Μια αλησμόνητη νύχτα για τον Παναθηναϊκό υπήρξε η Παρασκευή 30 Ιουνίου 1961.
Οι τότε πρωταθλητές Ελλάδας πραγματοποίησαν ένα από τα καλύτερα και πιο
συναρπαστικά παιχνίδια στην ιστορία του συλλόγου τους. Στο γήπεδο της Λεωφόρου
Αλεξάνδρας υπό το φως των προβολέων αγωνίσθηκαν με πάθος και απαράμιλλη
τεχνική κατά της φημισμένης πρωταθλήτριας Βραζιλίας Σάντος, της ομάδας του
Πελέ, από την οποία έχασαν με 2-3.






Οι παίκτες του «Τριφυλλιού» έπαιξαν ίσοι προς ίσους με τους διάσημους
Βραζιλιάνους και έφεραν σε δύσκολη θέση τον διασημότερο ποδοσφαιριστή του
κόσμου, τον περίφημο Πελέ, που έπαιζε με πολλά νεύρα και ορισμένες στιγμές
ήταν αντιαθλητικός. Οι Βραζιλιάνοι καθάρισαν το ματς μέσα σε τέσσερα λεπτά που
πέτυχαν τρία γκολ. Ο Καουτίνιο άνοιξε το σκορ στο 15' και αμέσως μετά ο μάγος
Πελέ με δύο φανταστικές ενέργειες σημείωσε δύο γκολ. Το ένα στο 17' με
αριστουργηματικό αριστερό σουτ - βολέ και το άλλο με επίδειξη δεξιοτεχνίας,
όταν πέρασε επτά παίκτες (τον έναν μετά τον άλλον) του Παναθηναϊκού και
κεραυνοβόλησε τον Βουτσαρά. Παρά το κρεσέντο των μελαψών μάγων και το 0-3 εις
βάρος τους οι παίκτες του Παναθηναϊκού συνέχισαν έως το τέλος του αγώνα να
παίζουν δυναμικά και επιθετικά και μείωσαν την διαφορά σε 2-3 με δύο γκολ του
Πανάκη στο 35' και του Θεοφάνη στο 70'. Ο Παναθηναϊκός έχασε δύο καταπληκτικές
ευκαιρίες για να ισοφαρίσει όταν ο τερματοφύλακάς της Σάντος Λαέρτσιο με διπλή
τούμπα στον αέρα (88') απέκρουσε κεφαλιά - βολίδα του Τουμπέλη από 5 μέτρα ενώ
στο 90' ο φορ των πρασίνων Κοσμίδης, μπροστά στο άδειο τέρμα σούταρε την μπάλα
στο... πέταλο! Το παιχνίδι πέρα από τη μαγεία των Βραζιλιάνων και την φαντασία
των παικτών του Παναθηναϊκού είχε και σκληρές στιγμές. Σε μια φάση ο Πελέ
κτύπησε τον Δομάζο και αποδοκιμάσθηκε. Ο διαιτητής Καλοφυτούδης ήταν πολύ
καλός! Ο Παναθηναϊκός έπαιξε με τους: Βουτσαρά, Τζουνάκο, Λινοξυλάκη, Νεμπίδη,
Πιτυχούτη, θεοφάνη, Παπαεμμανουήλ, Δομάζο, Δ. Φυλακούρη, Πανάκη. Έπαιξαν
(αλλαγές) οι Αγγελόπουλος, Κοσμίδης, Τουμπέλης.


Στη φωτογραφία ο διάσημος Πελέ με τον αρχηγό του Παναθηναϊκού, τον Λινοξυλάκη,
πριν από το ματς.