Ενα άστρο ηλικίας 13,6 δισεκατομμυρίων ετών, το γηραιότερο που έχει βρεθεί μέχρι σήμερα στο Σύμπαν, ανακάλυψαν αυστραλοί αστρονόμοι. Ο Μαθουσάλας, όπως βαφτίστηκε δικαίως το άστρο, βρίσκεται στον Γαλαξία μας και σε απόσταση «μόλις» 6.000 ετών φωτός από τη Γη. Οι ερευνητές της Σχολής Αστρονομίας και Αστροφυσικής του Πανεπιστημίου της Καμπέρα εκτιμούν ότι η ανακάλυψη θα βοηθήσει στην κατανόηση της βρεφικής φάσης του Σύμπαντος, λίγο μετά τη Μεγάλη Εκρηξη. Ο Μαθουσάλας είναι τετρακόσια εκατομμύρια χρόνια γηραιότερος από δύο άστρα που είχαν παρατηρηθεί από ευρωπαίους και αμερικανούς επιστήμονες το 2007 και το 2013 αντίστοιχα. Ακόμη πιο εντυπωσιακό, όμως, είναι το γεγονός ότι ο Μαθουσάλας είναι μόλις 200 εκατομμύρια χρόνια νεότερος από το Σύμπαν, η ηλικία του οποίου εκτιμάται στα 13,8 δισεκατομμύρια χρόνια. Στηριζόμενοι σε αυτή τη μικρή ηλικιακή διαφορά οι επιστήμονες αισιοδοξούν ότι θα κάνουν ακόμη ένα βήμα για την κατανόηση της δημιουργίας του Σύμπαντος.
Το στοιχείο που πρόδωσε την ηλικία του Μαθουσάλα ήταν η παντελής έλλειψη ανιχνεύσιμου σιδήρου στο φάσμα του φωτός που εκπέμπει. «Η ποσότητα σιδήρου είναι λιγότερη από το ένα εκατομμυριοστό εκείνης του Ηλίου μας και 60 φορές μικρότερη από οποιουδήποτε άλλου γνωστού άστρου. Αυτό ακριβώς δείχνει ότι είναι το γηραιότερο που έχει βρεθεί μέχρι σήμερα» δήλωσε ο Στέφαν Κέλερ, επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας που εντόπισε τον Μαθουσάλα. Το γηραιότερο άστρο εντοπίστηκε στο πλαίσιο ενός πενταετούς προγράμματος, σκοπός του οποίου είναι η δημιουργία του πρώτου ψηφιακού χάρτη του ουρανού του νότιου ημισφαιρίου. Η ανακάλυψη επιβεβαιώθηκε από το Μαγγελανικό Τηλεσκόπιο στη Χιλή. Ως προς το υλικό του Μαθουσάλα, πιστεύεται ότι προήλθε από έναν υπερκαινοφανή αστέρα (σούπερ νόβα) χαμηλής ενέργειας, δηλαδή από ένα προϋπάρχον άστρο με μάζα 60 φορές μεγαλύτερη από αυτήν του Ηλίου μας.
Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από