Για τη φετινή επέτειο της αμερικανικής Ημέρας της Ανεξαρτησίας, η NASA έχει
οργανώσει ένα... τροχαίο στο Διάστημα. Ένα διαστημικό σκάφος με το
χολιγουντιανό όνομα Deep Impact (από τον τίτλο της ταινίας που προβλήθηκε στην
Ελλάδα ως «Ολέθρια Σύγκρουση») απελευθέρωσε χθες το πρωί, στις 09.07 (ώρα
Ελλάδας), μια βολίδα βάρους 372 κιλών και μεγέθους... πλυντηρίου.






H βολίδα, που ονομάσθηκε Impactor, τέθηκε σε πορεία σύγκρουσης με τον κομήτη
Τέμπελ 1 και το ταξίδι αυτοκτονίας της επρόκειτο να κορυφωθεί σήμερα το πρωί,
έπειτα από ένα 24ωρο, με την πρόσκρουση και συντριβή της πάνω στον κομήτη, σε
απόσταση 130 εκατ. χιλιομέτρων από τη Γη.


Οι επιστήμονες ελπίζουν ότι θα τους δοθεί για πρώτη φορά η ευκαιρία να
κοιτάξουν μέσα στο παγωμένο σώμα ενός κομήτη. Και καθώς οι κομήτες περιέχουν
κατεψυγμένα τα πρωταρχικά συστατικά του ηλιακού συστήματος, η μελέτη των
θραυσμάτων από την πρόσκρουση αναμένεται να προσφέρει στοιχεία για τη σύσταση
του Ηλίου και των πλανητών.


Σαν 4,5 τόνοι δυναμίτη


Καθώς η ταχύτητα τόσο του ουράνιου σώματος όσο και της βολίδας είναι
μεγαλύτερη από 37.000 χλμ. /ώρα (20πλάσια από την ταχύτητα με την οποία φεύγει
η σφαίρα από την κάννη του όπλου), το ραντεβού τους αναμενόταν να παραγάγει
εκρηκτική ισχύ ίση με 4,5 τόνους δυναμίτη, με αποτέλεσμα ο Impactor να
δημιουργήσει έναν κρατήρα στον κομήτη -στην καλύτερη περίπτωση μεγάλο όσο ένα
ποδοσφαιρικό γήπεδο, ίσως όμως και πολύ μικρότερο, ίσως ρηχό, ίσως βαθύ. H
NASA υπογραμμίζει πάντως ότι η πρόσκρουση δεν πρόκειται να αλλάξει την τροχιά
του κομήτη γύρω από τον Ήλιο, κι έτσι το πείραμα αυτό των 333 εκατομμυρίων
δολαρίων δεν δημιουργεί κανέναν κίνδυνο για τη Γη.


Το διαστημικό σκάφος Deep Impact εκτοξεύθηκε στις 12 Ιανουαρίου από το
Ακρωτήριο Κανάβεραλ της Φλόριντα και πραγματοποίησε μέσα σε 173 ημέρες
διαδρομή 431 εκατομμυρίων χιλιομέτρων για να προσεγγίσει τον Τέμπελ 1.


Το σενάριο θυμίζει λίγο την ταινία «Deep Impact» του 1998, στην οποία ένα
αμερικανικό διαστημόπλοιο «επιτίθεται» με πυρηνικές κεφαλές σ' έναν κομήτη για
να αποτρέψει μια σύγκρουση ανάμεσα στο διαστημικό αυτό τέρας και τη Γη. Ωστόσο
η βολή εναντίον του Τέμπελ 1 έχει καθαρά επιστημονικούς σκοπούς. H πρόσκρουση
και οι συνέπειές της θα παρατηρηθούν και θα κινηματογραφηθούν από κάμερες και
άλλα όργανα μέτρησης που υπάρχουν στο Deep Impact. Τηλεσκόπια στο Διάστημα,
όπως το Χαμπλ, και στη Γη, όπως τα Τσάντρα και Σπίτσερ, ήταν από χθες
στραμμένα στο σημείο της πρόσκρουσης. Το διαστημικό σκάφος Ροζέτα της
Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος, που έχει ραντεβού το 2014 με έναν κομήτη,
παρακολουθούσε κι αυτό. Επίσης, λίγο μετά την απελευθέρωση του Impactor, χθες,
μια μικρή βολίδα εξοπλισμένη με κάμερα αποσπάσθηκε και ακολούθησε άλλη πορεία
με προοπτική να βρίσκεται τη στιγμή της σύγκρουσης σε απόσταση 500 χλμ. από
τον Τέμπελ 1.


Υπολογιζόταν ότι θα έχει περιθώριο περίπου 13 λεπτών για να τραβήξει
συμβατικές και υπέρυθρες φωτογραφίες του σύννεφου από την πρόσκρουση, πριν την
καταπιούν τα θραύσματα από τον πυρήνα του κομήτη. Στα τελευταία λεπτά της ζωής
του, το Impactor επρόκειτο να μεταδώσει κι αυτό εικόνες στο Deep Impact.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από