Μπορεί πλέον να έχει γίνει… συνήθεια στον Λευτέρη Πετρούνια η επιστροφή στην Αθήνα ως θριαμβευτής από μια μεγάλη διοργάνωση, κάθε φορά όμως έχει την δική της ξεχωριστή ομορφιά, κάθε φορά ο κόσμος τον υποδέχεται στο αεροδρόμιο με αγάπη και ο ίδιος νιώθει την συγκίνηση να κυριαρχεί.

«Ήταν ένα μεγάλο στοίχημα για μένα αυτό το μετάλλιο», είπε μεταξύ άλλων ο Ολυμπιονίκης και τρεις φορές παγκόσμιος πρωταθλητής.

Ο Πετρούνιας έφτασε το βράδυ του Σαββάτου στο «Ελευθέριος Βενιζέλος» μαζί με την υπόλοιπη ελληνική αποστολή από την Ντόχα, όπου διεξήχθη το Παγκόσμιο πρωτάθλημα της ενόργανης γυμναστικής. Ο κόσμος που ήταν εκεί τον υποδέχθηκε με θέρμη και ο ίδιος χαμογελαστός ξεκίνησε με ένα «Καλώς σας βρήκα». Αμέσως μετά δήλωσε:

«Θεωρώ ότι θα ήταν πολύ κρίμα, ενώ πιστεύω στον εαυτό μου και στις δυνάμεις μου, να χάναμε μια συμμετοχή σε μια τέτοια διοργάνωση. Έχω υποσχεθεί στον εαυτό μου και στους Έλληνες πως θα συνεχίσουμε αυτό το νικηφόρο σερί από το 2015, και γνωρίζοντας ότι θα μπω για χειρουργείο και πως θα μείνω κάποιους μήνες έξω, είπαμε να κάνω μια τελευταία προσπάθεια. Με βοήθησαν πολύ με τα λόγια τους ο προπονητής μου και ο γιατρός μου, προκειμένου να αλλάξω γνώμη και να κάνω αυτή την τελευταία προσπάθεια πριν μπω στο χειρουργείο. Δεν είχα κάτι να χάσω, ο βρεγμένος τη βροχή δεν τη φοβάται. Αύριο, πετάω για τη Γαλλία, τη Δευτέρα θα χειρουργηθώ, οπότε δεν είχα κάτι να χάσω. Πήγα στην Ντόχα μόνο για να διεκδικήσω πάλι τον τίτλο μου».

Στην συνέχεια τόνισε για το διαφορετικό που είχε αυτός ο αγώνας: «Το διαφορετικό ήταν ότι δεν είχα κάνει κανένα πρόγραμμα και καμία προετοιμασία. Το τελευταίο αγωνιστικό πρόγραμμά μου ήταν στην Γλασκόβη στο Ευρωπαϊκό, στις 12 Αυγούστου στον τελικό, και από τότε κατευθείαν τώρα στον προκριματικό. Είναι δύσκολο να συμβεί και αυτό ήταν ένα μεγάλο στοίχημα για μένα. Πήγα με πολύ καλή ψυχολογία, αλλιώς δεν θα γινόταν να έρθει αυτό το αποτέλεσμα».

Στο τέλος ο Λευτέρης Πετρούνιας πρόσθεσε: «Έφτασα σε αυτή την διοργάνωση χωρίς να έχω πίεση από τους ανθρώπους που με στηρίζουν και ήταν δίπλα μου όλο αυτό το διάστημα. Κάτι που με αποσυμπίεσε πολύ. Έφτασα στον αγώνα και είδα μερικές ελληνικές σημαίες. Όταν βγήκα για να αγωνιστώ, είδα πάνω από χίλιους Έλληνες. Και τότε ο προπονητής μου Δημήτρης Ράφτης με αγκάλιασε και μου είπε “Κάντο γι" αυτούς”. Αγχώθηκα, συγκινήθηκα, αλλά μετά την έξοδο που δεν υπήρχε βήμα και την όλη εκτέλεση του προγράμματος, ήμουν σχεδόν σίγουρος ότι θα έρθει αυτό το μετάλλιο. Με άγχωσε λίγο η εκτέλεση του Βραζιλιάνου Ζανέτι, που είναι ένας άξιος αντίπαλος και ήταν «ασημένιος» στο Ρίο, αλλά ευτυχώς πήγαν όλα καλά και παρέμεινε «ασημένιος»».

Ο 27χρονος πρωταθλητής δεν θα μείνει στην Αθήνα, παρά μόνο για λίγες ώρες, καθώς την Κυριακή (4/11) θα «πετάξει» για τη Γαλλία, συνοδευόμενος από τους δικούς του ανθρώπους και τον γιατρό της Ομοσπονδίας. Τη Δευτέρα (5/11) στις 7:15 το πρωί, θα μπει για επέμβαση στο χειρουργείο ενός Ιατρικού Κέντρου, που είναι εξειδικευμένο στην αποκατάσταση ορθοπεδικών προβλημάτων, όπως αυτό στον αριστερό ώμο του Έλληνα Ολυμπιονίκη.