Πριν από έξι μήνες, ο Σων Φάνινγκ ήταν ένα συνηθισμένο κολεγιόπαιδο. Μετά

επινόησε ένα πρόγραμμα, το Napster, και τώρα είναι πλούσιος, διάσημος ­ και

τον μηνύει το αγαπημένο του συγκρότημα.

Σων Φάνινγκ. Το «μαύρο πρόβατο» της μουσικής βιομηχανίας

«Νάπστερ» ήταν το παρατσούκλι του 19χρονου Φάνινγκ και το οφείλει στα σγουρά,

σαν μωρού, μαλλιά του, τα οποία φροντίζει να κρατάει πάντα κοντοκουρεμένα.

Σπουδαστής σε κολέγιο της Βοστώνης, έφτιαξε ένα πρόγραμμα το οποίο ονόμασε από

το παρατσούκλι του. Σήμερα η λέξη Napster είναι μία από τις δέκα που οι

χρήστες γράφουν συχνότερα στα εργαλεία έρευνας του Ίντερνετ. Πρόσφατη έρευνα

έδειξε πως το 73% των Αμερικανών φοιτητών έχει χρησιμοποιήσει το πρόγραμμα

αυτό ­ τουλάχιστον οι μισοί απ’ αυτούς το χρησιμοποιούν μάλιστα κάθε εβδομάδα.

Το Napster βρίσκεται ακόμη στο επίκεντρο μιας νομικής διένεξης, η οποία θα

καθορίσει εν πολλοίς τη φύση της μουσικής βιομηχανίας του μέλλοντος.

Το Napster είναι ένα πρόγραμμα που μπορεί κανείς να κατεβάσει πολύ εύκολα και

δωρεάν από το Διαδίκτυο και το οποίο καθιστά πρώτη φορά δυνατό το να γράφει

κανείς επίσης δωρεάν μουσικά κομμάτια με υψηλή ποιότητα ήχου. Αυτό που κάνει

είναι να βρίσκει στο Ίντερνετ μικρούς φακέλους ΜΡ3 ­ αντίγραφα, δηλαδή,

μουσικής με ψηφιακή ποιότητα από CD, τα οποία έχουν αφεθεί στο Δίκτυο για να

τα κατεβάζει όποιος θέλει, να τα αποθηκεύει και να τα παίζει στο κομπιούτερ

του. Τα ΜΡ3 υπήρχαν εδώ και μερικά χρόνια, αλλά ήταν δύσκολο να τα βρεις και,

ακόμη κι όταν τα έβρισκες, συχνά δεν λειτουργούσαν. Τώρα το Napster δημιουργεί

έναν κατάλογο με τα καλύτερα ΜΡ3 που υπάρχουν στο Δίκτυο και σε οδηγεί

κατευθείαν σ’ αυτά.

Στη μουσική βιομηχανία σήμανε πανικός. Ποιος θα αγοράζει τώρα CD, αφού θα

μπορεί να «κατεβάζει» μουσική με την ίδια ποιότητα από το Ίντερνετ; Οι

Metallica, από τα αγαπημένα συγκροτήματα του Φάνινγκ, μήνυσαν τη Napster Inc.

για παραβίαση της νομοθεσίας περί πνευματικής ιδιοκτησίας. Άλλα συγκροτήματα

όμως, όπως οι Smashing Pumpkins, χαιρετίζουν την ελευθερία που το Napster

προσφέρει.

Ο Φάνινγκ απέκτησε τον πρώτο κομπιούτερ του μόλις πριν από τέσσερα χρόνια,

ολοκλήρωσε το Napster το 1998 και τον Ιανουάριο το έβαλε στο Ίντερνετ. Σ’ όλο

αυτό το διάστημα, στη διάρκεια του οποίου έγινε πολυεκατομμυριούχος, δούλευε

συνεχώς. Σύμφωνα ωστόσο με το δικηγόρο των Metallica, «το προϊόν της εταιρείας

του είναι κλεμμένη μουσική. Υπάρχουν πανεπιστημιουπόλεις στις ΗΠΑ όπου τα

καταστήματα δίσκων κλείνουν εξαιτίας του», τονίζει ο δικηγόρος. «Όταν

κερδίσουμε την υπόθεση, θα κλείσουμε τη Napster Inc.». Το Napster, έγραψαν σε

κύριο άρθρο τους οι «Λος Άντζελες Τάιμς», είναι «στην καθαρότερη μορφή του,

σκληροπυρηνικά Σίξτις: ελεύθερος έρωτας, ελεύθερη μουσική».