«Η Λα Κορούνια έρχεται με πολλές ελλείψεις. Όμως δεν υπάρχει πιο επικίνδυνο
πράγμα στο ποδόσφαιρο από το να αντιμετωπίζεις ένα πληγωμένο λιοντάρι», λέει ο
νεαρός σταρ του Παναθηναϊκού για τον μεθαυριανό αγώνα με τους πρωταθλητές
Ισπανίας και υπογραμμίζει: «Αν νικήσουμε, μπορούμε να κάνουμε την έκπληξη».


«ΔΕΝ μου αρέσει να χάνω ούτε στην προπόνηση. Γι' αυτό παθιάζομαι στο γήπεδο.
Όχι, δεν αισθάνθηκα ποτέ μου τρακ. Πιο δύσκολη είναι η αναμονή ενός μεγάλου
αγώνα, το άγχος που με διακατέχει, παρά η συμμετοχή στο ματς. Όταν γίνεται η
σέντρα τα ξεχνάω όλα. Προέχει η νίκη, είτε παίζουμε με τη Γιουβέντους, είτε με
τον ΠΑΣ Γιάννινα»...


Ο Γιώργος Καραγκούνης, το νέο μεγάλο αστέρι του Παναθηναϊκού, ανοίγει την
καρδιά του. Δύο μόλις εικοσιτετράωρα πριν από την έναρξη της μάχης του
Τσάμπιονς Λιγκ, ο μικρόσωμος νεαρός, ο παίκτης που μπορεί να κάνει απίστευτα
πράγματα και να πετύχει εκπληκτικά γκολ, δεν είναι απλώς σπουδαίο ταλέντο.
Κρύβει μια μεγάλη προσωπικότητα και έχει μια πρωτόγνωρη ­ για την ηλικία του ­
ωριμότητα.


Δεν μιλάει συχνά ο Γιώργος. Και όπως εξηγεί, χωρίς καμία διάθεση
κακίας,«ορισμένες φορές άλλα είπα και άλλα διάβασα. Γι' αυτό αποφεύγω τα πολλά
λόγια»...


­ Ανοίγει η αυλαία του Τσάμπιονς Λιγκ. Τι να περιμένουμε από τον
Παναθηναϊκό;


«Ο όμιλος είναι δύσκολος. Κι εμείς θα παλέψουμε για την ομάδα και τον κόσμο
μας. Μια νίκη στο πρώτο ματς θα μας δώσει φτερά. Η ψυχολογία σ' αυτούς τους
αγώνες είναι το παν. Η Λα Κορούνια, όπως διάβασα, έρχεται με πολλές ελλείψεις.
Όμως δεν υπάρχει πιο επικίνδυνο πράγμα στο ποδόσφαιρο από το να αντιμετωπίζεις
ένα πληγωμένο λιοντάρι. Οι Ισπανοί είναι πρωταθλητές. Πάντως, σ' αυτά τα
παιχνίδια σημασία έχει κυρίως η στρατηγική και όχι το θέαμα».


­ Γιουβέντους, Αμβούργο, Λα Κορούνια,
Παναθηναϊκός. Ποια ομάδα είναι το φαβορί;


«Ασφαλώς η Γιουβέντους. Για μένα είναι η καλύτερη ομάδα του κόσμου αυτή τη
στιγμή. Στη συνέχεια η Λα Κορούνια έχει μικρό προβάδισμα και ακολουθούμε εμείς
και το Αμβούργο. Επιμένω ότι το ματς με τους Ισπανούς είναι «κλειδί». Αν
νικήσουμε μπορούμε να κάνουμε την έκπληξη. Στο ποδόσφαιρο ποτέ δεν ξέρεις πού
μπορείς να φτάσεις».






Ο Γιώργος Καραγκούνης εκτιμά ότι αν ο Παναθηναϊκός νικήσει τη Λα Κορούνια,
τότε μπορεί να πετύχει πολλά. «Στο ποδόσφαιρο ποτέ δεν ξέρεις πού μπορείς να
φτάσεις», λέει χαρακτηριστικά


­ Τι μπορεί να κάνει ο Παναθηναϊκός;


«Πετύχαμε τον πρώτο στόχο που ήταν η συμμετοχή στους ομίλους. Ακόμη είναι
νωρίς για να πούμε πού μπορούμε να φτάσουμε. Μ' ένα γεμάτο στάδιο, με τους
οπαδούς στο πλευρό μας, θα τα δώσουμε όλα. Κι αυτό δεν είναι υπόσχεση. Είναι
απόφαση δική μου και των συμπαικτών μου». Ο Καραγκούνης διαβάζει εφημερίδες,
ενημερώνεται, παρακολουθεί τα τεκταινόμενα. Δεν παθιάζεται, ούτε με την
πολιτική, ούτε με τη διένεξη Κυβέρνησης-Εκκλησίας για τις ταυτότητες. Έχει τις
παρέες του, ακούει μουσική, πιστεύει στον έρωτα.


«Στον Παναθηναϊκό το κλίμα είναι πολύ καλό. Κάνουμε παρέα μέσα κι έξω από το
γήπεδο. Όταν το επιτρέπουν οι συνθήκες γλεντάμε. Από την εποχή της Εθνικής
Ελπίδων τα φιλαράκια μου παραμένουν: Λυμπερόπουλος, Χαλκιάς, Γκούμας,
Μπασινάς, Αλεξόπουλος. Αλλά και ο Φύσσας, ο Βόκολος, ο Χούτος. Είναι ωραίο να
έχεις φίλους. Χαίρομαι που υπάρχει τόπος για τα νιάτα, τουλάχιστον στον
Παναθηναϊκό. Εύχομαι σιγά-σιγά το... μέτρο να επεκταθεί και αλλού. Γιατί, όπως
σου είπα στην αρχή, στην Ευρώπη 20 και 22 ετών θεωρείσαι φτασμένος άσος, αν
βέβαια έχεις τα προσόντα. Εδώ γιατί πρέπει να περιμένεις; Αν κάποιοι δεν
θέλουν να αλλάξουν αυτή τη νοοτροπία θα την αλλάξουμε εμείς! Και σαν να βλέπω
καλά σημάδια στον ορίζοντα».


