Η αρχή του δρόμου που οδήγησε τον Μοχάμεντ Αλι στην κορυφή έκρυβε ένα ποδήλατο. Ηταν δώδεκα ετών όταν ο Αλι πήγε σε μία εκδήλωση της κοινότητας με το αγαπημένο του ποδήλατο για να πάρει ποπκόρν και γλυκά που έδιναν δωρεάν οι διοργανωτές. Οταν επέστρεψε, το ποδήλατο δεν βρισκόταν πια στη θέση του.
Στην απόγνωσή του ανέφερε το περιστατικό στον πρώτο αστυνομικό που βρήκε μπροστά του, που έτυχε να είναι ο Τζο Μάρτιν, ο οποίος ήταν ταυτόχρονα προπονητής πυγμαχίας στο τοπικό γυμναστήριο.
Το ποδήλατο δεν βρέθηκε ποτέ αλλά ο Μοχάμεντ Αλι έγινε τακτικός θαμώνας του γυμναστηρίου.
Ο Μοχάμεντ Αλι δούλεψε σκληρά στο γυμναστήριο του Λούιβιλ και οι επιτυχίες δεν άργησαν να έρθουν.
Συνέχιζε ωστόσο να είναι ντροπαλός και χαμηλών τόνων, γεγονός εντυπωσιακό αν σκεφτούμε πως τα επόμενα χρόνια αυτοαποκαλείτο «Μέγας», ενώ ήταν αυτός που χαρακτήρισε τον εαυτό του «πεταλούδα με τσίμπημα σφήκας».
Το ίδιο καλοκαίρι που αποφοίτησε από το Λύκειο, το 1960, κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Ρώμης.
Ο Αλι μετακόμισε στο Μαϊάμι αλλά ποτέ δεν ξέχασε το Λούιβιλ. Εβρισκε συνέχεια αφορμές για να επιστρέφει, οδηγώντας συνήθως μία Κάντιλακ κάμπριο την οποία πάρκαρε έξω από το φτωχικό σπίτι των γονιών του.
Τα δύσκολα χρόνια που ακολούθησαν μετά την άρνησή του το 1967 να καταταγεί στον αμερικανικό στρατό για θρησκευτικούς λόγους και να πολεμήσει στο Βιετνάμ, δηλώνοντας πως δεν έχει καμία διένεξη με τους Βιετκόνγκ, βρήκε ξανά καταφύγιο στο Λούιβιλ και στους παλιούς συμμαθητές του. Πολλοί απ' αυτούς πολέμησαν στο Βιετνάμ αλλά κανείς τους δεν τον κατηγόρησε για λιποταξία.
Ενας από αυτούς είναι ο Βίκτορ Μπέντερ με τον οποίον πυγμαχούσε ο Αλι στο γυμναστήριο του Λούιβιλ όταν ήταν δώδεκα ετών.
«Εκείνη την εποχή δύσκολα μπορούσα να πιστέψω αυτό που έκανε, αλλά δεν ήρθα σε αντιπαράθεση μαζί του. Είναι πνευματικός άνθρωπος και μου αρέσει πολύ που με λογαριάζει ως φίλο του», λέει ο Μπέντερ, που θα είναι ένας από τους καλεσμένους στο πάρτι του Μοχάμεντ Αλι.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από