορεία και αεροσκάφη, ξεκίνησε ήδη από χθες: οι εκκενωθέντες θα μεταφερθούν σε στρατιωτικές βάσεις στην Καλιφόρνια και στο Τέξας.

Στο μεταξύ, συναγερμό προκάλεσε χθες η οριστική διάγνωση του νέου κορωνοϊού σε μια 83χρονη Αμερικανίδα στη Μαλαισία καθώς η γυναίκα ήταν μία από τους 1.455 επιβάτες ενός άλλου κρουαζιεροπλοίου, του «Westerdam», στο οποίο επιτράπηκε να ελλιμενιστεί την Παρασκευή στην Καμπότζη αφού πρώτα του απαγόρευσαν τον ελλιμενισμό πέντε άλλες χώρες - αν και δεν είχε εντοπιστεί κανένα κρούσμα του Covid-19 πάνω στο πλοίο. Η 83χρονη Αμερικανίδα επέστρεφε στην πατρίδα της, όπως κάνουν επί του παρόντος εκατοντάδες ακόμα επιβάτες του πλοίου: μόνο 235 επιβάτες και 747 μέλη πληρώματος παρέμεναν χθες πάνω στο Westerdam. Την πεποίθηση ότι θα έπρεπε να είχαν ληφθεί περισσότερα προληπτικά μέτρα κατά την αποβίβαση των επιβατών στην Καμπότζη εξέφρασαν οι αρχές της Μαλαισίας, παρότι η Καμπότζη και η πλοιοκτήτρια εταιρεία επέμειναν πως ακολούθησαν όλες τις προβλεπόμενες από τον ΠΟΥ διαδικασίες.