Ενα είδος γιγάντιας χελώνας που ζούσε στο αρχιπέλαγος Γκαλάπαγκος και πιστευόταν ότι έχει εξαφανιστεί εδώ και 150 χρόνια, φαίνεται πως μπορεί να επιβίωσε μέχρι σήμερα. Η χελώνα Chelonoidis elephantopus, ήταν ένα από τα είδη που ενέπνευσε τον Κάρολο Δαρβίνο να διατυπώσει τη θεωρία της φυσικής επιλογής. Ο βρετανός φυσιοδίφης είχε επισκεφθεί το αρχιπέλαγος το 1835. Εκτοτε πιστευόταν ότι εξαφανίστηκε.
Πριν από λίγο καιρό, όμως, ο ερευνητής Ράιαν Γκάρικ από το Πανεπιστήμιο του Γέιλ μαζί με συναδέλφους του επισκέφθηκαν το νησί Ιζαμπέλα του αρχιπελάγους και έλαβαν δείγματα DNA από 1.600 χελώνες που ζούσαν στο βόρειο τμήμα του.
Διαπίστωσαν ότι οι 84 από τις 1.600 χελώνες ήταν υβρίδια και έφεραν γονίδια του εξαφανισμένου είδους! Μάλιστα 30 από τις υβριδικές χελώνες γεννήθηκαν τα τελευταία 15 χρόνια, πράγμα που σημαίνει ότι η Chelonoidis elephantopus βρισκόταν τότε «αυτοπροσώπως» στο νησί.
Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από