Το πάθος του Γιώργου Ντράκοβιτς δεν ήταν δυνατόν να συγκρατηθεί από το μπλοκ
του Παναθηναϊκού στην Καλαμάτα. Στην ένθετη φωτογραφία οι Νικαιώτες παίκτες,
προπονητές και παράγοντες έγιναν ένα κουβάρι με το μεθύσι του κυπελλούχου


Στη δεκαετία του "70 ήταν ο Ιωνικός του μπάσκετ που είχε εισβάλει στα γήπεδα
της Α" Εθνικής με τον Γιαννάκη, τον Μπολάτογλου, τον Σαρανταένα, τον Κοσσένα,
τον Γουριώτη, πριν από μερικά χρόνια η ποδοσφαιρική ομάδα του Ιωνικού έφτασε
μέχρι τη συμμετοχή στο ΟΥΕΦΑ και τώρα ήρθε η ώρα να σηκώσει η αθλητομάνα
Νίκαια τρόπαιο!


Η Α.Ε. Νίκαιας η οποία νικώντας, στο κλειστό Τέντα της Καλαμάτας, στον πιο
συγκλονιστικό τελικό στην ιστορία του θεσμού, τον Παναθηναϊκό με 3-2 (25-22,
25-27, 25-21, 22-25, 18-16), κατέκτησε το Κύπελλο Ελλάδας, ξαφνιάζοντας όσους
δεν γνωρίζουν ότι η ομάδα αυτή μετά τη συγχώνευση Ιωνικού και Άρη Νίκαιας
έγινε μέσα σε δύο χρόνια πρωταγωνίστρια στα σαλόνια του βόλεϊ. Και μπορεί αυτή
η Νίκαια να μη διαθέτει παιδιά της γειτονιάς στη βασική εξάδα (εξαίρεση ο
Κυριάκος Καλαιτσίδης), αλλά έχει κληρονομήσει το πάθος των κατοίκων της
Νίκαιας για διάκριση και είναι στηριγμένη στη δουλειά υποδομής των σωματείων
από τα οποία γεννήθηκε. Η Αυτοκρατορία της Νίκαιας ξαναζεί τουλάχιστον στον
αθλητισμό.


Δικαιώνεται και η τολμηρή επιλογή – ύστερα από κάποιες πρώτες αποτυχημένες
συνταγές – του νεαρού προπονητή Σωτήρη Δρίκου, ο οποίος αναδείχθηκε οδηγώντας
τον Άρη στην άνοδο στην Α1 και έκανε σωστές κινήσεις στο ρόστερ της ομάδας.


Ντράκοβιτς (19/41 επίθ. – 3 μπλοκ στον τελικό) και ο Βούλγαρος Ζελιάσκοφ (7/12
επίθ. – 5 μπλοκ) θεωρήθηκαν ξοφλημένοι για τον Ολυμπιακό, ενώ αποκτήθηκαν οι
σπουδαίοι ακραίοι, ο Αργεντινός Ελγκέτα (16/32 επίθ. – 4 μπλοκ) και ο
Αμερικανός Πρίντι (18/26 επίθ. – 2 άσ.) και ήρθαν από τον Ολυμπιακό ο
κεντρικός Καλαιτσίδης (2 μπλοκ) και από τον Άρη ο πρώην «ερυθρόλευκος» πασέρ
Ψάρρας.


Με αυτή την ομάδα η Νίκαια στο πρωτάθλημα βρίσκεται στην 3η θέση της
βαθμολογίας, πίσω από Ολυμπιακό και Ηρακλή.


Και με αυτή την ομάδα οι Νικαιώτες νίκησαν στο «Φάιναλ 8» της Καλαμάτας κατά
σειρά τον Άρη Θεσσαλονίκης με 3-2, τον Ηρακλή στον ημιτελικό με 3-0 και τον
φετινό καλύτερο Παναθηναϊκό των τελευταίων ετών στον τελικό με 3-2.


Πανευτυχείς μετά τον αγώνα οι παίκτες της Νίκαιας μιλούσαν για το ένατο
Κύπελλό του ο Ντράκοβιτς, για την προσωπική του δικαίωση ο Θανάσης Ψάρρας, ενώ
ο 34χρονος προπονητής Σωτήρης Δρίκος χαρακτήριζε το Κύπελλο «δικαίωση πολλών
γενεών στον αθλητισμό της Νίκαιας» και το αφιέρωνε στον προηγούμενο δήμαρχο με
την έκκληση στον νέο να σταθεί, επίσης, δίπλα στην ομάδα. Από την πλευρά του ο
προπονητής των μεγάλων ηττημένων Ντανιέλε Ρίτσι παραδέχθηκε ότι η «η Νίκαια
κέρδισε δίκαια, αφού παίζει το καλύτερο βόλεϊ».


Κοντά στο άριστα στάθηκε η διαιτησία των Καλπακτσόγλου – Λέκκα.


ΝΙΚΑΙΑ (Σ. Δρίκος): ΨΑΡΡΑΣ 3, ΝΤΡΑΚΟΒΙΤΣ 22, ΠΡΙΝΤΙ 21, ΕΛΓΚΕΤΑ 20,
ΚΑΛΑΙΤΣΙΔΗΣ 4, ΖΕΛΙΑΣΚΟΦ 14- ΣΤΕΦΑΝΟΥ (λίμπερο, 63% υπ. – 14 άμ.), Βαρδής,
Μπέλος 1.


ΠΑΟ (Ντ. Ρίτσι): Σιδηρόπουλος 2, ΑΝΤΡΕ 21 (17/39 επίθ. – 3 ασ.),
ΚΛΕΜΠΕΡ 20 (69% υποδ. – 19/36 επ.), Μούρεκ 17 (53% υπ. – 13/26 επ. – 3 ασ.),
Χατζηαντωνίου 9 (6/13 επ. – 2 μπ.), ΠΑΝΤΑΛΕΩΝ 10 (6/9 επ. – 3 μπ.) –
ΔΗΜΗΤΡΑΚΟΠΟΥ (λίμπερο, 67% υπ. – 13 αμ.), Ντονάς, Λιβαθηνός, Κουρούπης.