Οι σημαίες κυματίζουν μεσίστιες σε όλα τα μήκη και τα πλάτη της Νότιας Αφρικής. Εκατοντάδες περιστέρια απελευθερώνονται στους ουρανούς. Σύσσωμο το νοτιοαφρικανικό έθνος τιμά τη μνήμη του «πατέρα» της Μαύρης Ηπείρου με τραγούδια, χορούς, προσευχές και λουλούδια· εκατομμύρια λουλούδια στους δρόμους, έξω από την τελευταία κατοικία του στο Γιοχάνεσμπουργκ, αλλά και έξω από το σπίτι στην παλιά του γειτονιά, στην οδό Βιλακάζι του ιστορικού Σοβέτο. Μανάδες με μωρά στην αγκαλιά, εργάτες, επιχειρηματίες με κουστούμια, άνδρες και γυναίκες με τις παραδοσιακές ενδυμασίες των Ζουλού και των Ξόσα. Ολοι έχουν να πουν μια απλή κουβέντα από καρδιάς για τον δικό τους «Μαντίμπα».  
Η είδηση του θανάτου του ηγέτη κατά του απαρτχάιντ έκανε τον γύρο του κόσμου εν ριπή οφθαλμού, σχεδόν αμέσως μετά τη δραματική εμφάνιση του νοτιοαφρικανού προέδρου Τζέικομπ Ζούμα, λίγο πριν από τα μεσάνυχτα της Πέμπτης στην κρατική τηλεόραση. Πολεμώντας για την ειρήνη και την ισότητα επί σχεδόν επτά δεκαετίες, ο Νέλσον Μαντέλα υπήρξε πηγή έμπνευσης για όλο τον πλανήτη. Από το Χάρλεμ έως το Χόλιγουντ και από το Παρίσι έως το Πεκίνο, όλος ο κόσμος χαιρέτιζε χθες την άκαμπτη θέλησή του και τους ηρωικούς αγώνες του ενάντια στην κοινωνική αδικία. Πρώην και νυν πρόεδροι, αθλητές, ηθοποιοί, στενοί φίλοι, άνθρωποι που τον είχαν γνωρίσει από κοντά και είχαν ανταλλάξει μια κουβέντα μαζί του και άλλοι που παρακολουθούσαν από μακριά την επίπονη πορεία και τους θριάμβους του για την αποκατάσταση της δημοκρατίας, μοιράζονταν από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης τις σκέψεις τους για το έργο και την προσωπικότητα του μεγάλου ηγέτη. Την ίδια ώρα, ο Πύργος του Αϊφελ ντυνόταν στα χρώματα της Νότιας Αφρικής, οι σημαίες κυμάτιζαν επίσης μεσίστιες στη Γαλλία και στις ΗΠΑ, η Ινδία κήρυσσε πενθήμερο εθνικό πένθος, οι αφρικανοί ηγέτες τηρούσαν ενός λεπτού σιγή...
Λίγες ώρες μετά τον θάνατό του ένα μαύρο όχημα μετέφερε τη σορό του, καλυμμένη με τη σημαία της χώρας, από το σπίτι του στο στρατιωτικό νεκροτομείο της Πρετόριας. Οι Αρχές προετοιμάζονταν πυρετωδώς για να υποδεχθούν ηγέτες, όπως ο Μπαράκ Ομπάμα ο οποίος ανακοίνωσε ότι θα παρευρεθεί στην κηδεία μαζί με τη σύζυγό του Μισέλ για να αποτίσουν φόρο τιμής στο σύμβολο της συμφιλίωσης και της δημοκρατίας.
Νωρίς το απόγευμα χθες, ο πρόεδρος Ζούμα ανακοίνωσε ότι η κηδεία και η ταφή του ιστορικού ηγέτη θα τελεστούν 15 Δεκεμβρίου στην ιδιαίτερη πατρίδα του, το χωριό Κούνου στην επαρχία του Ανατολικού Ακρωτηρίου, όπου πέρασε τα παιδικά του χρόνια. Η επιμνημόσυνη δέηση θα τελεστεί την Τρίτη 10 Δεκεμβρίου στο στάδιο όπου έγινε ο τελικός του Παγκοσμίου Κυπέλλου Ποδοσφαίρου 2010, το Σόκερ Σίτι, στο Σοβέτο του Γιοχάνεσμπουργκ, ενώ η σορός του Μαντέλα θα εκτεθεί σε λαϊκό προσκύνημα (11-13 Δεκεμβρίου) στην έδρα της προεδρίας στην Πρετόρια.
Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από