Με τηλεσκόπιο. Οι επιστήμονες μπόρεσαν να διακρίνουν την υπέρυθρη ακτινοβολία
των πλανητών


ΠΛΑΝΗΤΕΣ εκτός του ηλιακού μας συστήματος παρατηρήθηκαν άμεσα, για
πρώτη φορά, από Αμερικανούς αστρονόμους. Διαστημικό τηλεσκόπιο της NASA
κατέγραψε την υπέρυθρη ακτινοβολία δύο μακρινών, τεράστιων διάπυρων κόσμων,
όπως ανακοίνωσαν αστρονόμοι του Κέντρου Αστροφυσικής Χάρβαρντ - Σμινθόνσιαν
και του Κέντρου Διαστημικών Πτήσεων Γκοντάρ.


Είναι γνωστό, βέβαια, ότι από τα μέσα της δεκαετίας του 1990 οι αστρονόμοι
έχουν εντοπίσει περίπου 130 πλανήτες εκτός ηλιακού συστήματος, οι οποίοι όμως
δεν είναι άμεσα ορατοί, καθώς χάνονται μέσα στη λάμψη των μητρικών τους
άστρων. H παρουσία τους έγινε αντιληπτή, είτε από τον ασθενή κλυδωνισμό που
προκαλεί η βαρύτητά τους στην περιστροφή των άστρων είτε επειδή μειώνουν
παροδικά το φως του άστρου καθώς περνούν από μπροστά του.


Υπέρυθρη λάμψη


Για πρώτη φορά οι αστρονόμοι μπόρεσαν να καταγράψουν την υπέρυθρη λάμψη των
δύο πλανητών χάρη στο διαστημικό τηλεσκόπιο Spitzer της NASA. Με τη βοήθειά
του οι επιστήμονες μπόρεσαν να διακρίνουν την υπέρυθρη ακτινοβολία των
πλανητών από την ακτινοβολία των μητρικών αστέρων. Πρόκειται για δύο αέριους
γίγαντες, μεγαλύτερους από τον Δία, οι οποίοι περιφέρονται γύρω από τα μητρικά
τους άστρα, σε απόσταση μόλις 4 εκατ. χιλιομέτρων, οπότε η θερμοκρασία στην
επιφάνειά τους υπερβαίνει τους 720 βαθμούς Κελσίου.


Την είδηση της αστρονομική παρατήρησης των πλανητών ανακοίνωσαν σε συνέντευξη
Τύπου στο αρχηγείο της NASA οι δύο επιστημονικές ομάδες που συνεργάστηκαν στο
εγχείρημα. H πρώτη, με επικεφαλής τον Ντρέικ Ντέμινγκ του Κέντρου Έρευνας
Διαστημικής Πτήσης Γκοντάρ της NASA, παρατήρησε άμεσα τον πλανήτη HD 209458b,
γνωστό και ως Όσιρι, ο οποίος απέχει 150 έτη φωτός από τον αστερισμό του
Πηγάσου. H ανακάλυψη θα δημοσιευθεί στο «Nature». H δεύτερη, με επικεφαλής τον
Ντέιβιντ Σαρμπονέ του Κέντρου Αστροφυσικής Χάρβαρντ - Σμιθσόνιαν, αναφέρει στο
«Astrophysical Journal» ότι εντόπισε τον πλανήτη TrES-1, σε απόσταση 500 ετών
φωτός, στον αστερισμό της Λύρας.