Η Ρίκα Ογκάβα εργάζεται σε ένα εμπορικό κατάστημα του Τόκιο και βάφει τα
μαλλιά της κίτρινα. Η συσκευή που πραγματικά την κάνει να βρίσκεται σε επαφή
συνεχώς με την παρέα της είναι το κινητό της τηλέφωνο που έχει πρόσβαση στο
Διαδίκτυο. Μέσω της οθόνης του, που έχει το μέγεθος δύο γραμματοσήμων,
ενημερώνεται για τους αγαπημένους της καλλιτέχνες, ανταλλάσσει επιστολές
ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και «κατεβάζει» μουσικά κομμάτια.


Περίπου 25 εκατομμύρια Ιάπωνες ­ το ένα πέμπτο του πληθυσμού της χώρας του
Ανατέλλοντος Ηλίου ­ χρησιμοποιούν ιντερνετικά κινητά για να συνομιλούν
ηλεκτρονικά, να παίζουν βιντεοπαιχνίδια, να διαβάζουν τις ειδήσεις, να
ενημερώνονται για την πορεία του χρηματιστηρίου και να κάνουν κρατήσεις για
δείπνο στα αγαπημένα τους εστιατόρια. Και όλα αυτά σε μια οθόνη δύο επί δύο
εκατοστά.


Μπορεί το αμόκ των Ιαπώνων για τα κινητά τηλέφωνα με πρόσβαση στο Ίντερνετ να
περάσει στις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη, όπου οι περισσότεροι έχουν
πρόσβαση στο Διαδίκτυο μέσω του επιτραπέζιου ηλεκτρονικού τους υπολογιστή;


Με επικεφαλής την εταιρεία Εν Τι Τι Ντόκομο, η ιαπωνική βιομηχανία παροχής
κινητών ιντερνετικών υπηρεσιών κάνει βήματα για την ανάπτυξή της και σε ξένες
αγορές. Θα είναι η πρώτη φορά που η Ιαπωνία μπαίνει σε ξένες αγορές για την
παροχή υπηρεσιών και όχι την εξαγωγή παραδοσιακών ιαπωνικών προϊόντων, όπως τα
αυτοκίνητα και οι ηλεκτρονικές συσκευές. Κυρίαρχη στην Ιαπωνία είναι η
υπηρεσία Άι Μόουντ (i-mode) που παρέχεται από την Εν Τι Τι Ντόκομο, την
εταιρεία κινητής τηλεφωνίας που είναι θυγατρική της Νίπον Τέλεγκραφ Τέλεφον. Η
Εν Τι Τι Ντόκομο εξαγόρασε το 16% της αμερικανικής τηλεπικοινωνιακής εταιρείας
Έι Τι Εν Τι (ΑΤ&Τ) έναντι 9,8 δισεκατομμυρίων δολαρίων ελπίζοντας ότι θα
επεκτείνει την υπηρεσία i- mode στην αγορά κινητής τηλεφωνίας των Ηνωμένων
Πολιτειών. Παράλληλα, η Εν Τι Τι Ντόκομο προχώρησε στην εξαγορά μεριδίου της
ιαπωνικής θυγατρικής Αμέρικα ον Λάιν έναντι 100 εκατομμυρίων δολαρίων. Η
Αμέρικα ον Λάιν είναι η μεγαλύτερη εταιρεία παροχής υπηρεσιών πρόσβασης στο
Διαδίκτυο των Ηνωμένων Πολιτειών (Internet Service Provider). Στόχος της
συμμετοχής είναι η ανάπτυξη υπηρεσιών που θα συνδέουν τα κινητά τηλέφωνα με
τους προσωπικούς ηλεκτρονικούς υπολογιστές. Ωστόσο, δεν έχουν δοθεί ακόμη
λεπτομέρειες για το τιμολόγιο, τον τύπο και το χρονοδιάγραμμα παροχής των νέων
υπηρεσιών.





Η ιαπωνική αγορά κινητής τηλεφωνίας με δυνατότητα πρόσβασης στο Ίντερνετ
είναι η πιο ανεπτυγμένη στον κόσμο


Τα ιντερνετικά κινητά τηλέφωνα αποδείχθηκαν κλειδιά για την ανάπτυξη της
διαδικτυακής επικοινωνίας στην Ιαπωνία, όπου μόλις το ένα τρίτο των
νοικοκυριών διαθέτει προσωπικό ηλεκτρονικό υπολογιστή ενώ κινητό τηλέφωνο
διαθέτει ο μισός πληθυσμός. Η κατάσταση είναι αντίστροφη στις Ηνωμένες
Πολιτείες, όπου ο διαφορετικός τρόπος ζωής των Αμερικανών μπορεί να
δημιουργήσει εμπόδια στους εξαγωγείς της συγκεκριμένης ιαπωνικής υπηρεσίας.
Περισσότερα από τα μισά αμερικανικά νοικοκυριά διαθέτουν προσωπικό ηλεκτρονικό
υπολογιστή μειώνοντας έτσι την ανάγκη των Αμερικανών να αναζητήσουν άλλους
τρόπους σύνδεσης στο Διαδίκτυο. Επιπλέον, οι Αμερικανοί δαπανούν πολύ λιγότερο
χρόνο σε μποτιλιαρισμένους δρόμους και συνωστισμένα τρένα.


Και κάποιοι εκφράζουν τον προβληματισμό ότι οι Αμερικανοί δύσκολα θα
αγκαλιάσουν την υπηρεσία κινητής πρόσβασης στο Διαδίκτυο.


