Ο σύρος πρόεδρος Μπασάρ αλ Ασαντ επέκρινε χθες τον τούρκο ομόλογό του Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν για την απόφασή του να εξαπολύσει στρατιωτική επιχείρηση στη Βορειοανατολική Συρία και επανέλαβε τη δέσμευσή του να ανακαταλάβει τις περιοχές που η Δαμασκός έχει χάσει έπειτα από χρόνια εμφυλίου. «Ο Ερντογάν είναι κλέφτης και τώρα κλέβει τη γη μας», δήλωσε ο Ασαντ, που βρέθηκε χθες στη γραμμή του μετώπου στην επαρχία Ιντλίμπ, στο βορειοδυτικό τμήμα της χώρας. «Λέμε και θα εξακολουθήσουμε να λέμε», πρόσθεσε, «ότι η Ιντλίμπ είναι το κλειδί για να τερματιστεί αποφασιστικά το χάος και η τρομοκρατία σε όλη τη Συρία».

Το μέτωπο αυτό χωρίζει τους σύρους αντάρτες - που υποστηρίζονται από την Τουρκία - και τους τζιχαντιστές από τις περιοχές που ελέγχει ο συριακός στρατός με την υποστήριξη της Μόσχας. Πρόκειται για την πρώτη επίσκεψη του σύρου προέδρου στην περιοχή, η οποία εξακολουθεί να μην είναι υπό τον έλεγχο της Δαμασκού, από την έναρξη του εμφυλίου το 2011. Ο Ασαντ εθεάθη εν μέσω διοικητών του στρατού και στρατιωτών στην πόλη Χομπέιτ, την οποία ανακατέλαβε ο συριακός στρατός τον Αύγουστο στο πλαίσιο της επιχείρησης για την ανακατάληψη της Ιντλίμπ και των περιχώρων της, στην οποία συμμετείχε και η Ρωσία. Στις 31 Αυγούστου Συρία και Ρωσία συμφώνησαν σε εκεχειρία στην Ιντλίμπ έπειτα από πέντε μήνες βομβαρδισμών. Λίγο πριν από την κήρυξη της εκεχειρίας και με τη βοήθεια ιρανικών πολιτοφυλακών η Δαμασκός κατέγραψε τη σημαντικότερη νίκη της καταλαμβάνοντας τη στρατηγικής σημασίας πόλη Χαν Σεϊχούν. Χάρη στις επιχειρήσεις του συριακού στρατού η Δαμασκός επέκτεινε τον έλεγχό της και σε κάποια μέρη του αυτοκινητοδρόμου που συνδέει τη συριακή πρωτεύουσα με το Χαλέπι.