Ένα μικροσκοπικό σκουλήκι που ζει στο χώμα ενδέχεται να μας φανέρωσε τα
μυστικά της αθανασίας ή τουλάχιστον δελεαστικές ενδείξεις ότι μπορεί κάποια
ημέρα να παίρνουμε ένα χάπι και να ζούμε περισσότερο από 120 χρόνια.





Caenorhabditis elegans. Οι έρευνες πάνω σ' αυτό το μικροσκοπικό νηματοειδές
σκουλήκι έδειξαν ότι τα γηρατειά είναι ένα βιολογικό πρόβλημα που μπορεί να
αποφευχθεί


Το νηματοειδές σκουλήκι με την ονομασία Caenorhabditis elegans συνήθως
πεθαίνει από γηρατειά έπειτα από περίπου 20 ημέρες, αλλά οι επιστήμονες
διπλασίασαν τη διάρκεια ζωής του με τη βοήθεια φαρμάκων.


Ερευνητές κατάφεραν να δείξουν για πρώτη φορά ότι είναι δυνατόν να
καθυστερήσει η διαδικασία της γήρανσης και να αναβληθεί ο φυσικός θάνατος με
τη χρήση ενός φαρμακευτικού προϊόντος. Το ζήτημα είναι τώρα αν αυτό το φάρμακο
μπορεί να αποδειχθεί ελιξίριο της ζωής για τους ανθρώπους.


Μια ομάδα Βρετανών και Αμερικανών επιστημόνων χρησιμοποίησε δύο φάρμακα τα
οποία μιμούνται τον φυσικό τρόπο που έχει το σώμα για να μειώνει τη ζημιά που
προκαλούν παραπροϊόντα του φυσιολογικού μεταβολισμού ­ οι αποκαλούμενες
ελεύθερες ρίζες.


Οι επιστήμονες αποκαλούν τη ζημιά αυτή «οξειδωτικό στρες» και σκοπός τών εν
λόγω φαρμάκων ­ συνθετικοί καταλύτες ­ είναι να δεσμεύουν τις ελεύθερες ρίζες
αμέσως μόλις αυτές σχηματίζονται, ώστε να μην έχουν τον χρόνο να επιτεθούν
στους υγιείς ιστούς και το DNA του σώματος.


Ο Σάιμον Μέλοβ του Ινστιτούτου Μπακ της Καλιφόρνιας, το οποίο πραγματοποιεί
έρευνες για το γήρας, δήλωσε ότι η έρευνα δημιουργεί ελπίδες ότι τα γηρατειά
θα γίνουν σύντομα «ιάσιμα», όπως μια μόλυνση ή ένα σπασμένο πόδι. «Τα
αποτελέσματα αυτά είναι η πρώτη πραγματική ένδειξη που έχουμε ότι τα γηρατειά
είναι μια κατάσταση η οποία μπορεί να αντιμετωπισθεί με την κατάλληλη
φαρμακευτική θεραπεία», δήλωσε ο δρ Μέλοβ. «Περαιτέρω έρευνες σε ανώτερους
οργανισμούς στο εγγύς μέλλον θα μας επιτρέψουν να απαντήσουμε στο ερώτημα αν
θα πρέπει ή όχι να αναθεωρήσουμε την αντίληψή μας ότι τα γηρατειά είναι
αναπόφευκτα».


Ο Γκόρντον Λίθγκοου, ένα άλλο μέλος της ομάδας και λέκτορας στο Πανεπιστήμιο
του Μάντσεστερ, δήλωσε ότι τα ευρήματα φανερώνουν ότι τα γηρατειά είναι ένα
«βιολογικό πρόβλημα που μπορεί να επιλυθεί. Η ελπίδα», πρόσθεσε, «είναι ότι
στο μέλλον θα μπορούμε να σχεδιάσουμε φάρμακα που να προλαμβάνουν ή να
αναβάλουν ασθένειες που σχετίζονται με το γήρας».


Ένα νηματοειδές σκουλήκι μπορεί να φαίνεται κατώτερο ον για μελέτη, ωστόσο
βρίσκεται στο επίκεντρο μιας τεράστιας διεθνούς ερευνητικής προσπάθειας με
θέμα το γήρας και πώς είναι δυνατόν να αποφευχθεί. Η προσπάθεια αντανακλά το
άγχος που αισθάνονται πολλοί άνθρωποι για την προοπτική να γεράσουν. Η έρευνα
για το ελιξίριο της ζωής είναι τόσο παλιά όσο η Αρχαία Αίγυπτος και τόσο
σύγχρονη όσο η Γουώλ Στρητ, η οποία επένδυσε μεγάλα ποσά σε εταιρείες
βιοτεχνολογίας που διεξάγουν έρευνες για θεραπείες κατά του γήρατος.


Η πιο πρόσφατη έρευνα, η οποία δημοσιεύθηκε στην επιθεώρηση «Science», έδειξε
ότι το αντιοξειδωτικό στρες είναι ένας παράγων-κλειδί για τη διαδικασία της
γήρανσης. Όποιο φάρμακο μπορέσει να προλάβει τη ζημιά που προκαλεί το
οξειδωτικό στρες μπορεί να γίνει τόσο περιζήτητο όσο το Βιάγκρα. Τα φάρμακα,
που χρησιμοποιήθηκαν στο πείραμα και τα οποία παίρνουν τις ελεύθερες ρίζες και
τις μετατρέπουν σε νερό και συνηθισμένο, αβλαβές οξυγόνο έκαναν τα σκουλήκια
να ζήσουν κατά 30% έως 120% περισσότερο απ' ό,τι εκείνα που αναπτύσσονταν
χωρίς τα φάρμακα αυτά.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από