Το διαστημικό ραντεβού σε απόσταση 133 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη
πήγε τελικά «ρολόι». H NASA κατάφερε ένα τεχνικό κατόρθωμα που δεν έχει
προηγούμενο και θα μας επιτρέψει να μάθουμε πώς σχηματίσθηκε το ηλιακό μας σύστημα.





H πρόσκρουση. Στη φωτογραφία αυτή που δόθηκε στη δημοσιότητα από τη NASA
φαίνονται υλικά να εκτοξεύονται στο Διάστημα αμέσως μετά τη σύγκρουση της
βολίδας με τον κομήτη


H βολίδα Impactor του διαστημικού σκάφους Deep Impact προσέκρουσε στον κομήτη
Τέμπελ 1 σύμφωνα με το πρόγραμμα, χθες στις 08.52 ώρα Ελλάδας, ανήμερα της
εθνικής γιορτής των Ηνωμένων Πολιτειών. Οι ειδικοί στο Εργαστήριο
Αεριοπροώθησης (JPL) της NASA, στην Πασαντίνα της Καλιφόρνιας, χειροκροτούσαν
και συνέχαιραν αλλήλους ενθουσιασμένοι καθώς η πρώτη εικόνα μετά την
πρόσκρουση του Impactor έφτανε στη Γη από το Deep Impact, που είχε παραμείνει
σε απόσταση 500 χλμ. από τον κομήτη. Ένα γιγάντιο φωτεινό σύννεφο από σκόνη
και βράχους φαινόταν να αιωρείται πάνω από τον κομήτη. «H εικόνα αυτή ανήκει
στην πρώτη σελίδα των εφημερίδων όλου του κόσμου!» σχολίασε ένας εργαζόμενος
της NASA. Τρία δευτερόλεπτα πριν συντριβεί, η βολίδα είχε στείλει επίσης μια
εντυπωσιακή φωτογραφία του Τέμπελ 1 -μια λευκή επιφάνεια στην οποία ξεχώριζαν
πολλοί κρατήρες.


«Ρολόι»


Σύμφωνα με τους τεχνικούς, ο Impactor έπεσε ακριβώς εκεί όπου επιθυμούσαν,
έπειτα από τρεις διαδοχικές διορθώσεις της πορείας του στα 90 τελευταία λεπτά
του ταξιδιού του. «Όλα δούλεψαν ρολόι», δήλωσε φανερά ενθουσιασμένος ο Ρικ
Γκράμιερ, επικεφαλής του προγράμματος. «Απόψε, ένας κομήτης αναρωτιέται τι στο
καλό τού συνέβη!» αστειεύτηκε ο Τσαρλς Ιλάτσι, διευθυντής του JPL. Το
διαστημικό σκάφος Deep Impact εκτοξεύτηκε από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ της
Φλόριντας στις 12 Ιανουαρίου και διένυσε 431 εκατομμύρια χιλιόμετρα σε 173
ημέρες για να πλησιάσει τον Τέμπελ 1. H βολίδα Impactor, βάρους 372 κιλών και
μεγέθους... πλυντηρίου, απελευθερώθηκε από το διαστημικό σκάφος στις 09.07 της
Κυριακής (ώρα Ελλάδας) και μπήκε σε πορεία σύγκρουσης με τον κομήτη.


Στόχος του πειράματος αυτού, που έγινε για πρώτη φορά στην ιστορία της
κατάκτησης του Διαστήματος, είναι να γίνει γνωστή η διαδικασία σχηματισμού του
ηλιακού συστήματος και των πλανητών με την εξέταση των θραυσμάτων του Τέμπελ
1. Οι κομήτες θεωρούνται «αγγελιοφόροι του παρελθόντος», καθώς περιέχουν
ζωτικής σημασίας πληροφορίες για την εποχή πριν από 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια,
όταν σχηματίσθηκαν οι πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος. Μία από τις θεωρίες
για την παρουσία νερού στη Γη είναι ότι αυτό μεταφέρθηκε από το Διάστημα στη
διάρκεια βομβαρδισμού του πλανήτη μας από κομήτη ή αστεροειδείς πριν από 4
δισεκατομμύρια χρόνια.


Τώρα αρχίζει


Οι επιστήμονες θα αποκωδικοποιήσουν τώρα τις χιλιάδες των δεδομένων που
συγκεντρώθηκαν από τη βολίδα και το διαστημικό σκάφος, που παρέμεινε άθικτο σε
απόσταση από τον κομήτη. «Για μας, η αποστολή μόλις τώρα αρχίζει», δήλωσε ο
Μάικλ Ε'Χιρν, επικεφαλής της επιστημονικής πλευράς της αποστολής του Deep
Impact και καθηγητής Αστρονομίας στο Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ. «H ερμηνεία
των δεδομένων θα απαιτήσει χρόνο: μισή μέρα, εβδομάδες, χρόνια», πρόσθεσε.


Οι Ευρωπαίοι παρακολούθησαν με ιδιαίτερη προσοχή το εγχείρημα της NASA, καθώς
το ευρωπαϊκό διαστημικό σκάφος Rosetta κατευθύνεται προς το δικό του ραντεβού
με έναν κομήτη, το οποίο θα συμβεί το 2014. Αυτό που σχεδιάζουν οι Ευρωπαίοι
με το Rosetta είναι πολύ πιο τολμηρό και φιλόδοξο από το εγχείρημα των
Αμερικανών. Το ευρωπαϊκό διαστημικό σκάφος θα μπει σε τροχιά γύρω από τον
κομήτη Τσουριούμοφ-Γκερασιμένκο και θα τον συνοδεύσει για χρόνια στο ταξίδι
του προς τον Ήλιο. H κορύφωση της αποστολής θα είναι όταν η άκατος Philae του
Rosetta θα προσεδαφιστεί στον πυρήνα του κομήτη.


Μια Ρωσίδα αστρολόγος κατέθεσε αγωγή για αποζημίωση 300 εκατομμυρίων δολαρίων
εις βάρος της NASA ισχυριζόμενη πως η αμερικανική διαστημική υπηρεσία τής
άλλαξε το ωροσκόπιο στέλνοντας τη βολίδα Impactor να συγκρουστεί στον κομήτη
Τέμπελ 1. «Είναι προφανές ότι στοιχεία της τροχιάς του κομήτη, και κατά
συνέπεια της αστρονομικής εφημερίδας, θα αλλάξουν μετά την έκρηξη, η οποία
παρεμβαίνει στην αστρολογική δουλειά μου και στρεβλώνει το ωροσκόπιό μου», αναφέρει.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από