Παρά την επιτυχή εκτόξευση του διαστημικού λεωφορείου Ντισκάβερι την Τρίτη,
ανησυχία έχουν προκαλέσει στη NASA φωτογραφίες που δείχνουν δύο θραύσματα να
πέφτουν από το σκάφος κατά τα δύο πρώτα λεπτά της ανόδου.






Μετά την τραγωδία του Κολούμπια, πριν από δυόμισι χρόνια, οι μηχανικοί της
NASA εξετάζουν με εξαιρετική προσοχή οποιαδήποτε ζημιά θα μπορούσε να έχει
υποστεί το διαστημικό λεωφορείο.


Στο μοιραίο Κολούμπια, ένα κομμάτι μονωτικού αφρού είχε αποκολληθεί από την
εξωτερική δεξαμενή καυσίμου και είχε χτυπήσει το φτερό προκαλώντας ρήγμα στη
θερμική ασπίδα του, με αποτέλεσμα καυτά αέρια να διεισδύσουν στο εσωτερικό του
σκάφους κατά την επάνοδό του στην ατμόσφαιρα και να διαλυθεί στέλνοντας στον
θάνατο το 7μελές πλήρωμα. Οι μηχανικοί επισημαίνουν πως στις περισσότερες
αποστολές των διαστημικών λεωφορείων, από το 1981, κομμάτια αποκολλούνταν κατά
την απογείωση χωρίς το γεγονός αυτό να θέτει κάθε φορά σε κίνδυνο τη ζωή των
πληρωμάτων.


Ωστόσο αξιωματούχοι υπογράμμιζαν χθες πως είναι ακόμη πολύ νωρίς για να πει
κανείς με σιγουριά αν υπάρχει κίνδυνος για το διαστημικό λεωφορείο.


Αποκόλληση


Σύμφωνα με τον Τζον Σάνον, διευθυντή των εν πτήσει επιχειρήσεων, αποκολλήθηκε
ένα κομμάτι πλακιδίου, μεγέθους περίπου 3,8 εκατοστών. Είναι πιθανό να προήλθε
από το δεξί σύστημα προσγείωσης που βρίσκεται στη μύτη του διαστημικού
λεωφορείου. H προέλευση του άλλου θραύσματος παραμένει άγνωστη. Πιθανολογείται
ότι πρόκειται για κομμάτι μονωτικού αφρού από τη μεγάλη εξωτερική δεξαμενή
καυσίμου, αλλά φαίνεται πως έπεσε χωρίς να χτυπήσει το σκάφος.


Επιθεώρηση


Οι επτά αστροναύτες του Ντισκάβερι επιθεώρησαν το διαστημόπλοιό τους για
ζημιές που μπορεί να υπέστη κατά την απογείωση χρησιμοποιώντας έναν ρομποτικό
βραχίονα μήκους 30 μέτρων, ο οποίος είναι εξοπλισμένος με λέιζερ και κάμερα. H
επιθεώρηση αυτή ήταν προγραμματισμένη εξ αρχής - πριν η NASA εντοπίσει την
αποκόλληση των δύο θραυσμάτων κατά την απογείωση. Ούτε οι αστροναύτες ούτε ο
Έλεγχος της Αποστολής έκαναν κάποιο σχόλιο για τα αποτελέσματα της χθεσινής
επιθεώρησης.


Οι αστροναύτες Στίβεν Ρόμπινσον και Σοΐτσι Νογκούτσι έλεγξαν επίσης χθες τα
εργαλεία και τον εξοπλισμό που θα χρησιμοποιήσουν κατά τη διάρκεια τριών
διαστημικών περιπάτων.


Όλα τα «μάτια» στραμμένα πάνω του



ΔΥΟ μετεωρολογικά αεροπλάνα και πάνω από 100 κάμερες παρακολούθησαν την
απογείωση του Ντισκάβερι, για να βοηθήσουν τη NASA να εντοπίσει οτιδήποτε θα
μπορούσε να απειλήσει την ασφάλεια του διαστημικού λεωφορείου. Αξιωματούχοι
της αμερικανικής διαστημικής υπηρεσίας δήλωσαν πως έλαβαν επίσης δεδομένα από
176 αισθητήρες, οι οποίοι έχουν τοποθετηθεί στα φτερά του σκάφους για να
εντοπίζουν οποιαδήποτε χτυπήματα

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από