«Ή τώρα ή ποτέ», δεν το είπαν, αλλά φαινόταν στα πρόσωπα όλων τους. Η τελευταία προπόνηση της Εθνικής ομάδας μπάσκετ ολοκληρώθηκε στο Λιλ και πλέον οι Έλληνες διεθνείς μετρούν αντίστροφα για τη μάχη της Τρίτης (19:30) κόντρα στην Ισπανία για τη φάση των «8» του Ευρωμπάσκετ.

Από τη χαλαρή προπόνηση της Κυριακής, το κλίμα άλλαξε και όλοι έδωσαν τον καλύτερό τους εαυτό για τη μέγιστη δυνατή ετοιμότητα έχοντας μοναδικό στόχο την πρόκριση στα ημιτελικά κόντρα στον κακό μας δαίμονα, τους «Φούριας Ρόχας».

Κατσικάρης: «Αυτή την ημερομηνία είχαμε από την αρχή στο μυαλό μας»

«Αυτή την ημερομηνία είχαμε από την αρχή στο μυαλό μας,» δήλωσε ο Ομοσπονδιακός τεχνικός και συνέχισε: «Τις ευκαιρίες τις κερδίζεις από το τζάμπολ. Αν το αξίζεις, κερδίζεις. Έχουμε καλή ομάδα. Είχαμε από την αρχή αυτή την ημερομηνία στο μυαλό μας. Είμαστε πνευματικά έτοιμοι για το παιχνίδι. Παρά τα προβλήματα ή ό,τι άλλο, η Ισπανία παραμένει μία πολύ μεγάλη ομάδα με τεράστιους παίκτες. Έχουν την εμπειρία από τέτοια παιχνίδια. Σωματικά δεν θα μπορούσαμε να είμαστε καλύτερα. Το “rotation” πήγε εξαιρετικά, αφού κανείς δεν είναι καταπονημένος. Πρέπει να έχουμε υπομονή κι επιμονή,» δήλωσε αρχικά ο Κατσικάρης.

O Ομοσπονδιακός τεχνικός σχολίασε ως προς τον τρόπο που σκέφτεται να αντιμετωπίσει τους Ισπανούς: «Ένας από τους στόχους μας είναι να σταματήσουμε τα εύκολα καλάθια της Ισπανίας. Πολλή δουλειά θα γίνει γύρω από τον Γκασόλ, που βρίσκεται στο 40% των πόντων της ομάδας του. Πρέπει να προσέξουμε.

»Δεν έχουμε δει την Ισπανία να παίζει για πολλή ώρα όπως μπορεί. Εμείς δεν θα κάνουμε κάτι ιδιαίτερο. Θέλω να έχουμε την ίδια ένταση από την αρχή έως το τέλος του αγώνα, να πάμε στην επαφή. Θα πρέπει να διαχειριστούμε σωστά τα φάουλ και να τρέξουμε περισσότερο απ’ ότι στο προηγούμενο παιχνίδι. Να τρέξουμε, όμως έξυπνα, γιατί η Ισπανία μπορεί να μας "σκοτώσει" άμα κάνουμε εύκολα λάθη».

Στη συνέχεια εξήγησε πως κανείς στην εθνική ομάδα δε σκέφτεται τον ημιτελικό με την Ισπανία, μέσα στη Μαδρίτη, το 2007, ενώ αναφέρθηκε και στη δική του σχέση με το ισπανικό μπάσκετ, καθώς έχει διατελέσει τεχνικός των Βαλένθια, Μπιλμπάο και από φέτος θα κοουτσάρει τη Μούρθια: «Ειλικρινά το λέω δεν έχω καθόλου στο μυαλό μου να δω προσωπικά τον αγώνα, με τη λογική να αποδείξω. Αν κερδίσουμε βέβαια, οι Βάσκοι θα χαρούν δεόντως».

Ζήσης: «Τη ζωή δύσκολη στον Γκασόλ»

Το σύνθημα της νίκης έδωσε πρώτος ο Νίκος Ζήσης, ο οποίος ξεκαθάρισε ότι το κίνητρο της Εθνικής είναι η επιστροφή στα μετάλλια έπειτα από 6 χρόνια και όχι η «εκδίκηση», ενώ στάθηκε ιδιαίτερα στην παρουσία του Πάου Γκασόλ.

Ο διεθνής γκαρντ της Μπάμπεργκ είπε αρχικά: «Έχουμε ένα μεγάλο παιχνίδι μπροστά μας. Είχαμε πει ότι θέλουμε να είμαστε έτοιμοι στα χιαστί. Ο προημιτελικός σου δίνει την ευκαιρία να φτάσεις κοντά στα μετάλλια. Πρέπει να κάνουμε ένα πολύ καλό παιχνίδι και να δώσουμε τον καλύτερό μας εαυτό απέναντι στην Ισπανία».

Εν συνεχεία πρόσθεσε: «Έχουμε εμπιστοσύνη στην ομάδα μας. Υπάρχουν 12 ετοιμοπόλεμοι παίκτες προκειμένου να διεκδικήσουμε τη νίκη απέναντι στους Ισπανούς. Σε ακόμα ένα παιχνίδι, θα παίξει τεράστιο ρόλο η άμυνά μας. Η Ισπανία είναι πρώτη στην επίθεση σε ολόκληρο το τουρνουά, επομένως πρέπει να είμαστε προσεκτικοί στην άμυνα, να μαζέψουμε τα ριμπάουντ και να αποφύγουμε τα λάθη που θα τους δώσουν εύκολους πόντους στον αιφνιδιασμό. Στην επίθεση πρέπει να έχουμε αυτοπεποίθηση και αποφασιστικότητα σε κάθε φάση. Οι σωστές αποφάσεις θα μας δώσουν και ισορροπία στο παιχνίδι μας».

Ο Ζήσης ρωτήθηκε για τον Πάου Γκασόλ: «Ο Γκασόλ είναι ένας θρύλος. Σίγουρα είναι το πιο σημαντικό κομμάτι της ισπανικής ομάδας, χωρίς να μειώνουμε κάποιον άλλον παίκτη. Θέλουμε να του κάνουμε τη ζωή δύσκολη! Να τον κουράσουμε σε άμυνα και επίθεση».

Για το κίνητρο της Εθνικής απέναντι στη «Φούρια Ρόχα»: «Δεν θέλουμε καμία εκδίκηση από την Ισπανία. Ήλθαμε σε αυτό το Ευρωμπάσκετ με σκοπό να είμαστε έτοιμοι στα χιαστί ματς. Πήραμε το πρώτο, τώρα έχουμε μπροστά μας το δεύτερο. Έτυχε, λοιπόν, να παίξουμε με την Ισπανία. Πιστεύουμε στην ομάδα μας, μπορούμε να τους κερδίσουμε. Το κίνητρό μας είναι να επιστρέψουμε στις επιτυχίες και όχι η εκδίκηση».

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από