Στο Στάδιο North Greenwich Arena του Λονδίνου φάνηκε συνεπής στο ραντεβού με την Ιστορία και εξασφάλισε την πρόκριση για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του καλοκαιριού, για τρίτη φορά, κάτι που δεν έχει πετύχει κανένας άλλος αθλητής μας στη γυμναστική.
Πλέον, σε λιγότερο από επτά μήνες στον ίδιο χώρο ο Βλάσης θα επιχειρήσει να προσθέσει στην τροπαιοθήκη του (την οποία κοσμούν μετάλλια από παγκόσμια και ευρωπαϊκά πρωταθλήματα) το πιο πλουμιστό απ' όλα, ένα ολυμπιακό μετάλλιο. Στην Αθήνα το 2004 του είχαν κλέψει οι κριτές την είσοδο στον τελικό, ενώ τέσσερα χρόνια αργότερα στο Πεκίνο το ρίσκο που πήρε με τη δική του δύσκολη άσκηση (που έχει και το όνομά του) τού στοίχισε τον αποκλεισμό από έναν ακόμα τελικό στο μονόζυγο. Ισως να ήρθε πλέον το πλήρωμα του χρόνου.
Το ιδιαίτερα πρωινό ξύπνημα (αναγκάστηκε να σηκωθεί στις 7, αφού συμμετείχε στο πρώτο προκριματικό γκρουπ του προολυμπιακού τουρνουά) όχι απλά δεν πτόησε τον πρωταθλητή μας, αλλά του έδωσε και έξτρα κίνητρο να τελειώσει την υπόθεση - πρόκριση, ώστε να μη χρειάζεται να περιμένει μέχρι τα μεσάνυχτα και βάλε (23.50 άρχιζαν την προσπάθειά τους οι αθλητές του τελευταίου προκριματικού) για να μάθει αν θα είναι μέσα στους προνομιούχους,
Με το καλημέρα, λοιπόν, είδε το Λονδίνο ο Βλάσης Μάρας, που συγκεντρώνοντας 85,315 βαθμούς στο σύνθετο ατομικό (13,850 στο έδαφος, 13,433 στον πλάγιο ίππο, 13,900 στους κρίκους, 15,600 στο άλμα, 13,866 στο δίζυγο και 14,666 στο μονόζυγο), ξεπέρασε έξι αντιπάλους από ισάριθμες χώρες, εξασφαλίζοντας αυτόματα ένα από τα 28 εισιτήρια που δόθηκαν συνολικά σε αθλητές από 33 χώρες.
Η εμφάνισή του ήταν μεστή, χωρίς όμως ρίσκο, αφού δεν χρειαζόταν να διεκδικήσει μετάλλιο και είχε ξεκαθαρίσει από πριν πως δεν τον ενδιέφερε ο τελικός (θα γίνει την Παρασκευή) στον οποίο δεν θα συμμετείχε.
Ο Βλάσης δεν θα πάει στο Λονδίνο έχοντας απλώς στο μυαλό του το ιστορικό σύνθημα του βαρόνου Πιερ Ντε Κουμπερτέν ("Σημασία έχει η συμμετοχή") και αυτό το αποτυπώνει εύγλωττα η ατάκα του προπονητή και μέντορά του τα τελευταία χρόνια Δημήτρη Ράφτη: «Με το σπαθί του πηγαίνει για τρίτη φορά σε Ολυμπιακούς Αγώνες ο Βλάσης. Αυτό λέει πολλά, όμως δεν λέει και τίποτε, γιατί σημασία για μας δεν έχει η συμμετοχή, αλλά η διάκριση! Θέλουμε πολύ ένα ολυμπιακό μετάλλιο και ελπίζω να καταφέρει να το κατακτήσει αυτή τη φορά. Θα παλέψουμε με όλες μας τις δυνάμεις. Εκανε πολύ καλή και σταθερή εμφάνιση. Ο αγώνας βγήκε όπως περιμέναμε και ακόμα καλύτερα. Είχαμε χαμηλώσει λίγο τις αρχικές αξίες των προγραμμάτων του για σιγουριά και όλα πήγαν μια χαρά.
Τώρα θα ξεκουραστεί πριν μπει στην τελική ευθεία» τόνισε ο άνθρωπος που τον αντέχει τόσα χρόνια (το ίδιο ισχύει και για τον Βλάση) έχοντας την τέλεια χημεία, με τα αποτελέσματα να μιλούν από μόνα τους.
Σήμερα σειρά παίρνουν οι γυναίκες (Βάσω Μιλλούση και Λίνα Μητράκου) που θα αγωνιστούν στο σύνθετο ατομικό με μεγάλες πιθανότητες πρόκρισης. Ομως μόνο η μία από τις δύο θα κάνει το όνειρο πραγματικότητα, αφού η χώρα μας δικαιούται μία θέση.
Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από