Ο ποδοσφαιριστής που πήρε την μπαγκέτα από τον φίλο και συμπαίκτη του σε Μπαρτσελόνα και Φούριας Ρόχας, τον Τσάβι, και οδήγησε με μοναδική μαεστρία την Ισπανία στην κατάκτηση του τρίτου Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος στην ιστορία της και δεύτερου συνεχόμενου - επίτευγμα μοναδικό.
Παιδί της διάσημης ποδοσφαιρικής σχολής της Μπαρτσελόνα, Μασία, ο Ινιέστα «ήταν ήδη σπουδαίος ποδοσφαιριστής από τη μήτρα της μάνας του», όπως έχει δηλώσει σε συνέντευξή του στην «Ελ Παΐς» ο Πεπ Γκουαρντιόλα.
«Τεχνικά είναι τέλειος, παίζει τόσο φυσικά, σχεδόν χωρίς να καταβάλλει προσπάθεια. Μοιάζει σαν τον Φέντερερ όταν παίζει τένις και δεν ιδρώνει», δήλωσε γι' αυτόν πριν από δέκα ημέρες ο προπονητής του στην Ισπανία Βιθέντε Ντελ Μπόσκε.
Ο Ινιέστα είναι ένας μικροκαμωμένος παίκτης που παίζει πρόθυμα σε όποια θέση τού ζητήσει ο προπονητής. Πρόκειται για έναν αλτρουιστή του ποδοσφαίρου που έχει μάθει να εκμεταλλεύεται τον μικρό όγκο του, προβλέποντας και διαισθανόμενος το παιχνίδι.
Στη Μασία τον έστειλαν τα κόκκινα φανάρια του δρόμου όπου του πρόσφερε σπίτι η Ρεάλ Μαδρίτης, που προσπαθούσε να τον εντάξει και αυτή στις ακαδημίες της.
Ηρωάς του ήταν ο μετέπειτα συμπαίκτης και προπονητής του Πεπ Γκουαρντιόλα, του οποίου είχε μία τεράστια αφίσα δίπλα στο κρεβάτι του.
Υστερα από προτροπή του αδελφού του, ο Γκουαρντιόλα πήγε και τον είδε σε προπόνηση με τους πιτσιρικάδες. Αργότερα είπε πως «είδα έναν 14χρονο που διαβάζει το παιχνίδι καλύτερα από εμένα».
Στα 16 του όταν κάλεσαν τον Ινιέστα να προπονηθεί με την πρώτη ομάδα χάθηκε στα αποδυτήρια.
Ο Λουίς Ενρίκε τον βοήθησε να βρει τον δρόμο και αφού προπονήθηκε με τους υπόλοιπους παίκτες, η βεντέτα Πεπ Γκουαρντιόλα τράβηξε κοντά του τον Τσάβι και του είπε: «Εσύ κάποια ημέρα θα μου φας τη θέση. Αυτός, είπε και έδειξε τον Ινιέστα, θα μας φάει τις θέσεις όλων».
Αργότερα ο Γκουαρντιόλα τον χαρακτήρισε Νουρέγεφ του ποδοσφαίρου που έπαιζε μπάλα στη μήτρα της μάνας του.
Οι χαμηλοί τόνοι που διατηρεί ως άνθρωπος τον είχαν τοποθετήσει στη σκιά του Τύπου, παρά τα κατορθώματά του στους αγωνιστικούς χώρους.
Τα γκολ που πέτυχε στους καθοριστικούς αγώνες με την Τσέλσι στον ημιτελικό του Τσάμπιονς Λιγκ του 2009 και στον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου έναν χρόνο αργότερα τον ανέβασαν στον αφρό.
Η έκρηξή του στο Euro 2012 ήταν σχεδόν αναμενόμενη. Κορυφαίος παίκτης με την Ιταλία στο ματς των ομίλων, κορυφαίος με την Κροατία, κορυφαίος και στον τελικό.
Τώρα που τα χρόνια βάρυναν στους ώμους του Τσάβι, ο Ινιέστα σπεύδει να καλύψει το κενό. Και το κάνει με τον καλύτερο τρόπο.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από