Το μοντέλο. H ακτίνα λέιζερ τροφοδοτεί τα φωτοβολταϊκά κύτταρα και κινεί το αεροπλάνο


Επιστήμονες της NASA δοκίμασαν με επιτυχία ένα τηλεκατευθυνόμενο
αεροπλάνο που πετάει μόνο με την ενέργεια την οποία τού προσφέρουν ακτίνες
λέιζερ από το έδαφος.


Οι ερευνητές στο Κέντρο Διαστημικών Πτήσεων Μάρσαλ της NASA στην Αλαμπάμα
κατάφεραν να πετάξει το ελαφρύ μοντέλο μέσα σε μια αποθήκη, διατηρώντας το
στον αέρα με μια αόρατη δέσμη υπέρυθρου φωτός. Απογειώθηκε από μία εξέδρα και
η ακτίνα λέιζερ άρχισε στη συνέχεια να τροφοδοτεί με ενέργεια τη μηχανή του.
Όταν η ακτίνα διακόπηκε, το μοντέλο γλίστρησε στον αέρα σαν ανεμοπλάνο και
προσγειώθηκε. H NASA χαρακτήρισε το πείραμα επαναστατικό, τονίζοντας ότι
μπορεί να οδηγήσει στην κατασκευή αεροσκαφών που να μπορούν να παραμένουν
διαρκώς στον αέρα. «Το σκάφος συνεχίζει να πετάει όσο η πηγή ενέργειας είναι
διαρκής» δήλωσε ο Ρόμπερτ Μπάρντιν, ένας από τους υπευθύνους του πειράματος.
«Είναι η πρώτη φορά που ένα αεροπλάνο πέταξε μόνο με την ενέργεια ακτίνας
λέιζερ. Πρόκειται πραγματικά για μια επαναστατική εξέλιξη για την αεροπορία».


Παρόμοια πειράματα είχαν πραγματοποιηθεί πριν από 20 χρόνια με μικροκύματα
αντί για λέιζερ. Επιστήμονες σε ένα άλλο εργαστήριο της NASA, το Κέντρο
Έρευνας Πτήσεων Ντράιντεν στην Καλιφόρνια, πέρυσι είχαν χρησιμοποιήσει για τον
ίδιο σκοπό έναν προβολέα θεάτρου. Σε όλα αυτά τα πειράματα, οι ερευνητές
κατασκευάζουν ένα ελαφρύ αεροπλάνο, στο οποίο προσαρμόζουν μεγάλα φτερά
ανεμοπλάνου και έναν πολύ μικρό ηλεκτρικό κινητήρα. Στη συνέχεια προσαρμόζουν
έναν ηλιακό συλλέκτη τόσο ευαίσθητο, που να μπορεί να μετατρέπει την
ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία, όπως το φως ή τα μικροκύματα, σε ηλεκτρικό
ρεύμα. Στο τελευταίο πείραμα, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν τα πιο ελαφρά υλικά.
H τελική εκδοχή του μοντέλου είχε άνοιγμα πτερύγων 1,5 μέτρο, αλλά ζύγιζε μόνο
300 γραμμάρια.


Παρ' όλο που από τεχνικής άποψης το πείραμα ήταν ένας θρίαμβος, το σκάφος θα
μπορούσε να διαλυθεί από ένα αεράκι. Αλλά το Σαββατοκύριακο η NASA προέβλεπε
εμπορικές εφαρμογές: μια εταιρεία τηλεπικοινωνιών θα μπορούσε, για παράδειγμα,
να βάλει πομπούς μέσα σ' ένα τέτοιο αεροπλάνο και αυτό να πετάει συνεχώς πάνω
από μια πόλη, δήλωσε ένας αξιωματούχος.


Πάντως οι ερευνητές δεν έχουν ακόμη απάντηση σε ένα μείζον πρόβλημα σχετικά με
αυτό το αεροπλάνο: τι γίνεται αν ένα σύννεφο μπλοκάρει την ακτίνα λέιζερ; Οι
επιστήμονες παραδέχονται πως, μέχρι να μπορέσουν να καταργήσουν τα σύννεφα, το
αεροσκάφος θα βρίσκεται υπό τον διαρκή κίνδυνο να συντριβεί στο έδαφος μόλις
περάσει ένα σύννεφο.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από