Η πρωτεύουσα της Νότιας Καρολίνας είναι μία από τις πόλεις του αμερικανικού Νότου όπου η κρίση του 2008 και οι φυσικές καταστροφές που έπληξαν την ευρύτερη περιοχή μοιάζουν πλέον μακρινή ανάμνηση. Στην Κολούμπια η κίνηση στο εμπορικό κέντρο αλλά και η δημιουργία νέων επιχειρήσεων (start up) στην περιφέρεια αποτελούν την πιο τρανή απόδειξη ότι «ξεκινά μακρά περίοδος οικονομικής άνθησης», σύμφωνα με την πολιτειακή κυβέρνηση.
Υπάρχει όμως κάτι που θαμπώνει τη λαμπερή εικόνα της «ταχέος αναπτυσσόμενης πόλης». Οι καταστηματάρχες παραπονιούνται για το πρόβλημα των αστέγων που απλώνονται πλέον στους πιο πολυσύχναστους δρόμους και δημιουργούν την αίσθηση μιας περιοχής που βρίσκεται σε μαρασμό. Ενας από τους επιχειρηματίες αναφέρει σε επιστολή του προς τις δημοτικές Αρχές ότι «το προσωπικό και οι πελάτες μας δεν νιώθουν ασφαλείς (...) και αυτό δεν συνάδει με την υλοποίηση ενός βιώσιμου μοντέλου ανάπτυξης για την πόλη». Ετσι, ο δήμαρχος Κάμερον Ράνιαν αποφάσισε να πάρει δραστικά μέτρα. Η «πρότασή» του περιλαμβάνει τρεις επιλογές για τους αστέγους: ιδρυματοποίηση, φυλάκιση ή εκτοπισμός εκτός ορίων πόλης. Σε κάθε περίπτωση οι περίπου 1.500 άστεγοι θα γίνουν αόρατοι. Με τη λογική της «κάθαρσης» η Κολούμπια θα έχει απαλλαγεί από αυτούς που λερώνουν τα πεζοδρόμια και τις πλατείες της. Ωστόσο το πρόβλημα θα παραμείνει. «Μα δεν σκεφτήκατε ότι θα μπορούσατε να μας προτείνετε κάποια θέση εργασίας;», ακούστηκε να λέει ένας από τους αστέγους κατά τη διάρκεια του δημοτικού συμβουλίου. Απάντηση δεν πήρε και έτσι την έδωσε ο ίδιος: «Ισως με αυτόν τον τρόπο να διαπιστώνατε ότι κάποιοι από εμάς θα κάναμε καλύτερα τη δουλειά σας».
Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από