Η πίστη και η σκληρή δουλειά τόσων χρόνων, δικαιώθηκε για το κορυφαίο ελληνικό πλήρωμα ιστιοπλοΐας στην κατηγορία 470.

Ο Παναγιώτης Μάντης και ο Παύλος Καγιαλής ανέβηκαν στο τρίτο σκαλί του βάθρου του Παγκοσμίου πρωταθλήματος με σκάφη τύπου 470 στη Λα Ροσέλ της Γαλλίας.

Εδώ και δυο-τρία χρόνια γυρόφερναν το μετάλλιο σε μεγάλη διοργάνωση και συνήθως τους ξεγλιστρούσε μέσα από τα χέρια την τελευταία στιγμή.

Το ελληνικό δίδυμο διεκδίκησε ακόμα και το χρυσό μετάλλιο στη συναρπαστική κούρσα μεταλλίων (medal race) αλλά έμεινε τελικά στο χάλκινο μετάλλιο και την τρίτη θέση με 55 βαθμούς ποινής.

«Είμαστε ευτυχισμένοι για το αποτέλεσμα. Νομίζω πως αξίζαμε ένα μετάλλιο τα τελευταία τρία χρόνια, αλλά το πήραμε τώρα. Δεν κάναμε τόσο καλό αγώνα σήμερα, αλλά δεν μας απασχολεί. Το μετάλλιο είναι αυτό που μετράει.

Είναι πολύ δύσκολα τα πράγματα με την οικονομική κατάσταση στην Ελλάδα και ελπίζω πως αυτή μας η εμφάνιση θα μας βοηθήσει τα επόμενα χρόνια στο δρόμο για το Ρίο ντε Τζανέιρο» τόνισε ο Παύλος Καγιαλής που μαζί με τον Παναγιώτη Μάντη είχαν στεφθεί πριν λίγες μέρες στη Μερσίνη ασημένιοι Μεσογειονίκες, ενώ επίσης ασημένιο μετάλλιο είχαν κατακτήσει στο γνωστό ιστιοπλοϊκό αγώνα "Trofeo Princesa Sofia" στη Μαγιόρκα τον Απρίλιο.

Όμως αυτή η επιτυχία τους στη Λα Ροσέλ είναι η κορυφαία. Παγκόσμιοι πρωταθλητές αναδείχθηκαν οι Αυστραλοί Ματ Μπέλτσερ και Γουίλ Ράιαν με 44 βαθμούς, ενώ οι Γάλλοι Πιέρ Λεμπουσέ και Νικολά Λε Μπερέ πήραν το αργυρό μετάλλιο με 55 βαθμούς (όσους και οι Έλληνες πρωταθλητές) αλλά είχαν καλύτερα πλασαρίσματα.

Στο παγκόσμιο πρωτάθλημα συμμετείχαν επίσης τα ελληνικά πληρώματα των Αλέξανδρου και Τζόρτζιο Καββα (33η θέση στο χρυσό στολίσκο), των Βασίλη Παπουτσόγλου και Γιάννη Ορφανού (40η θέση) και των Αντώνη Τσιμπουκέλη και Βασίλη Κοντάκη (69η θέση).

Στις γυναίκες το πλήρωμα των Δέσποινας Στεφανουδάκη και Ραφαλίνα Κλωναρίδου ήταν 33ο και 37ο εκείνο των Δήμητρας Παγιδα και Αλίνας Στρατηγίδου.