Αχνα. Ανάσα, πνοή, φωνή ελάχιστη που σχεδόν δεν ακούγεται. «... κάποιος τη σύστησε Ευρυδίκη και το πρωί που εξαφανίστηκε πριν σε ξυπνήσουν την έγραψες Αχνα». Γυναίκα που ξυπνάει τον έρωτα και σου αλλάζει τη ζωή. Και παράλληλα η Ελλάδα που κράτησε μέσα του ο Στρατής Χαβιαράς και την κουβάλησε μαζί του στην Αμερική, η γη που τον γέννησε, στην οποία είναι θαμμένοι οι πρόγονοί του, εδώ που εγκαταστάθηκε τελικά και ο ίδιος το 2000. Τον τίτλο «Αχνα» διάλεξε για το νέο του μυθιστόρημα, το πρώτο που έγραψε στα ελληνικά σηματοδοτώντας με αυτό την επανασύνδεσή του με τη μητρική γλώσσα. «Το μυθιστόρημα που ήθελα να γράψω πάνω απ' όλα δεν θα είχε μόνο θέμα ελληνικό, όπως και τα άλλα, θα ήταν και ένα αντίδωρο στον τόπο όπου πρωτοείδα το φως και το σκοτάδι» δήλωσε σε συνέντευξη που παραχώρησε στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο πολυσυζητημένος συγγραφέας από τη Νέα Κίο: «Η επιστροφή μου στη γλώσσα μας ήταν ζήτημα χρόνου, ενώ η θητεία μου στο αγγλόφωνο μυθιστόρημα λειτούργησε και ως άσκηση προετοιμασίας για να ξαναγράψω ελληνικά».
Μας χάρισε ένα σπονδυλωτό αφήγημα, ταξίδι στα κατάβαθα της ύπαρξής του αποτελούμενο από 485 σπαράγματα προσωπικών βιωμάτων, γραμμένο με  εντελώς ιδιαίτερο ποιητικό, αναστοχαστικό, μεταμοντέρνο λόγο. Παιδί του Εμφυλίου, ο Στρατής Χαβιαράς ήταν μόλις εννέα χρονών το 1944 όταν εκτελέστηκε ο πατέρας του στην Ακροναυπλία και η μητέρα του εκτοπίστηκε σε γερμανικό στρατόπεδο εργασίας. Η διαδρομή του από τη Νέα Κίο της Αργολίδας στις ΗΠΑ, όπου εγκαταστάθηκε το 1967, σπούδασε Λογοτεχνία, Ιστορία και Δημιουργική Γραφή και στη συνέχεια διακρίθηκε ως ποιητής και πεζογράφος υπήρξε μυθιστορηματική. Προηγουμένως, μεσολάβησαν 20 χρόνια δουλειάς σε οικοδομές και σε δημόσια έργα, όπου έμαθε πολλά για τον άνθρωπο και για τη ζωή. Επειδή στερήθηκε τα βιβλία, στην Αμερική ζήτησε δουλειά στη βιβλιοθήκη του Χάρβαρντ. Και εκεί, μέσα σε έξι χρόνια από την κατώτατη θέση έγινε διευθυντής δύο βιβλιοθηκών και εκδότης λογοτεχνικών περιοδικών, ενώ επίσης δίδαξε δημιουργική γραφή στο Χάρβαρντ (1984-2008), και στην Ελλάδα αργότερα όπου πρώτος εφήρμοσε στο ΕΚΕΒΙ τα σεμινάρια δημιουργικής γραφής.