Η Δημοκρατική βουλευτής της Αριζόνας Γκάμπριελ «Γκάμπυ» Γκίφορντς έχει γίνει πρότυπο θάρρους, ελπίδας και αντοχής στις ΗΠΑ, χάρη στο πείσμα της να αναρρώσει μετά τη δολοφονική επίθεση που δέχθηκε και τον τραυματισμό της από σφαίρα στο κεφάλι. Η βουλευτής, η οποία έχει φήμη κεντρώας, υπηρετεί την τρίτη βουλευτική θητεία της και είναι από τους λίγους Δημοκρατικούς που εκλέγονταν σε αμφισβητούμενες περιφέρειες και επιβίωσαν της σαρωτικής νίκης των Ρεπουμπλικανών στις εκλογές του Νοεμβρίου 2010, ανακοίνωσε πως αποφάσισε να παραιτηθεί από την έδρα της στο Κογκρέσο για να επικεντρωθεί στην ανάρρωσή της. Το αποφάσισε, είπε, επειδή δεν μπορεί να κάνει μισά πράγματα και συνειδητοποίησε πως, στην κατάσταση που βρίσκεται αυτή τη στιγμή, δεν μπορεί να αφιερωθεί πλήρως ούτε στην πολιτική ούτε στην ανάρρωσή της. «Θα επιστρέψω», υποσχέθηκε πάντως στους ψηφοφόρους της.
Στις 8 Ιανουαρίου του 2011, ένας παρανοϊκός είχε ανοίξει πυρ ενώ η βουλευτής χαιρετούσε ψηφοφόρους της στην Τουσόν. Εξι άνθρωποι σκοτώθηκαν από τα πυρά του, ανάμεσά τους ένας ομοσπονδιακός δικαστής και ένα 9χρονο κορίτσι γεννημένο στις 11 Σεπτεμβρίου 2001. Δεκατρείς τραυματίσθηκαν, ανάμεσα στους οποίους και η Γκίφορντς, η οποία χτυπήθηκε στην αριστερή πλευρά του εγκεφάλου, στο τμήμα που ελέγχει την ομιλία και την επικοινωνία. Ο δράστης, ο Τζάρεντ Λη Λάφνερ, διαγνώσθηκε με σχιζοφρένεια εξαιτίας της οποίας δεν μπορεί να δικαστεί και κρατείται σε νοσοκομείο φυλακής, όπου υποβάλλεται σε θεραπεία μήπως κάποια στιγμή καταστεί ικανός για δίκη.
Η Γκάμπυ Γκίφορντς έγινε εθνική ηρωίδα με τον τραυματισμό και την εντυπωσιακή ανάρρωσή της με τη συμπαράσταση του συζύγου της, του (συνταξιούχου πλέον) αστροναύτη Μαρκ Κέλλυ, ο οποίος τον περασμένο Μάιο κυβέρνησε το «Endeavour» στην προτελευταία πτήση του προγράμματος των διαστημικών λεωφορείων της NASA. Οταν το περασμένο καλοκαίρι εμφανίσθηκε απροσδόκητα στην αίθουσα της Βουλής για να ψηφίσει υπέρ της αύξησης του ανώτατου ορίου του χρέους που ζητούσε ο Πρόεδρος Ομπάμα, οι συνάδελφοί της και από τα δύο κόμματα τη χειροκρότησαν όρθιοι. Χθες, ο Ομπάμα χαιρέτισε την «ανιδιοτελή» απόφασή της να παραιτηθεί, ενώ η ανακοίνωση της παραίτησής της προκάλεσε έκρηξη συμπάθειας με χιλιάδες e-mails προς την τραυματισμένη βουλευτή.
Η κούρσα για την αναπλήρωσή της είναι λίγο περίπλοκη. Αφού η έδρα τής Γκίφορντς κηρυχθεί κενή, η (Ρεπουμπλικανή) κυβερνήτης της Αριζόνας Τζαν Μπρούερ οφείλει να προκηρύξει αναπληρωματική εκλογή. Η προκριματική εκλογή θα διεξαχθεί εντός 80 ώς 90 ημερών και η βουλευτική εκλογή 50 ώς 60 ημέρες μετά. Η θητεία του νικητή θα είναι ώς τον Δεκέμβριο και, για να διατηρήσει την έδρα, θα πρέπει να είναι και πάλι υποψήφιος στις προκριματικές του Αυγούστου και στις γενικές εκλογές του Νοεμβρίου. Μερικοί είχαν εικάσει ότι μπορεί να είναι υποψήφιος ο σύζυγός της, όμως ο πρώην αστροναύτης το διέψευσε.

Ακολουθήστε τα ΝΕΑ στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στα ΝΕΑ