Την παραίτησή του υπέβαλε τη Δευτέρα ο υπουργός Αμυνας των ΗΠΑ Τσακ Χέιγκελ.

Η παραίτηση έγινε δεκτή από τον πρόεδρο των ΗΠΑ Μπαράκ Ομπάμα.

Σε μια τελετή στον Λευκό Οίκο, ο Ομπάμα και ο αντιπρόεδρος Τζο Μπάιντεν αποχαιρέτισαν θερμά τον Χέιγκελ.

«Ο Χέιγκελ κατέληξε στο συμπέρασμα ότι τώρα ήταν η κατάλληλη στιγμή για να ολοκληρώσει τη θητεία του», δήλωσε ο Ομπάμα κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου που παραχώρησε το απόγευμα (ώρα Ελλάδος).

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ αποκάλεσε τον Χέιγκελ «υποδειγματικό υπουργό» και πρόσθεσε ότι του έδινε ειλικρινείς συμβουλές και «μου τα έλεγε έξω από τα δόντια».

Ωστόσο, σύμφωνα με το πρακτορείο ειδήσεων Associated Press, ο Χέιγκελ δεχόταν το τελευταίο διάστημα πιέσεις από τον Λευκό Οίκο προκειμένου να παραιτηθεί.

Στην ίδια συνέντευξη Τύπου ο Χέιγκελ χαρακτήρισε τη θητεία του στο υπουργείο Αμυνας «το μεγαλύτερο προνόμιο της ζωής του».

Σύμφωνα με την αμερικανική εφημερίδα New York Times, ο λόγος της παραίτησης του Χέιγκελ είναι ότι διαφωνεί με τη στρατηγική που ακολουθεί ο Ομπάμα στην αντιμετώπιση του Ισλαμικού Κράτους.

Κυβερνητικός αξιωματούχος δήλωσε στο Associated Press ότι τόσο ο Χέιγκελ όσο και ο Ομπάμα «συμφώνησαν ότι έχει έρθει η ώρα για νέα ηγεσία στο Πεντάγωνο», προσθέτοντας ότι οι δύο άνδρες είχαν συζητήσει το θέμα (σ.σ. της παραίτησης) πριν από αρκετές εβδομάδες.

Ο 68χρονος Χέιγκελ, πρώην γερουσιαστής των Ρεπουμπλικανών (ο μοναδικός Ρεπουμπλικάνος στην κυβέρνηση Ομπάμα), ήταν υπουργός Αμυνας των ΗΠΑ από τις αρχές του 2013.

Ο Ομπάμα διευκρίνισε ότι ο Χέιγκελ θα παραμείνει στη θέση του μέχρι να επιβεβαιώσει το Κογκρέσο τον αντικαταστάτη του.

Ο παραιτηθείς υπουργός Αμυνας είχε αμφισβητήσει τη στρατηγική του αμερικανού προέδρου σε ό,τι αφορά τη Συρία σε ένα εσωτερικό υπόμνημα που διέρρευσε το φθινόπωρο. Σε αυτό, προειδοποιούσε ότι η πολιτική του Ομπάμα κινδυνεύει εξαιτίας της αποτυχίας του να ξεκαθαρίσει τις προθέσεις του έναντι του προέδρου της Συρίας Μπασάρ αλ Άσαντ.

Ο Ομπάμα επιμένει ότι οι ΗΠΑ μπορούν να στραφούν εναντίον του Ισλαμικού Κράτους ανεξάρτητα από το θέμα του Ασαντ, τον οποίο η Ουάσιγκτον θα ήθελε να δει να αποχωρεί από την εξουσία.

Πάντως, κυβερνητικοί αξιωματούχοι υπογραμμίζουν ότι ο Ομπάμα επιθυμεί να έχει μια νέα κυβερνητική ομάδα για τα δύο τελευταία χρόνια του στην προεδρία.

«Αυτό που μπορώ να σας πω είναι ότι στο υπόβαθρο αυτής της απόφασης δεν υπάρχουν διαφορές στην πολιτική», δήλωσε ανώτερος αξιωματούχος. «Ο υπουργός δεν παραιτείται σε ένδειξη διαμαρτυρίας και δεν “απολύεται”», πρόσθεσε.

Οι βασικοί υποψήφιοι για να αντικαταστήσουν τον Χέιγκελ είναι η Μισέλ Φλορνόι, πρώην υφυπουργός Αμυνας, και ο Αστον Κάρτερ, επίσης πρώην υφυπουργός Αμυνας, τα ονόματα των οποίων έχουν αναφερθεί και στο παρελθόν για τη θέση αυτή. Ακόμη ένας πιθανός υποψήφιος είναι ο γερουσιαστής Τζακ Ριντ.

Πάντως ο ρεπουμπλικάνος πρόεδρος της Βουλής των Αντιπροσώπων Τζον Μπένερ επεσήμανε ότι η αντικατάσταση του Χέιγκελ θα πρέπει να γίνει σε ένα ευρύτερο πλαίσιο επανεξέτασης της αμερικανικής στρατιωτικής στρατηγικής.

«Η αλλαγή στο προσωπικό θα πρέπει να είναι μέρος μιας ευρύτερης επανεξέτασης της στρατηγικής μας να αντεπεξέλθουμε στις απειλές που αντιμετωπίζουμε στο εξωτερικό, κυρίως την απειλή που αποτελεί η άνοδος του Ισλαμικού Κράτους», ανέφερε ο Μπένερ σε ανακοίνωσή του.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από