Μία γυναίκα σκοτώθηκε και τουλάχιστον 30 άνθρωποι τραυματίστηκαν σοβαρά στην κεντρική Ιαπωνία από έκρηξη ηφαιστείου.

Η έκρηξη ήταν τρομακτική και τεράστιες ποσότητες στάχτης και ηφαιστειακού υλικού εκτοξεύθηκαν στην ατμόσφαιρα.

«Ηταν σαν κεραυνός. Ακούσα απανωτές εκρήξεις και μετά όλα βυθίστηκαν στο σκοτάδι», δήλωσε μια αυτόπτης μάρτυρας.

Το ηφαίστειο Οντέικ στην Ιαπωνία αποτελεί δημοφιλή προορισμό για τουρίστες και πεζοπόρους. Το βουνό ελκύει περιπατητές που πηγαίνουν εκεί για να θαυμάσουν τα χρώματα του φθινοπώρου στα δέντρα.

Η Μετεωρολογική Υπηρεσία της Ιαπωνίας ανακοίνωσε πως το ηφαίστειο, που απλώνεται στη νομαρχία Ναγκάνο και στη νομαρχία Γκίφου, 200 χλμ. δυτικά του Τόκιο, εξερράγη λίγο πριν από το μεσημέρι του Σαββάτου, με αποτέλεσμα η στάχτη να αρχίσει να κυλά από τη νότια πλαγιά του βουνού σε έκταση μεγαλύτερη των τριών χιλιομέτρων.

Το αεροδρόμιο Χανέντα του Τόκιο ανακοίνωσε πως οι εισερχόμενες εσωτερικές πτήσεις καθυστέρησαν 40-50 λεπτά επειδή αναγκάστηκαν να αλλάξουν διαδρομή. Οι διεθνείς πτήσεις από και προς το Χανέντα δεν επηρεάστηκαν από την έκρηξη του ηφαιστείου, σύμφωνα με το αεροδρόμιο.

Η δημόσια ραδιοτηλεόραση της Ιαπωνίας (NHK), επικαλούμενη την τοπική πυροσβεστική, μετέδωσε ότι έχει επιβεβαιωθεί ο θάνατος μίας 59χρονης ορειβάτισσας.

Περισσότεροι από 30 άνθρωποι τραυματίστηκαν σοβαρά και 10 από αυτούς έχουν χάσει τις αισθήσεις τους, ανέφερε.

Σύμφωνα με την αστυνομία, περισσότεροι από 250 πεζοπόροι αποκλείστηκαν σε ένα σημείο στο ηφαίστειο, το οποίο έχει ύψος 3.067 μέτρα και εξερράγη για τελευταία φορά το 2007. Κανένα πυρηνικό εργοστάσιο δεν βρίσκεται σε κοντινή απόσταση.

Σύμφωνα με την NHK, περίπου 230 ορειβάτες κατάφεραν να κατέβουν από το βουνό, ενώ 41 αποκλείστηκαν και αναμένεται να επιχειρήσουν να κατέβουν την Κυριακή.

Ο πρωθυπουργός της Ιαπωνίας Σϊνζο Αμπε, ο οποίος επέστρεψε από τις Ηνωμένες Πολιτείες, διέταξε τον στρατό να βοηθήσει στις προσπάθειες διάσωσης.

«Εδωσα εντολή να κάνουμε ό,τι μπορούμε για να διασώσουμε τους ανθρώπους που επηρεάστηκαν και να διασφαλίσουμε την ασφάλεια των πεζοπόρων», δήλωσε ο Αμπε.

Η αστυνομία της Ναγκάνο έστειλε μία 80μελή ομάδα στο βουνό για να βοηθήσει τους ορειβάτες, ενώ το νοσοκομείο της νομαρχίας Κίζο δήλωσε πως απέσπασε εκεί μια ιατρική ομάδα διάσωσης.

«Περιμένουμε πολλούς τραυματίες, έτσι ετοιμαζόμαστε για να τους υποδεχθούμε», δήλωσε ένας αξιωματούχος του νοσοκομείου.

Στις 8:30 μ.μ. τοπική ώρα η δραστηριότητα στο ηφαίστειο συνεχιζόταν, ανέφερε η NHK.

«Ολα έξω είναι λευκά, φαίνεται σαν να έχει χιονίσει. Η ορατότητα είναι πολύ κακή και δεν μπορούμε να δούμε την κορυφή του βουνού», δήλωσε στο πρακτορείο ειδήσεων Reuters ο Μάρι Τεζούκα που εργάζεται σε ένα ορεινό καταφύγιο για τους ορειβάτες.

«Το μόνο που μπορούμε να κάνουμε τώρα είναι να κλείσουμε το καταφύγιο και μετά σχεδιάζουμε να κατέβουμε... Είναι περίοδος αιχμής λόγω της αλλαγής των φθινοπωρινών φύλλων. Είναι μία από τις πιο πολυάσχολες περιόδους για εμάς», είπε.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από