Δύο διάσημοι εξερευνητές που προσπαθούν να διασχίσουν με σκι τον παγωμένο Αρκτικό Ωκεανό αντιμετωπίζουν σοβαρές δυσκολίες, καθώς το στρώμα του πάγου είναι ασυνήθιστα λεπτό, λόγω της κλιματικής αλλαγής, με αποτέλεσμα να κινδυνεύουν να μείνουν χωρίς τρόφιμα, αφού το ταξίδι τους ήδη διαρκεί περισσότερο απ’ όσο είχαν προβλέψει αρχικά.

Ο Νοτιοαφρικανός Μάικ Χορν και ο Νορβηγός Μπόργκ Ούσλαντ, 53 και 57 ετών αντίστοιχα, αναχώρησαν από το Νόμε της Αλάσκας με ένα ιστιοφόρο στις 25 Αυγούστου. Έφτασαν στον παγωμένο ωκεανό στις 12 Σεπτεμβρίου και έκτοτε συνεχίζουν με σκι, τραβώντας πίσω τους έλκηθρα με τρόφιμα και είδη πρώτης ανάγκης.

Αρχικά πίστευαν ότι θα ολοκλήρωναν τον άθλο τους γύρω στα μέσα Νοεμβρίου. Όμως «λόγω της κλιματικής αλλαγής ο πάγος είναι πιο λεπτός απ’ ότι συνήθως και πιο επιρρεπής στο να παρασύρεται από τα ρεύματα», εξήγησε στο Γαλλικό Πρακτορείο ένας εκπρόσωπος της αποστολής, ο Λαρς Έμπεσεν.

 

 

Δείτε αυτή τη δημοσίευση στο Instagram.

 

Expedition Update // The ice has changed to the better today, bigger pans of one year ice, around 1 meter thick, so that's good. Very smooth and few leads. We haven't seen the sun for about a week now, and it's getting darker. Harder to see the contrast on snow. We will ski as long as we can without headlamps, to save power, but think we must use it before the Pole. One of the few days without paddling. Our Alpacka rafts have been a great tool to cross leads, very versatile we haven't used our swimsuits at all, it's much faster with raft. Also on thin ice, we skirt across in rafts using ski poles, very efficient. Lat 88.623211 Lon 139.0611 Photos with @MikeHornExplorer on our North Pole Crossing @Norrona @Helsport @DevoldofNorway @IceLegacyProject @Roam #NorthPole #BorgeOusland #Arctic #Explorers #explore

Η δημοσίευση κοινοποιήθηκε από το χρήστη Børge Ousland (@borgeousland) στις


Υπό κανονικές συνθήκες, αυτή η παράσυρση των πάγων θα επέτρεπε στους εξερευνητές να προχωρούν λίγα επιπλέον χιλιόμετρα σε καθημερινή βάση. Όμως τώρα «οι άνεμοι σπρώχνουν τον πάγο προς τη Γροιλανδία και υποχωρούν κατά 3-5 χιλιόμετρα την ημέρα», συνέχισε.

Η ομάδα ελπίζει ότι θα επιτύχει τον στόχο της μέσα στις επόμενες 10-12 ημέρες. Τόσο θα κρατήσουν τα τρόφιμα που διαθέτουν.

Η μεγαλύτερη κόρη του Μάικ Χορν, η 26χρονη Άνικα, είπε στη γαλλική εφημερίδα Le Parisien ότι το εγχείρημα του πατέρα της έχει μετατραπεί σε εφιάλτη. «Το ηθικό του είναι πεσμένο. Δεν τον έχω ξαναδεί έτσι, σε τέτοια κατάσταση ακραίας σωματικής εξάντλησης», είπε.

Ο Έμπεσεν διαβεβαίωσε ότι δεν υπάρχει κίνδυνος για τους δύο εξερευνητές. «Αν χρειαστεί περισσότερος χρόνος, θα σκεφτούμε πώς θα τους στείλουμε περισσότερα τρόφιμα», είπε, διευκρινίζοντας ότι οι καιρικές συνθήκες βελτιώνονται και αναμένονται πιο ευνοϊκοί άνεμοι.

Οι δύο άνδρες δεν έχουν ζητήσει να τους διασώσουν και είναι «σε πολύ καλή κατάσταση», αν εξαιρέσει κανείς τις χιονίστρες, είπε ένας εκπρόσωπος του Κέντρου Συντονισμού Διασώσεων της Βόρειας Νορβηγίας, ο Μπαρντ Μόρτενσεν. Για προληπτικούς λόγους ωστόσο, οι διασώστες εξετάζουν ποιος θα ήταν ο προτιμότερος τρόπος –με πλοίο ή με ελικόπτερο– για να τους παραλάβουν αν χρειαστεί. Ο Μόρτενσεν διαβεβαίωσε ότι «δεν είναι σε εξέλιξη καμία επιχείρηση διάσωσης γιατί (…) είναι αποφασισμένοι να τα καταφέρουν μόνοι τους».