Πρύτανης της παλαιότερης σχολής Άη Βασίληδων του κόσμου, ο Τομ Βάλεντ
κρατάει ζωντανές τις παραδόσεις γύρω από τον αγαπημένο άγιο των παιδιών.





Τομ Βάλεντ: «Ένας Άη Βασίλης βρίσκεται μέσα σ' όλους μας»


Η σχολή ιδρύθηκε το 1937 από τον Τσαρλς Χάουαρντ και σήμερα τη διευθύνουν ο
Τομ Βάλεντ και η γυναίκα του, η Χόλλυ. Φέτος 60 Άη Βασίληδες από τις ΗΠΑ και
τον Καναδά εκπαιδεύτηκαν στη σχολή τους, στο Μίντλαντ του Μίσιγκαν. "Ήταν η
πρώτη φορά στην 64ετή ιστορία της σχολής που είχαμε Αφροαμερικανούς
σπουδαστές", λέει ο Βάλεντ, ο οποίος έχει διδάξει για τον Άη Βασίλη στη
Γροιλανδία, τη Βρετανία, την Ελβετία και την Αυστραλία.


Για τον Βάλεντ, ο Άη Βασίλης δεν είναι ρόλος, αλλά στάση και τρόπος σκέψης,
ένας πλήρης τρόπος ζωής. "Βλέπεις τη ζωή διαφορετικά πίσω από μια μεγάλη,
φουσκωτή λευκή γενειάδα", εξηγεί. Ένας Άη Βασίλης πρέπει λοιπόν να φροντίζει
επισταμένα την υγιεινή του ­ "είναι αδιανόητο να μυρίζει η αναπνοή του ή το
σώμα του ή να έχει φαγωμένα νύχια" ­ και πρέπει να πιστεύει στον μύθο:
"Θέλουμε σπουδαστές που πιστεύουν στον Άη Βασίλη και στα ιδεώδη και τις αξίες
του, δηλαδή να νοιάζονται για τους άλλους και να μοιράζονται αυτά που έχουν
μαζί τους. Ο Άη Βασίλης δεν είναι απλώς ένας στρουμπουλός και πρόσχαρος γέρος
με κόκκινα μάγουλα που εμφανίζεται μ' ένα μεγάλο σάκο, μοιράζει τα δώρα, λέει
'Χο χο χο' και αποχαιρετάει". Είναι αντίθετα μια ισχυρή δύναμη του καλού, που
κάνει θαύματα και βγάζει τα όνειρα αληθινά. "Οι απόφοιτοί μας είναι πρεσβευτές
της ειρήνης και της ευτυχίας", τονίζει ο Βάλεντ.


Ο Τσαρλς Χάουαρντ, ένας αγρότης από την Πολιτεία της Νέας Υόρκης που τα
Χριστούγεννα συνήθιζε να κατασκευάζει παιγνίδια στη βιτρίνα ενός μεγάλου
καταστήματος, ίδρυσε το 1937 τη σχολή μην αντέχοντας άλλο τους άθλιους Άη
Βασίληδες που δούλευαν γύρω του. Όταν πέθανε, το 1968, τη σχολή ανέλαβε ο
καλύτερος μαθητής του, ο Νέητ Ντόαν, ώς το 1987, οπότε ανέλαβαν ο Τομ και η
Χόλλυ Βάλεντ. Ο Βάλεντ αγόρασε τρεις ταράνδους και σήμερα η σχολή περιλαμβάνει
μαθήματα με θέματα όπως "Αναπτύξτε την πολική εικόνα σας" και "Η Ιστορία του
Άη Βασίλη" καθώς και εργαστήρια, στα οποία οι σπουδαστές μαθαίνουν να
διηγούνται ιστορίες, να φροντίζουν τη γενειάδα τους, να πακετάρουν δώρα, να
διακοσμούν χριστουγεννιάτικα δένδρα και να οδηγούν έλκηθρο με ταράνδους. Η
σχολή δέχεται σπουδαστές κάθε ηλικίας και των δύο φύλων και η διεύθυνσή της
στο Διαδίκτυο είναι www.santaclausschool.com.


"Οι πραγματικοί Άη Βασίληδες είναι όπως τους φαντάζονται τα παιδιά",
υπογραμμίζει ο Τομ Βάλεντ. "Έχουμε προδιαγραφές να καλύψουμε και έναν αυστηρό
κώδικα επαγγελματικής συμπεριφοράς να υπακούσουμε. Θέλω οι σπουδαστές μας να
διαφυλάσσουν τις θετικές αξίες της παράδοσης του Άη Βασίλη... Κι ένας Άη
Βασίλης βρίσκεται μέσα σ' όλους μας".

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από