Τρελές αγελάδες. Οι εργαστηριακές εξετάσεις που ανιχνεύουν τη σπογγώδη
εγκεφαλοπάθεια δεν είναι ιδιαίτερα αξιόπιστες


Υποτίθεται ότι εντοπίζουν τα άρρωστα ζώα. Υποτίθεται ότι προστατεύουν τους
καταναλωτές από την επικίνδυνη νόσο. Φαίνεται, όμως, ότι οι εργαστηριακές
εξετάσεις που ανιχνεύουν τη σπογγώδη εγκεφαλοπάθεια των βοοειδών δεν είναι
ιδιαίτερα αξιόπιστες.


Το πρόγραμμα ελέγχου των βοοειδών είναι ένα από τα βασικά μέτρα που έχει
προτείνει η Ευρωπαϊκή Επιτροπή στην προσπάθειά της να καταπολεμήσει τη νόσο
των τρελών αγελάδων και να αποκαταστήσει την εμπιστοσύνη του κοινού στο βοδινό
κρέας. Εντούτοις, οι επιστήμονες ουδέποτε κατάφεραν να προσδιορίσουν πόσο
αποτελεσματική είναι η εξέταση όσον αφορά τον εντοπισμό της νόσου ενόσω αυτή
βρίσκεται στα πρώτα της στάδια.


Η Επιτροπή έχει δηλώσει ότι ο έλεγχος των βοοειδών άνω των 30 μηνών έχει
ζωτική σημασία ­ και είναι μία από τις τρεις νέες προτάσεις που προτίθεται να
υιοθετήσει μέσα στον επόμενο χρόνο. Εντούτοις, οι επιστήμονες αδυνατούν να
προσδιορίσουν τον βαθμό αξιοπιστίας της εξέτασης όσον αφορά τα άρρωστα ζώα που
δεν εμφανίζουν συμπτώματα. Εν ολίγοις, δεν μπορούν να πουν με βεβαιότητα αν
μια αγελάδα που περνά τις... εξετάσεις με επιτυχία είναι πράγματι υγιής.


Στη Βρετανία, όλα τα βοοειδή άνω των 30 μηνών έχουν αποκλεισθεί από την
ανθρώπινη διατροφική αλυσίδα. Στις υπόλοιπες χώρες της Ε.Ε., όμως, η Επιτροπή
επιτρέπει την κατανάλωσή τους, με την προϋπόθεση ότι έχουν ελεγχθεί βάσει
κάποιας εκ των τριών εξετάσεων που έχει εγκρίνει.


Οι τρεις αυτές εξετάσεις εγκρίθηκαν συγκεκριμένα από το Κοινό Ερευνητικό
Κέντρο της Επιτροπής, το οποίο εδρεύει στο Γκιλ του Βελγίου. Επικεφαλής των
δοκιμών ήταν ο δρ Χάιντζ Σίμερ. Είναι λοιπόν αξιόπιστες οι εξετάσεις;
«Ουδέποτε καταλήξαμε στο συμπέρασμα ότι ένα αρνητικό αποτέλεσμα σημαίνει
απαραίτητα πως το ζώο δεν έχει προβληθεί από σπογγώδη εγκεφαλοπάθεια».


Όταν, πριν από ένα χρόνο, το Κοινό Ερευνητικό Κέντρο ενέκρινε τις εξετάσεις
για τη σπογγώδη εγκεφαλοπάθεια των βοοειδών, η ελβετική εταιρεία Prionics,
παρασκευαστής του πιο διαδεδομένου τύπου εξέτασης, εξέδωσε ένα δελτίο Τύπου
υποστηρίζοντας ότι η εξέτασή της είχε «ποσοστό επιτυχίας 100%». Ο διευθυντής
της, όμως, Μπρούνο Όες, διευκρινίζει ότι το ποσοστό αυτό αφορά μόνο τα ζώα που
εκδηλώνουν εμφανή συμπτώματα σπογγώδους εγκεφαλοπάθειας.


Το βρετανικό Κεντρικό Κτηνιατρικό Εργαστήριο του Σάρεϊ ήλεγξε βάσει της
εξέτασης της Prionics δείγματα από 4.000 βρετανικά βοοειδή άνω των 30 μηνών
και ανακάλυψε ότι η εξέταση έχει τη δυνατότητα να εντοπίζει τη νόσο των τρελών
αγελάδων μόνο εφόσον αυτή βρίσκεται στα τελευταία στάδια της επώασης ­ λίγο
προτού εμφανιστούν, δηλαδή, τα συμπτώματα.


Παρ' όλα αυτά, ο Ντέιβιντ Μπιρν ο Ευρωπαίος επίτροπος για την υγεία και την
προστασία του καταναλωτή, επιμένει: ο έλεγχος των βοοειδών άνω των 30 μηνών θα
συντελέσει στην αναχαίτιση της κρίσης των τρελών αγελάδων στην Ευρώπη...

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από