­ Ο Χούτος; Ανέφερες τον Χούτο.


«Αντίπαλοι με τον Λάμπρο είμαστε μόνον για ενενήντα λεπτά. Και έτσι πρέπει να
είναι το ποδόσφαιρο. Παιχνίδι, χαρά, θέαμα, γιορτή για παίκτες και φιλάθλους.
Ξέρεις ότι εγώ ήμουν με τη Ρόμα όσο καιρό έπαιζε ο Χούτος εκεί; Είναι ντροπή
να υπάρχουν αλυσίδες φανατισμού και οπαδισμού».


­ Τώρα στη Λεωφόρο δεν θα υπάρχουν κάγκελα.


«Ήταν καιρός. Είναι υπέροχο να αισθάνεσαι την ανάσα των φιλάθλων. Να παίζεις
σε γεμάτο γήπεδο. Η Λεωφόρος έχει ζεστασιά. Αμεσότητα».


­ Μπορείς να γίνεις ο νέος Δομάζος;


«Ας μη λέμε μεγάλα λόγια. Το μέλλον θα δείξει πού μπορώ να φτάσω και τι μπορώ
να γίνω».


­ Παίκτης-ίνδαλμα;


«Θέλει ρώτημα; Μαραντόνα! Τι πράγμα ήταν αυτό;».


­ Έρωτας.


«Η πεμπτουσία της ζωής. Σε ανεβάζει, σε κατεβάζει. Ασανσέρ με ταχύτητα
μεγαλύτερη του φωτός». Ο Καραγκούνης είναι τόσο άνετος που σε αφοπλίζει. Έχει
μεγάλη αδυναμία στους γονείς του, στη μητέρα του. Του συμπαραστάθηκαν στα
δύσκολα χρόνια. Δεν ξεχνάει τους προπονητές των «πρώτων βημάτων»: Κόλλιας,
Παπαεμμανουήλ, Τεννές. Καλά τα πήγε με τον Κυράστα, καλά τα πάει και με τον
Αναστασιάδη. Γνωρίζει ότι πάνω απ' όλα πρέπει να παίξει την μπάλα που ξέρει
και μπορεί. Κανείς δεν του κάνει χατίρια. Ο Γιώργος έφτασε εδώ με την αξία
του. Έχει βάλει σημάδι τ' άστρα. Μπορεί να μην το λέει, αλλά το δείχνει...


Στην Ελλάδα φτάνεις 26 ετών και σε αποκαλούν ταλέντο






«Πετύχαμε τον πρώτο στόχο που ήταν η συμμετοχή μας στους ομίλους του
Τσάμπιονς Λιγκ», λέει για τα ματς με την Πολόνια ο Γιώργος Καραγκούνης


Στα 23 του ο Καραγκούνης τα έχει σχεδόν όλα. Νιάτα, ταλέντο, προβολή,
φιλοδοξίες. Πέρασε δύσκολα χρόνια, αλλά δεν τον τσάκισαν οι Συμπληγάδες. Από
μικρός δεν το έβαλε κάτω. Παναθηναϊκός, Απόλλωνας, Εθνική Ελπίδων ­ ήταν
αρχηγός ­ και πάλι Παναθηναϊκός. Ο νεαρός έλαμπε, αλλά κάποιοι συνιστούσαν
υπομονή: «Είναι μικρός. Θα παίξει με τον καιρό»...


Ο Γιώργος δεν το κρύβει: «Στην Ελλάδα, φτάνεις 26 ετών και σε αποκαλούν ακόμα
ταλέντο. Δύσκολα στη χώρα μας εμπιστεύονται τα νιάτα. Κι όμως. Τα νιάτα είναι
η ελπίδα, ο ενθουσιασμός, το μέλλον. Ποτέ μου δεν σκέφτηκα να κόψω την μπάλα
αν και αρκετές φορές έβλεπα ότι με αδικούσαν κατάφωρα. Δεν πειράζει Γιώργο,
μονολογούσα. Θα πουν κι αλήθεια! Ήξερα, διαισθανόμουν ότι θα επέστρεφα στον
Παναθηναϊκό. Και ότι θα επέστρεφα νέος».


Το νέο συμβόλαιο


­ Το θέμα είναι αν θα παραμείνεις. Το συμβόλαιό σου λήγει το 2003
και από τώρα έχουν αρχίσει οι συζητήσεις.


«Στον Παναθηναϊκό μεγάλωσα. Εδώ έκανα τα πρώτα μου όνειρα. Εδώ έζησα τις
πρώτες χαρές, τις πρώτες πίκρες. Είμαι "δεμένος" με την ομάδα. Ωστόσο, όλα
αυτά τα χρόνια, ως επαγγελματίας, δεν έχω ανταμειφθεί ανάλογα. Πράγματι έγινε
συζήτηση για την ανανέωση του συμβολαίου μου και εκτιμώ τις προθέσεις της
διοίκησης. Δεν τα βρήκαμε. Ελπίζω ότι θα υπάρξει η χρυσή τομή. Διότι κι εγώ
πρέπει να κοιτάξω το μέλλον μου, το συμφέρον μου. Η υπογραφή νέου συμβολαίου
μού δίνει εππλέον κίνητρα. Μακάρι να τα βρούμε. Θα είναι το ιδανικό».

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από