* ΣΙΔΝΕΪ


«Αυτός είναι αθλητής. Τέτοιους αθλητές πρέπει να τους κάνουμε ευαγγέλιο. Το
κουράγιο του. Η θέλησή του. Η δύναμη και ο σεβασμός στο άθλημα που κάνει. Ο
σεβασμός στους συναθλητές του. Ένα παιδί μάλαμα.


Εγώ, αν μπορούσα, θα πρότεινα μετά και την αποψινή προσπάθεια όλη η ελληνική
αποστολή να περάσει και να τον συγχαρεί. Ο Βαλέριος Λεωνίδης θα είναι το
παράδειγμα για όλους τους νεώτερους».


Αυτά δεν τα λέει ένας απλός θαυμαστής του Λεωνίδη. Είναι ο Γιώργος Τζελίλης, ο
οποίος παρακολούθησε δίπλα μας όλες τις προσπάθειες του Βαλέριου Λεωνίδη. Και
μαζί με τον δικό του πόνο, για τη μη συμμετοχή του και την ατυχία του να
τραυματιστεί λίγες ημέρες πριν από το Σίδνεϊ, ήλθε η έκτη θέση του Λεωνίδη να
τον πικράνει ακόμη πιο πολύ.


«Είχα πιστέψει ότι ο Βαλέριος θα τα κατάφερνε. Νόμισα ότι το πείσμα του και η
επιμονή του να 'ρθει στην Αυστραλία σε αυτούς τους Ολυμπιακούς και να πάρει
ένα μετάλλιο θα επιβράβευαν την προσπάθειά του και τη δύναμη της θέλησής του.
Όμως, οι δυνάμεις του τον πρόδωσαν...».


Ο Τζελίλης, στο σημείο αυτό, δακρύζει και αφήνει τη σκέψη του να γυρίσει λίγο
πίσω: «Κάναμε την προετοιμασία κι εκείνος ήταν από τους πιο συνετούς, τους πιο
συνεπείς και ένας από τους σοβαρότερους συναθλητές μου.


Ο Βαλέριος πίστεψα πως θα τα κατάφερνε. Όλοι μας του δίναμε κουράγιο. Ήθελα να
κέρδιζε ένα μετάλλιο. Ξέρεις, τα χρόνια περνούν και ο αθλητισμός δεν μπορεί να
περιμένει. Όμως, μπράβο του. Είναι ένα αληθινό παλικάρι».


Δίπλα στον Τζελίλη, είχαμε την τύχη να μάθουμε από κοντά και από πρώτο χέρι
μερικά από τα μυστικά του αθλήματος. Ο πρωταθλητής μας ήξερε ακόμα και να
μαντεύει τις κινήσεις και τον τρόπο που οι αθλητές της κατηγορίας του Λεωνίδη
εφάρμοζαν.


«Κοίταξε τον Βούλγαρο. Είναι καλός στο ζετέ και θα νικήσει τον άλλο που δεν
στηρίζεται καλά στα πόδια του. Τα ανοίγει πολύ».


«Έλα τώρα, η σειρά του Βαλέριου. Για να δούμε...».


«Όχι, κράτα Βαλέριε... Κρίμα. Ήταν καλή προσπάθεια, αλλά ο Βαλέριος δεν
κράτησε το δεξί πόδι κλειστό...».


«Θα τα καταφέρει... Το διαισθάνομαι. Έχει πεισμώσει. Θα δεις. Πρέπει. Κάνε
τους λογαριασμούς να δεις. Με καλή προσπάθεια παίρνει την πέμπτη ή την έκτη
θέση... Ησυχία παιδιά... Μη φωνάζετε. Μην κάνετε έτσι. Θέλει
αυτοσυγκέντρωση... Έλα, έλα, έλα Βαλέριε... Μπράβο... Κράτα γερά, μη
λυγίζεις... Μπράβο παλικαρά μου. Είσαι μεγάλος...».


Ο Γιώργος Τζελίλης έκανε σαν να έπαιρνε μέρος ο ίδιος στον αγώνα. «Πόσο ήθελα
να 'μαι εγώ σήμερα εδώ. Το μετάλλιο δεν θα μου ξέφευγε. Ευτυχώς, ο Βαλέριος,
κράτησε γερά. Μια έκτη θέση, που σημαίνει για μας χρυσάφι. Να ο
αθλητής-παράδειγμα, για όλους μας...»

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από