«Ο κίνδυνος να συγκρουστεί ένας αστεροειδής με τη Γη είναι πάντα υπαρκτός.
Όμως πιστεύουμε πως σύντομα θα έχουμε αναπτύξει την τεχνολογία εκείνη που θα
μας επιτρέψει να αποφύγουμε ένα τέτοιο περιστατικό». Τη δήλωση αυτή έκανε στα
«ΝΕΑ» ο διεθνούς φήμης επιστήμονας κ. Σταμάτης Κριμιζής, που είναι διευθυντής
των Διαστημικών Προγραμμάτων του Πανεπιστημίου John Hopkins των ΗΠΑ.





Ο διεθνούς φήμης επιστήμονας Σταμάτης Κριμιζής


Ο κ. Στ. Κριμιζής βρίσκεται τις ημέρες αυτές στην Ελλάδα και την περασμένη
Παρασκευή βράδυ έδωσε διάλεξη στο θέατρο της Ελληνοαμερικανικής Ένωσης με θέμα
τα αποτελέσματα της εξερεύνησης του αστεροειδούς Έρωτα από το διαστημόπλοιο
NEAR. Ο αστεροειδής Έρως, αν και στο παρελθόν είχε περάσει σε κοντινή σχετικά
απόσταση από τη Γη - 21 εκατομμύρια χιλιόμετρα το 1976 - δεν θεωρείται ότι
μελλοντικά μπορεί να απειλήσει τον πλανήτη μας. Ωστόσο όμως, επειδή είναι ο
πρώτος αστεροειδής που εξερευνήθηκε με τόση λεπτομέρεια, τα αποτελέσματα που
έχουν προκύψει είναι ιδιαίτερα σημαντικά. Μια πρόγευση αυτών δίνει σήμερα στα
«ΝΕΑ» ο κ. Στ. Κριμιτζής που είναι υπεύθυνος της αποστολής του αμερικανικού
διαστημοπλοίου.


Το διαστημόπλοιο


Το συγκεκριμένο διαστημόπλοιο προσέγγισε τον αστεροειδή τον περασμένο
Φεβρουάριο και θα παραμείνει σε τροχιά γύρω από αυτόν μέχρι τον Φεβρουάριο του
2001, οπότε και αναμένεται να του τελειώσουν τα καύσιμα. Το NEAR σήμερα
βρίσκεται σε απόσταση 176 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη και μέχρι τώρα
έχει τραβήξει περισσότερες από 103.000 φωτογραφίες. Την ίδια στιγμή προχώρησε
σε αναλύσεις της επιφανείας του με τη χρήση ακτίνων «Χ», ακτίνων «Γ», ραντάρ
λέιζερ και άλλων οργάνων.





Ο Έρως, είναι ο μόνος αστεροειδής που έχει εξερευνηθεί τόσο λεπτομερώς. Το
διαστημόπλοιο NEAR, που θα συνεχίσει την αποστολή του μέχρι τον Φεβρουάριο του
2001, διαπίστωσε μέχρι τώρα ότι η εδαφική μορφολογία του συγκεκριμένου σώματος
παρουσιάζει ιδιαίτερες εναλλαγές, καθώς αποτελείται από κρατήρες, χαντάκια και λοφίσκους


«Το διαστημόπλοιο απέχει τώρα γύρω στα 80 χιλιόμετρα από τον αστεροειδή και το
πιο κοντινό σημείο που έφθασε ήταν τα περίπου 21 χιλιόμετρα από αυτόν. Μέσα
στον επόμενο μήνα σκοπεύουμε να πλησιάσουμε τα 5 χιλιόμετρα από την επιφάνειά
του». Ο κ. Στ. Κριμιζής μάς λέει ότι ο Έρωτας είναι ένα συμπαγές σώμα που
φαίνεται ότι αποκολλήθηκε από ένα άλλο μεγαλύτερο, ίσως και πριν από 2
δισεκατομμύρια χρόνια. Ο αστεροειδής αυτός προέρχεται από την γνωστή ζώνη
αστεροειδών του Άρη, που θεωρούνται επίφοβοι για μια ενδεχόμενη σύγκρουση με
τη Γη.


«Ο Έρωτας όμως δεν βρίσκεται σε αυτή τη ζώνη, καθώς όπως συμπεράναμε από τους
κρατήρες που έχει στην επιφάνειά του, πρέπει να χτυπήθηκε από μετεωρίτες και
να άλλαξε πορεία».


Οι κρατήρες


Αυτό λοιπόν που εντυπωσίασε τους υπεύθυνους επιστήμονες της αποστολής, είναι ο
μεγάλος αριθμός κρατήρων που έχει στην επιφάνειά του ο Έρωτας. Ο μεγαλύτερος
κρατήρας που φωτογραφήθηκε έως τώρα έχει πλάτος 5,5 χιλιόμετρα ενώ υπάρχουν
και άλλες περιοχές του αστεροειδούς που φαίνεται να έχουν βομβαρδιστεί από
μετεωρίτες, καθώς έχουν σχηματιστεί πολλοί κρατήρες με πλάτος μεγαλύτερο των
200 μέτρων. «Στην επιφάνεια του Έρωτα έχουν παρατηρηθεί και τεράστιοι βράχοι
με ύψος 100 - 200 μέτρα. Πολλοί από αυτούς έχουν κυλήσει στα βάθη των
κρατήρων.


Σημαντικό μάλιστα είναι, ότι εξαιτίας του βάθους ορισμένων κρατήρων έχει
αποκαλυφθεί το υπέδαφος του αστεροειδούς. Έχουμε διαπιστώσει την ύπαρξη
ορισμένων ορυκτών σαν την πυροξίνη ενώ αυτό που έχει γίνει σαφές είναι ότι το
υπέδαφος δεν παρουσιάζει την ίδια ομοιομορφία παντού».


Το σχήμα






Το σχήμα του έρωτα μοιάζει με ένα φιστίκι και οι διαστάσεις του φθάνουν τα 34
χιλιόμετρα μήκος και τα 11 χιλιόμετρα πλάτος.


Αυτό που έχει προκαλέσει έκπληξη στους επιστήμονες είναι ότι το σώμα του
αστεροειδούς είναι συμπαγές, «δεν πρόκειται για μια συλλογή από ξεχωριστά
κομμάτια» και πως παρά το μικρό του μέγεθος χαρακτηρίζεται από μια σειρά
σχηματισμών, όπως κρατήρες, αυλάκια, χαράδρες, ορογραμμές κ.λπ.


Το αμερικανικό διαστημόπλοιο έχει εξερευνήσει μόνο τη μία πλευρά του Έρωτα
καθώς η άλλη δεν φωτιζόταν από τον ήλιο. Η εξερεύνηση της «σκοτεινής» πλευράς
θα γίνει σύντομα οπότε και θα έχει ολοκληρωθεί η χαρτογράφησή του.


Όπως είπαμε, ο αστεροειδής αυτός δεν απειλεί τη Γη και σύμφωνα με τους
υπολογισμούς που έχουν γίνει, θα περάσει πολύ κοντά μας ύστερα από 10
εκατομμύρια χρόνια.


Το πιο μακρινό σημείο ως προς τη Γη που έχει περάσει ο Έρωτας είναι
266.284.209 χιλιόμετρα ενώ το πιο κοντινό σημείο που έχει φθάσει ως προς τον
Ήλιο, είναι τα 169 εκατομμύρια χιλιόμετρα.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από