Προσαρμογή


Ο Χιρονόρι Τανάκα, αναλυτής της Μόργκαν Στάνλεϊ Ντιν Γουίτερ στο Τόκιο
πιστεύει ότι η υπηρεσία i -mode θα στεφθεί με επιτυχία στις Ηνωμένες
Πολιτείες, εφόσον προσαρμοστεί στον αμερικανικό τρόπο ζωής. «Το i-mode πέτυχε
στην Ιαπωνία επειδή έδωσε στους Ιάπωνες κάτι που χρειάζονται πραγματικά», λέει
ο Τανάκα. «Εφόσον δοθεί στους Αμερικανούς με μια επιχειρηματική στρατηγική για
την παροχή περιεχομένου που θα ανταποκρίνεται στις ανάγκες τους, έχει πολλές
πιθανότητες επιτυχίας».


Το i- mode έχει πολλές πιθανότητες να αντιμετωπίσει με επιτυχία τον
ανταγωνισμό από ένα πολύ ταχύτερο αντίπαλο, την τεχνολογία τρίτης γενιάς
κινητής τηλεφωνίας ή 3G (Third Generation), η οποία επιτρέπει στους χρήστες
της να παρακολουθούν ακόμη και βίντεοκλίπ στην οθόνη του κινητού τηλεφώνου
τους. Τον ερχόμενο Μάιο η Εν Τι Τι Ντόκομο, η οποία ελέγχει ήδη το 60% της
ιαπωνικής αγοράς κινητής τηλεφωνίας, προσδοκά να είναι η πρώτη εταιρεία στον
κόσμο που θα προσφέρει υπηρεσίες κινητής τηλεφωνίας τρίτης γενιάς στους
συνδρομητές της, αρχικά στο Τόκιο, οι οποίοι θα προμηθευτούν τις κατάλληλες
συσκευές.


Από τον Φεβρουάριο 1999 που ξεκίνησε η παροχή της υπηρεσίας i -mode
περισσότεροι από 17 εκατομμύρια έγιναν συνδρομητές της. Ο αριθμός των
συνδρομητών αυξάνεται συνεχώς, όπως αυξάνονται και τα κέρδη της Εν Τι Τι
Ντόκομο. Παρά το γεγονός ότι η πρόσβαση στους περισσότερους δικτυακούς τόπους
είναι δωρεάν μέσω του i- mode, ορισμένοι άλλοι χρεώνουν από 90 σεντς έως και
2,7 δολάρια, ως μηνιαία συνδρομή, τους χρήστες. Επιπλέον η Εν Τι Τι Ντόκομο
χρεώνει τον χρόνο πλοήγησης αλλά και το «κατέβασμα» περιεχομένου. Για την
εγγραφή σε όλες τις υπηρεσίες ένας χρήστης υπολογίζεται ότι καταβάλει περίπου
88 δολάρια το μήνα. Υπάρχει βέβαια το πρόβλημα της χαμηλής ευκρίνειας λόγω του
μικρού μεγέθους της οθόνης, αλλά οι εικόνες είναι έγχρωμες. Το μεγαλύτερο
πλεονέκτημα, ωστόσο, της υπηρεσίας i- mode, είναι ότι οι συσκευές κινητών
τηλεφώνων που την υποστηρίζουν είναι στο μέγεθος μιας μικρής σοκολάτας. Στους
στόχους των Ιαπώνων κατασκευαστών συσκευών κινητής τηλεφωνίας είναι η
μετεξέλιξη των κινητών τηλεφώνων σε ηλεκτρονικά πορτοφόλια που θα επιτρέπουν
τους χρήστες τους να πληρώνουν για τις αγορές τους «περνώντας» το κινητό
τηλέφωνο μπροστά από μια ειδική συσκευή. Επιπλέον, στοχεύουν στην μετεξέλιξη
των κινητών τηλεφώνων σε μικρές συσκευές που από την οθόνη τους θα
προβάλλονται ηλεκτρονικοί χάρτες οι οποίοι θα βοηθούν τους χρήστες να βρίσκουν
τον προορισμό τους.


Στην Ασία


Η Εν Τι Τι Ντόκομο στοχεύει στην ανάπτυξή της και στην ασιατική αγορά και
κυρίως στην Κίνα. Έχει ήδη προχωρήσει στην εξαγορά του 20% της Κέι Τζι Τέλεκομ
της Ταϊβάν και παράλληλα έχει υπογράψει συμφωνίες για την απόκτηση μειοψηφικών
μεριδίων σε δύο ευρωπαϊκές εταιρείες, την Κέι Πι Εν Μομπάιλ της Ολλανδίας και
τη Χάτσινσον Βρετανίας. Παράλληλα, διαθέτει στο χαρτοφυλάκιό της και μεγάλο
μερίδιο της Χάτσινσον Τέλεκομ, της μεγαλύτερης εταιρείας κινητής τηλεφωνίας
του Χονγκ Κονγκ. «Προσωπικά πιστεύω ότι η υπηρεσία i -mode θα αναπτυχθεί
παγκοσμίως», λέει ο Άνταμ Λαβίν, διευθύνων σύμβουλος της Φάνμεϊλ, μιας
εταιρείας που εδρεύει στην Καλιφόρνια και αναπτύσσει υπηρεσίες που επιτρέπουν
στους χρήστες κινητών τηλεφώνων, με την δυνατότητα πρόσβασης στο i -mode, να
βλέπουν εικόνες από την οθόνη τους. «Όσον αφορά τις κινητές ιντερνετικές
υπηρεσίες, η Ιαπωνία βρίσκεται δύο χρόνια μπροστά σε σχέση με τον υπόλοιπο κόσμο».


Επιμέλεια διεθνών οικονομικών θεμάτων: Σπύρος Δημητρέλης

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από