Ο Γκουστάβο Κέρτεν με το τρόπαιο του «Ρολάν Γκαρός», με φόντο τον Πύργο του Άϊφελ


Κάτι άλλαξε τη χρονιά που τελειώνει σε λίγες ημέρες στον χώρο του τένις.
Τουλάχιστον σε ό,τι αφορά τους άνδρες. Τα γνωστά ονόματα, Σάμπρας, Αγκάσι, για
διάφορους λόγους υποχώρησαν κάποιες θέσεις στην παγκόσμια κατάταξη και στην
κορυφή ανέβηκαν αθλητές οι οποίοι έως τώρα ήταν μεν στην πρώτη δεκάδα αλλά
απείχαν σημαντικά από την κορυφή.


Δεν είναι τυχαίο το γεγονός ότι η μάχη για το Νο 1 της παγκόσμιας κατάταξης
κρίθηκε ακριβώς... πάνω στο νήμα με νικητή τον Βραζιλιάνο Γκούσταβο Κέρτεν.
Ο... τυχερός-άτυχος της χρονιάς ήταν ο Ρώσος Μαράτ Σαφίν. Σίγουρα, ο πιο
βελτιωμένος παίκτης για το 2000, με μια καταπληκτική πορεία και, βέβαια, πολλά
χρήματα στον λογαριασμό του στην τράπεζα. Αξίζει, λοιπόν, να αναφερθούμε πρώτα
στον 20χρονο Ρώσο, ο οποίος έκανε την εμφάνισή του στο επαγγελματικό τένις το
1997.


Ουσιαστικά, απασχόλησε τον χώρο του τένις τον Μάιο του '98 αφού ήταν ο...
δράστης μιας σειράς εκπλήξεων στο «Ρολάν Γκαρός». Στον πρώτο γύρο απέκλεισε
τον Αγκάσι, συνέχισε με τον Κέρτεν και τον Βάσεκ, αλλά αποκλείστηκε στο
τέταρτο ματς από τον Γάλλο Πιολίν.


Τον Αύγουστο του '99, κατέκτησε τον πρώτο του τίτλο σε επαγγελματικό τουρνουά,
νικώντας στη Βοστώνη τον Βρετανό Γκρεγκ Ρουσέντσκι. Το 2000 δεν άρχισε καλά
για τον Σαφίν, αφού στα πέντε πρώτα τουρνουά που έλαβε μέρος αποκλείστηκε στον
πρώτο γύρο. Η επίθεση άρχισε τέλος Απριλίου από την Ισπανία, τη χώρα που
δίδαξε το τένις στον 20χρονο Ρώσο. Σε δεκαπέντε ημέρες είχε κατακτήσει τον
τίτλο στα τουρνουά της Βαρκελώνης και της Μαγιόρκα. Ακολούθησε τον Αύγουστο η
επιτυχία στο Τορόντο και, φυσικά, η καλύτερή του στιγμή για το 2000 η
κατάκτηση του «Φλάσινγκ Μέντοου», στη Νέα Υόρκη. Ο Σαφίν κατέκτησε τον τίτλο
σε τρία ακόμα τουρνουά: Στην Τασκένδη, την Αγία Πετρούπολη και το Παρίσι. Εκεί
που... χάθηκε η κορυφή, ήταν την περασμένη εβδομάδα, στο «Μάστερς» της
Λισαβώνας. Δύο ήττες από Σάμπρας και Αγκάσι τον έριξαν στη δεύτερη θέση. Και ο
Κέρτεν ανέβηκε στο Νο 1 επειδή ακριβώς κατάφερε να νικήσει αυτούς τους δύο
παίκτες. Για να καταλάβετε πάντως το μέγεθος της επιτυχίας του Σαφίν, αξίζει
να σημειώσουμε ότι πέρυσι τελείωσε τη χρονιά με 56 νίκες-51 ήττες, ενώ το
ρεκόρ του φέτος είναι 73-27. Και ακόμα, πέρυσι κέρδισε 624.019 δολάρια, ενώ
φέτος 3.524.959!


Ο Γκούσταβο Κέρτεν έσπασε το σερί των Αμερικανών που ήταν στο Νο 1 της
παγκόσμιας κατάταξης από το 1992. Τελευταίος μη Αμερικανός στο τέλος της
χρονιάς, ήταν ο Στέφαν Έντμπεργκ, το 1991. Ο Κέρτεν κατέκτησε τον τίτλο στο
«Ρολάν Γκαρός» και η τελευταία του επιτυχία ήταν φυσικά στη Λισαβώνα με το
«Μάστερς». Ένας τίτλος που του απέφερε 1,4 εκατ. δολάρια και τον ανέβασε και
στην κορυφή των καλύτερα αμειβομένων παικτών του 2000 (συνολικά κέρδη,
4.701.610 δολ.). Περιττό να αναφέρουμε ότι στην πατρίδα του είναι ο αθλητής
της χρονιάς.


Ο Σουηδός Μάγκνους Νόρμαν ήταν επίσης ένας αθλητής που διακρίθηκε ιδιαίτερα.
Μάλιστα τους πρώτους μήνες της χρονιάς ήταν στην κορυφή της παγκόσμιας
κατάταξης. Νίκησε στο Όκλαντ της Νέας Ζηλανδίας, ενώ έφτασε έως τα ημιτελικά
σε άλλα δύο τουρνουά. Η συλλογή των τίτλων άρχισε τον Μάιο στη Ρώμη. Στο
«Ρολάν Γκαρός» έχασε στον τελικό από τον Κέρτεν, ενώ στη συνέχεια νίκησε στο
σουηδικό ΟΠΕΝ, στο Κόμακ της Νέας Υόρκης και στη Σαγκάη.


Όσο για τους Σάμπρας, Αγκάσι, αντιμετώπισαν αρκετά προβλήματα κατά τη διάρκεια
της χρονιάς. Ο Σάμπρας ταλαιπωρήθηκε από τραυματισμούς, αλλά κατάφερε να
κατακτήσει τον 13ο τίτλο του σε τουρνουά «Γκραν Σλαμ» νικώντας στο
Γουίμπλεντον και δημιουργώντας ένα πολύ σημαντικό ρεκόρ στην ιστορία του
τένις. Ο Αγκάσι άρχισε εντυπωσιακά νικώντας στο ΟΠΕΝ της Αυστραλίας στη
Μελβούρνη, αλλά στη συνέχεια έμεινε αρκετό χρόνο εκτός γηπέδων, λόγω
οικογενειακών προβλημάτων.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από