Ο Τσάβι Πασκουάλ τράβηξε άσο από το μανίκι του και ο Νίκος Παππάς τον δικαίωσε οδηγώντας (μαζί με τον Μπουρούση αλλά και τον Τζέιμς) τον Παναθηναϊκό στην ισοφάριση (84-80) κόντρα στον – χωρίς τον Σπανούλη - Ολυμπιακό δίνοντας άλλο χρώμα στους τελικούς της Α1.

Ολα είναι ανοιχτά πλέον και την Κυριακή στο ΣΕΦ θα γίνει μια τιτανομαχία για το ποια ομάδα θα κάνει το 2-1 και θα φτάσει πρώτη σε απόσταση μιας νίκης από τον τίτλο.

Με τον Ολυμπιακό να θέλει να κρατήσει το πλεονέκτημα έδρας και τον Παναθηναϊκό να ψάχνει το μπρέικ ώστε να φέρει τον αντίπαλό του με την πλάτη στον τοίχο σε μια εβδομάδα στο ΟΑΚΑ.

Οι γηπεδούχοι έχοντας εκτός από τον αφιονισμένο Νίκο Παππά, αυτή τη φορά έναν ορθολογικό Μάικ Τζέιμς (σε ένα από τα καλύτερά του παιχνίδια χωρίς να εκβιάσει επιθέσεις) και βρίσκοντας αρκετά τον (παίκτη-κλειδί) Γιάννη Μπουρούση κοντά στο καλάθι είχαν προβάδισμα, με τον Ολυμπιακό πάντως να μένει στο ματς μέχρι το τέλος χάρις στα επιθετικά ριμπάουντ (16) αλλά και τον επιθετικό οίστρο του Ερικ Γκρίν που ελέω της απουσίας του Βασίλη Σπανούλη (στο νοσοκομείο με αμυγδαλίτιδα και υψηλό πυρετό) βγήκε μπροστά και λίγο έλειψε στο τέλος να πάρει το ματς με απίστευτα τρίποντα.

Ενδεχομένως οι Πειραιώτες να είχαν καλύτερη τύχη αν ήταν λίγο πιο εύστοχος ο Γιώργος Πρίντεζης που πήρε πολλές προσπάθειες κοντά στο καλάθι χωρίς να είναι αποτελεσματικός (3/12 δίποντα !).

Το παιχνίδι ήταν απόλυτα ισορροπημένο

Από το πρώτο ημίχρονο το παιχνίδι ήταν απόλυτα ισορροπημένο (41-39 για τον Παναθηναϊκό με καλάθι του Νικ Καλάθη στην εκπνοή) με τους γηπεδούχους να ξεκινούν δυνατά με 2/2 τρίποντα (8-5 στο 3’) αλλά τον Ολυμπιακό να κλείνει την άμυνά του και να παίρνει την πρωτοβουλία χτυπώντας μέσα στη ρακέτα του αντιπάλου του.

Οι πρωταθλητές Ελλάδος σε εκείνο το διάστημα όπου προηγήθηκαν με 25-21 (12’) πήραν 16 πόντους μέσα στην αντίπαλη ρακέτα όταν αντίστοιχα στο ίδιο διάστημα οι Πράσινοι είχαν μόλις 6.

Ο Τσάβι Πασκουάλ έδωσε εντολή για μεγαλύτερη πίεση (ιδιαίτερα τη στιγμή που ο Ουότερς μπήκε στη θέση του Γκρίν), και οι γηπεδούχοι δυσκόλεψαν την πρώτη πάσα των παικτών του Γιάννη Σφαιρόπουλου υποχρεώνοντας έτσι σε γρήγορα λάθη (4) Μάντζαρη και Ουότερς και φέρνοντας τα πάνω κάτω όπου με σερί 14-5 προηγήθηκαν 35-30 στο 17’.

Ο Ολυμπιακός δεν έχασε όμως την επαφή με το σκορ, με τον Πάτρικ Γιάνγκ να του δίνει σημαντικές βοήθειες και στην επίθεση και έτσι πήγε στα αποδυτήρια για το ημίχρονο μόλις στο -2.

Στο τρίτο δεκάλεπτο ο Παναθηναϊκός ακούμπησε τη μπάλα μέσα στη ρακέτα με τον Μπουρούση να φθείρει τους αντιπάλους ψηλούς και να βρίσκει ρυθμό αλλά η γενικότερη αστοχία των γηπεδούχων στα δίποντα δεν τους επέτρεψε να ξεφύγουν πάνω από έξι πόντους στη λήξη της περιόδου (59-53).

