Δύο σοβαρά ατυχήματα σημειώθηκαν σε διάστημα μικρότερο των 24 ωρών στο Λονδίνο, με αποτέλεσμα να τραυματιστούν συνολικά 108 άτομα.

Μετά την κατάρρευση της στέγης του θεάτρου Apollo, ένα διώροφο αστικό λεωφορείο προσέκρουσε σε δέντρο το απόγευμα της Παρασκευής στο Κένινγκτον του νότιου Λονδίνου, με αποτέλεσμα να τραυματιστούν 32 άνθρωποι, επτά εκ των οποίων σοβαρά.

Σύμφωνα με πληροφορίες, ο οδηγός του λεωφορείου επιχείρησε να αποφύγει ένα διερχόμενο όχημα, με αποτέλεσμα να χάσει τον έλεγχο και να πέσει πάνω στο δέντρο.

Εν τω μεταξύ, στους 76 έφτασε ο αριθμός των τραυματιών από την κατάρρευση της οροφής του γνωστού θεάτρου Apollo στην καρδιά του Λονδίνου, στη διάρκεια παράστασης στις 20:30 (22:30 ώρα Ελλάδας) το βράδυ της Πέμπτης.

Οι βρετανικές Αρχές πραγματοποίησαν την Παρασκευή ελέγχους στα ιστορικά θέατρα του Γουέστ Εντ μετά την κατάρρευση της οροφής του Apollo, γεγονός που προκάλεσε πολλά ερωτηματικά για την ασφάλεια ορισμένων εκ των παλαιότερων και πολυτελέστερων αιθουσών του κόσμου.

Ορισμένοι από τους 720 θεατές περιέγραψαν τον πανικό και τις κραυγές αγωνίας που ακούστηκαν όταν σημειώθηκε το ατύχημα και την έξοδό τους από το θέατρο εν μέσω ενός πυκνού σύννεφου σκόνης. Το ατύχημα ήταν το χειρότερο που έχει σημειωθεί σε θέατρο του Λονδίνου εδώ και 40 χρόνια. Το 1973 είχε καταρρεύσει ένα τμήμα της στέγης του θεάτρου Shaftesbury το οποίο λειτουργούσε από το 1911.

Ο δήμαρχος του Λονδίνου Μπόρις Τζόνσον είπε ότι οι έρευνες για να εξακριβωθούν τα αίτια του ατυχήματος στο Apollo συνεχίζονται. Το Δημοτικό Συμβούλιο του Γουεστμίνστερ και η Θεατρική Εταιρεία του Λονδίνου (SOLT) τον διαβεβαίωσαν ότι έχουν διενεργηθεί έλεγχοι για την ασφάλεια στα περίπου 30 θέατρα του Γουέστ Εντ. Ωστόσο, για προληπτικούς λόγους, τα κτίρια ελέγχθηκαν εκ νέου.

Ορισμένα από τα θέατρα χρονολογούνται από τον 19ο αιώνα, έχουν καθίσματα καλυμμένα με κόκκινο βελούδο, ταβάνια με γύψινα, περίτεχνα διακοσμητικά, τεράστιους πολυελαίους και βασιλικά θεωρεία.

Ενας εκπρόσωπος της SOLT είπε ότι οι ιδιοκτήτες των μεγάλων θεάτρων συναντήθηκαν την Παρασκευή και επιβεβαίωσαν ότι έχουν γίνει επιθεωρήσεις ασφαλείας, εκφράζοντας την πεποίθηση ότι τέτοιου είδους ατυχήματα είναι «εξαιρετικά σπάνια». «Θα συνεργαστούν πλήρως με τις Αρχές ώστε να καθησυχάσουν το κοινό ότι τα θέατρά τους είναι ασφαλή», ανέφερε ο εκπρόσωπος στην ανακοίνωσή του.

Το Apollo, που βρίσκεται στη λεωφόρο Σάφτσμπερι, στην καρδιά του Γουέστ Εντ, θα παραμείνει κλειστό το Σαββατοκύριακο όμως τα υπόλοιπα θέατρα λειτουργούν κανονικά.

Το Γουέστ Εντ είναι μια από τις μεγαλύτερες και γνωστότερες θεατρικές συνοικίες στον κόσμο. Συναγωνίζεται επάξια το Μπρόντγουεϊ της Νέας Υόρκης και κάθε βράδυ ψυχαγωγεί περισσότερους από 32.000 ανθρώπους, πολλοί από τους οποίους είναι τουρίστες. Σε ετήσια βάση οι θεατές φτάνουν τα 14 εκατομμύρια.

Η SOLT υπολογίζει ότι τα 52 μεγάλα θέατρα που υπάρχουν σε όλο το Λονδίνο και τα αμέτρητα μικρότερα δίνουν δουλειά σε 41.000 ανθρώπους και έχουν έσοδα ύψους 2 δισεκατομμυρίων λιρών ετησίως. Καθώς όμως πολλά από τα κτίρια είναι γερασμένα, η θεατρική βιομηχανία έχει ζητήσει κατ' επανάληψη να γίνουν επενδύσεις για τον εκσυγχρονισμό τους. Σύμφωνα με τον Αλιστερ Σμιθ, αρχισυντάκτη της εφημερίδας The Stage, υπήρξαν συζητήσεις για τη χρηματοδότηση της ανακαίνισής τους από την κυβέρνηση και οι δύο πλευρές είχαν φτάσει πολύ κοντά σε συμφωνία, όμως «μετά πήραμε τους Ολυμπιακούς (σ.σ. του 2012) και τα χρήματα πήγαν αλλού».

«Η θεατρική βιομηχανία συνειδητοποιεί την ανάγκη για κάποιου είδους κρατική χρηματοδότηση των θεάτρων, όχι απαραιτήτως για λόγους ασφαλείας αλλά για να διασφαλίσουμε ότι αυτά τα ιστορικά κτίρια θα συνεχίσουν να υπάρχουν και τον επόμενο αιώνα», πρόσθεσε.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από