Βαθιά, κάτω από το Πάρκο Γέλοουστοουν των ΗΠΑ βρίσκεται ένα μεγάλο ηφαίστειο, το οποίο εάν εκραγεί θα καταστρέψει το μεγαλύτερο μέρος της χώρας και οι επιπτώσεις θα είναι τεράστιες για όλο τον πλανήτη. Τον τελευταίο καιρό οι επιστήμονες παρατηρούν κάποιες ανησυχητικές κινήσεις. Μήπως ήρθε η ώρα να ανησυχήσουμε κι εμείς;

Oι επισκέπτες στο Εθνικό Πάρκο Γέλοουστοουν στις βορειοδυτικές ΗΠΑ έπρεπε έως τώρα να προσέχουν μήπως συναντήσουν αρκούδες ή μήπως πέσουν σε κάποιο θερμοπίδακα. Τώρα θα πρέπει να ανησυχούν μη τυχόν και εκραγεί η γη κάτω από τα πόδια τους. Νέα γεωλογικά στοιχεία που δημοσιεύθηκαν χθες στην επιστημονική επιθεώρηση «Science» δείχνουν ότι το πάρκο αυτό δεν διαθέτει μόνο πανέμορφα τοπία και πλούσια χλωρίδα και πανίδα. Οι θερμές πηγές αποτελούν μια ένδειξη για το τι κρύβεται από κάτω: περιοχές όπου βράζει το λειωμένο μάγμα, αέρια σε πολύ υψηλές θερμοκρασίες και υδροθερμικά υγρά. Το Πάρκο Γέλοουστοουν βρίσκεται επάνω σε ένα από τα πιο «καυτά σημεία» του πλανήτη μας, όπου σχισμές στον φλοιό της Γης, οι οποίες δημιουργήθηκαν από ηφαιστειακές εκρήξεις πριν από αιώνες, επέτρεψαν σε γιγαντιαία ρεύματα λειωμένης πέτρας ή μάγματος να έρθουν πιο κοντά απ΄ ό,τι συνήθως στην επιφάνεια. Τα τελευταία χρόνια, μάλιστα, συμβαίνει κάτι εντυπωσιακό και ανησυχητικό ταυτόχρονα: το μάγμα κινείται. Και το ίδιο συμβαίνει με το Γέλοουστοουν.

Τα τελευταία τρία χρόνια, σύμφωνα με μελέτες, το έδαφος στην ηφαιστειακή καλντέρα που εκτείνεται σε απόσταση 1.500 τετραγωνικών χιλιομέτρων υψώνεται προς τον ουρανό με ρυθμό τουλάχιστον 7,62 εκατοστών τον χρόνο, δηλαδή τριπλάσιο απ΄ ό,τι έχει παρατηρηθεί έως σήμερα στη γη. Γεγονός που προκαλεί την προφανή ερώτηση: τι συμβαίνει κάτω από το πάρκο; Και τι πρόκειται να συμβεί;

TA NEA on line

Περισσότερα για το Πάρκο Γέλοουστοουν εδώ.

Μεγάλη έκρηξη κάθε 650.000 χρόνια

ΟΙ ΕΠΙΣΤΗΜΟΝΕΣ γνωρίζουν ότι η άποψη πως το Γέλοουστοουν αποτελεί μία ηφαιστειακή βόμβα έτοιμη να εκραγεί δεν είναι κάτι που οι υπεύθυνοι για τον τουρισμό στο πάρκο θέλουν να διαφημίσουν. «Δεν υπάρχουν στοιχεία επικείμενης έκρηξης. Αυτό είναι το σημαντικό», λέει ο Ρόμπερτ Σμιθ, καθηγητής Γεωφυσικής στο Πανεπιστήμιο της Γιούτας, επικεφαλής της έρευνας. «Πολλές καλντέρες σε όλον τον κόσμο ανεβαίνουν και κατεβαίνουν επί δεκαετίες χωρίς να εκραγούν». Παρ΄ όλα αυτά, εάν συνέβαινε στο πάρκο μία μεγάλη έκρηξη σήμερα, θα προκαλούσε μία από τις μεγαλύτερες φυσικές καταστροφές που έχει ζήσει ο πλανήτης. Θυμάστε την έκρηξη στο βουνό της Αγίας Ελένης το 1980, που κατέστρεψε εντελώς 390 χιλιόμετρα εύφορης γης; Οι επιπτώσεις στο Γέλοουστοουν θα είναι εκατονταπλάσιες. Μπορεί όμως να βρισκόμαστε μπροστά σε ένα τέτοιο ενδεχόμενο. Οι γεωλόγοι πιστεύουν ότι αυτό το τεράστιο ηφαίστειο εκρήγνυται κάθε 650.000 χρόνια. Υπολογίζουν ότι έχουν υπάρξει 140 τέτοιες εκρήξεις σε περίοδο 16 εκατομμυρίων ετών και η τελευταία φορά που εξερράγη ήταν πριν από 640.000 χρόνια. Μήπως λοιπόν πρέπει να περιμένουμε κάτι τέτοιο;

Σε περιοχές όπως το Γέλοουστοουν όπου το μάγμα μπορεί να ξεχειλίσει σε διάφορες περιοχές, δεν υπάρχουν ασφαλείς μέθοδοι πρόβλεψης. «Χρησιμοποιούμε τη λέξη “ανήσυχα” για να περιγράψουμε αυτά τα συστήματα», παρατηρεί ο καθηγητής Σμιθ. Το μόνο που μπορούμε να κάνουμε αυτή τη στιγμή είναι να ευχόμαστε ότι η καλντέρα θα αρχίσει να κατεβαίνει και πάλι. Αλλιώς, αυτή προβλέπεται να είναι μία έκρηξη οι επιπτώσεις της οποίας θα γίνουν αισθητές τουλάχιστον στον μισό πλανήτη.


Με μια ματιά

● ΤΟ ΓΕΛΟΟΥΣΤΟΟΥΝ ήταν η πρώτη περιοχή στον κόσμο που ανακηρύχθηκε εθνικό πάρκο, το 1872 ● ΕΚΤΕΙΝΕΤΑΙ στις Πολιτείες Ουαϊόμινγκ, Μοντάνα και Αϊντάχο ● Η ΕΚΤΑΣΗ ΤΟΥ είναι 8.987 τετραγωνικά χιλιόμετρα ● Ο ΚΑΙΡΟΣ τον χειμώνα είναι ψυχρός και το καλοκαίρι δροσερός, καθώς το μεγαλύτερο μέρος του πάρκου βρίσκεται σε ύψος άνω των 2.300 μέτρων ● ΦΥΛΕΣ ΙΝΔΙΑΝΩΝ κατοίκησαν για πρώτη φορά στην περιοχή πριν από περίπου 11.000 χρόνια

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από