Ο Ολυμπιακός έπαιρνε σκορ και από τον Αγραβάνη σε αυτό το διάστημα αλλά και από τον Πρίντεζη που ουσιαστικά στήριζαν τον Γκρίν που είχε κάποια στιγμή 5/5 τρίποντα.

Στην τελευταία περίοδο ήταν ο Νίκος Παππάς που «άνοιξε» την άμυνα του Ολυμπιακού δίνοντας την ευκαιρία και στους συμπαίκτες του να σκοράρουν (ιδιαίτερα στον Τζέιμς), απλώς η βιασύνη των Πράσινων να τελειώσουν το παιχνίδι τους έφερε και πάλι σε εύκολα λάθη τα οποία οι φιλοξενούμενοι τα εκμεταλλεύονταν μένοντας σε απόσταση βολής (78-76 στα 55’’ αν και λίγο νωρίτερα στο 38’ έχαναν με 78-71).

Ομορφη στιγμή με Γιαννακόπουλο και Αγγελόπουλο

Στα τελευταία λεπτά ο Ολυμπιακός πλήρωσε την απουσία (είχε αποχωρήσει με πέντε φάουλ) του καλύτερού του ψηλού και πάλι του Νίκολα Μιλουτίνοφ με αποτέλεσμα οι Παππάς, Τζέιμς και Μπουρούσης να κάνουν τη ζημιά.

«Παραμένουμε ενωμένοι μετά από ένα δύσκολο και οδυνηρό αποκλεισμό από τη Φενέρμπαχτσε στην Ευρώπη αλλά πρέπει να παρουσιαστούμε καλύτεροι» τόνισε ο Γιάννης Μπουρούσης την ώρα που ο προπονητής του Τσάβι Πασκουάλ μιλούσε για μια ομάδα με καρδιά και πάθος.

Από την πλευρά του ο Γιάννης Σφαιρόπουλος τόνισε ότι: «Μας έλειψε ο Σπανούλης, αλλά ήταν θετικό το πώς αντέδρασε η ομάδα και συσπειρώθηκε ομαδικά».

Δεν ήταν στο γήπεδο ο πρόεδρος του Παναθηναϊκού Δημήτρης Γιαννακόπουλος (δεν είχε έρθει ούτε στα παιχνίδια με την ΑΕΚ στα ημιτελικά) τον οποίο οι παίκτες θέλουν να τον ξαναφέρουν την Πέμπτη, νικώντας νωρίτερα την Κυριακή στο ΣΕΦ.

Αντίθετα στον πάγκο του Ολυμπιακού ήταν οι αδελφοί Αγγελόπουλοι και μάλιστα στο φινάλε είχαμε και μία όμορφη στιγμή με τον Θανάση Γιαννακόπουλο να αγκαλιάζει τον Γιώργο Αγγελόπουλο.

Τα δεκάλεπτα: 17-20, 41-39, 59-53, 84-80.

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ SUPERFOODS (18/37 διπ., 8/15 τρ., 24/32 β., 19-12 ριμπ., 11 ασιστ, 7 κλεψ., 2 κοψ., 13 λαθη): Σίνγκλετον 9 (2), Ρίβερς 9 (3/5 διπ,1/3 τρ.,), Τζέιμς 14 (4/7 διπ., 6/8 β., 2ρ., 2 ασιστ), Φώτσης, Παππάς 16 (2/2 διπ., 1/2 τρίπ., 9/9 βολ.), Φελντέιν 6 (2), Γκιστ 2, Γκάμπριελ 8 (2), Μπουρούσης 12 (5/10 διπ., 0/1 τρ., 4-2 ριμπ., 1 ασιστ, 1 κοψ., 2 λαθ.), Καλάθης 8 (2/5 διπ., 4/6 β., 8-2 ριμπ.).

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (19/37 διπ., 10/25 τρ., 12/16 β., 18-16 ριμ., 16 ασιστ, 6 κλεψ., 13 λαθ.): Γκριν 21 (2/5 διπ., 5/6 τρίπ., 3-0 ριμπ.), Μπιρτς 1 (7 ριμπ.), Γιανγκ 4, Παπαπέτρου 3 (1), Ουότερς 2, Αγραβάνης 9 (2), Μιλουτίνοφ 4, Πρίντεζης 15 (3/12 διπ., 2/5 τρίπ.,3/4β., 3-3 ριμπ., 5 ασ., 1 κλεψ., 2 λαθ.), Παπανικολάου 12 (0/5 τρίπ.), Μάντζαρης 9 (1).

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από