Στον κρισιμότερο αγώνα της χρονιάς για τις δύο υπερδυνάμεις του ευρωπαϊκού μπάσκετ, Παναθηναϊκό και Ολυμπιακό, ο... Αγιος Βασίλης που άφησε στην πράσινη καμινάδα το δώρο της πρόκρισης στον 39ο τελικό του Κυπέλλου Ελλάδος είναι Αμερικανός και λέγεται Τζέιμς Γκιστ. «Ειλικρινά, πιστεύω ότι μπορώ να μαρκάρω οποιονδήποτε γκαρντ στην Ευρώπη», είχε δηλώσει ο εκρηκτικός πάουερ φόργουορντ στην αρχή της σεζόν και ο προπονητής του στο Τριφύλλι Αργύρης Πεδουλάκης του υπέδειξε τον καλύτερο στην Ευρώπη την τελευταία διετία: τον αρχηγό του Ολυμπιακού Βασίλη Σπανούλη!
Ο 27χρονος Γκιστ έφερε εις πέρας την... επικίνδυνη αποστολή, ανέλαβε το δύσκολο μαρκάρισμα στα περισσότερα από τα 28'37'' συμμετοχής του ηγέτη των Ερυθρολεύκων, τον περιόρισε σε μονοψήφιο αριθμό πόντων (8), αλλά κυρίως τον απέκοψε από τους συμπαίκτες του στο κομμάτι της δημιουργίας. Ο Ολυμπιακός, ίσως η κορυφαία ομάδα της Ευρώπης στο «passing game», βραχυκύκλωσε στην τακτική του Παναθηναϊκού, που έκανε αλλαγές στο μαρκάρισμα του Σπανούλη αντιμετωπίζοντάς τον «ένας εναντίον ενός» και στερώντας του τη δυνατότητα να διαβάσει αχρείαστες αμυντικές περιστροφές και να βρει τον ελεύθερο συμπαίκτη.
Το αποτέλεσμα; Στον τέταρτο μεταξύ τους ημιτελικό στην ιστορία του Κυπέλλου Ελλάδος, ο Ολυμπιακός αρκέστηκε στους 59 πόντους, βλέποντας το εντυπωσιακό σερί του (23-0) να διακόπτεται και το ΟΑΚΑ να φαντάζει για άλλη μια φορά ως απόρθητο κάστρο (67-59) για τους Πειραιώτες. Οι γηπεδούχοι, βέβαια, για να προκριθούν στον τελικό όπου θα αντιμετωπίσουν τον Αρη στις 9 Φεβρουαρίου 2014 στο Ηράκλειο Κρήτης και να διεκδικήσουν το 15ο τρόπαιο από καταβολής θεσμού, είχαν ένα στοιχείο που δεν το αναγράφει το φύλλο της στατιστικής: καρδιά! Ειδικά ο Γιόνας Ματσιούλις, που επέστρεψε από τραυματισμό και διάβασε όλα τα «mismatch» στα κρίσιμα τελευταία λεπτά, χτυπώντας το κοντό σχήμα με τους τρεις γκαρντ του Ολυμπιακού, αλλά και ο Νίκος Παππάς που αψηφώντας τον σοβαρό τραυματισμό του στον αγκώνα έκανε βουτιές στο παρκέ διακινδυνεύοντας να τρέχει στο χειρουργείο χριστουγεννιάτικα...
Τα δεκάλεπτα: 20-16, 35-34, 45-44, 67-59.
ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ: Γιάνκοβιτς, Ματσιούλις 11 (4/6 δ., 0/2 τρ., 3/3 β., 2 ρ., 3 κλ.), Μπράμος 12 (3/6 δ., 1/2 τρ., 3/3 β., 7 ρ.), Κέρι 9, Μπατίστ 5, Φώτσης 2 (7 ρ.), Λάσμε 9 (10 ρ., 3 κλ.), Μαυροκεφαλίδης, Διαμαντίδης 10 (1/4 δ., 2/4 τρ., 2/4 β., 4 ρ., 5 ασ.), Γκιστ 3, Παππάς 6.
ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ: Πέτγουεϊ 3, Λο 5 (4 ασ.), Ντάνστον 8, Σπανούλης 8 (2/5 δ., 1/5 τρ., 1/2 β., 2 ρ., 2 ασ., 2 κλ.), Περπέρογλου 8, Μάντζαρης 6, Σλούκας 13 (0/1 δ., 3/6 τρ., 4/4 β., 3 ασ., 2 κλ.), Σίμονς 3, Λοτζέσκι (4 ρ.), Μπέγκιτς, Πρίντεζης 5 (3 ασ.).
Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από