Για πρώτη φορά από το 1936 χρειάστηκε η αρωγή της ληκύθου για την Αφή της

Φλόγας στην Αρχαία Ολυμπία. Οι καθυστερήσεις και οι παραλείψεις έφεραν τα

σύννεφα που ας ελπίσουμε να μην είναι κακός οιωνός για τους αγώνες του Σίδνεϊ

Σοβαρές παραλείψεις, έλλειψη προνοητικότητας και λάθη σε λεπτομέρειες,

σημάδεψαν τη χθεσινή τελετή Αφής της Φλόγας στον χώρο της Αρχαίας Ολυμπίας.

Μία τελετή που μεταδόθηκε σε ολόκληρο τον κόσμο και φυσικά εξέθεσε την

Ελληνική Ολυμπιακή Επιτροπή, που ήταν η υπεύθυνη όλης της οργάνωσης.

Η Αφή της Φλόγας μπροστά στον Ναό της Ήρας στην Αρχαία Ολυμπία δεν έγινε

τελικά με τις ακτίνες του ηλίου, καθώς όπως ανέφεραν οι διοργανωτές τα σύννεφα

που βρίσκονταν εκείνη την ώρα στην περιοχή δεν επέτρεψαν μέσω του κάτοπτρου να

ανάψει η δάδα. Οι μυημένοι, όμως, σ’ αυτές τις τελετές ρίχνουν την ευθύνη στην

καθυστέρηση που παρατηρήθηκε στην Αφή της Φλόγας, αφού ήταν προγραμματισμένη

για τις 12.20 το μεσημέρι και η πρωθιέρεια Θάλεια Προκοπίου γονάτισε μπροστά

στο κάτοπτρο μισή ώρα αργότερα. Αιτία η υπέρβαση του χρόνου από τις ομιλίες

των κ.κ. Ζακ Ρογκ και Αηδόνη (δημάρχου Αρχαίας Ολυμπίας). Έτσι, ήταν επόμενο

να έχει αλλάξει η θέση του ηλίου και να μην εστίαζε σωστά πάνω στο κάτοπτρο,

ενώ παράλληλα η πρωθιέρεια τοποθέτησε πολύ κοντά τη δάδα και όχι σε απόσταση

5-8 εκατοστών από την επιφάνεια του κατόπτρου.

Ύστερα από παρέλευση πέντε λεπτών επιστρατεύθηκε η Φλόγα που ήταν αναμένη από

προχθές στη γενική πρόβα της τελετής. Και εκεί, όμως, παρατηρήθηκε άγνοια,

καθώς ο νεαρός που είχε τη Φλόγα κινήθηκε προς την πρωθιέρεια, αλλά κάποιος

από τα στελέχη της ΕΟΕ του υπέδειξε να την τοποθετήσει πρώτα στη λίκιθο και

στη συνέχεια να γίνει η τελετή της Αφής. Λεπτομέρειες που σίγουρα δεν άφησαν

τις καλύτερες εντυπώσεις. Εκτός από τη διαδικασία της Αφής παρατηρήθηκαν και

άλλα λάθη. Όπως αυτό του πρωτοκόλλου για τους επίσημους, καθώς πέντε λεπτά

πριν από την έναρξη της τελετής, ουδείς γνώριζε που θα καθήσει. ‘Ετσι, ο

διευθύνων σύμβουλος της οργανωτικής επιτροπής του «Σίδνεϊ 2000» κάθησε στην

τέταρτη σειρά, κάτι που προκάλεσε αρνητικά σχόλια.

Επίσης, η φιλαρμονική ορχήστρα του Δήμου Πύργου έπαιξε… φάλτσα τόσο τον

Ολυμπιακό Ύμνο όσο και τον Εθνικό Ύμνο της Αυστραλίας. Ιδιαίτερα για τον

τελευταίο εκφράστηκαν παράπονα από τους Αυστραλούς επισήμους προς τον δήμαρχο

Αθηναίων, κ. Δημήτρη Αβραμόπουλο, ο οποίος σε δηλώσεις του είπε: «Πιστεύω ότι

τόσο στην Αφή της Φλόγας όσο και στους ύμνους υπάρχουν πιο σύγχρονοι και

ασφαλείς τρόποι για να αποφεύγονται τα απρόοπτα. Το θέμα αυτό θα το θέσω για

συζήτηση στην προσεχή συνεδρίαση του «Αθήνα 2004″, ώστε να βρούμε την καλύτερη

λύση για το μέλλον».

Στο καθαρά τελετουργικό μέρος η Ολυμπιακή Φλόγα ξεκίνησε χθες το μεγάλο της

ταξίδι με τελικό προορισμό το Σίδνεϊ, όπου θα βρίσκεται από 15 Σεπτεμβρίου

μέχρι 1η Οκτωβρίου για τους 27ους Ολυμπιακούς Αγώνες. Πριν από την τελετή της

Αφής της Φλόγας, ο πρόεδρος της Ελληνικής Ολυμπιακής Επιτροπής, κ. Λάμπης

Νικολάου, στον σύντομο χαιρετισμό του αναφέρθηκε στη σημασία του

τελετουργικού, ενώ μήνυμα του προέδρου της ΔΟΕ, κ. Χουάν Αντόνιο Σάμαρανκ,

διάβασε ο πρόεδρος της συντονιστικής επιτροπής κ. Ζακ Ρογκ. Χαιρετισμό

απηύθυνε και ο γενικός κυβερνήτης της Κοινοπολιτείας της Αυστραλίας, Σερ

Γουΐλιαμ Ντιν, και ο δήμαρχος της Αρχαίας Ολυμπίας, κ. Αηδώνης. Πρώτος

λαμπαδηδρόμος ήταν ο Λάμπρος Παπακώστας και η Ολυμπιακή Φλόγα πριν φύγει για

τη μακρινή Αυστραλία θα διασχίσει την Ελλάδα καλύπτοντας συνολική απόσταση

1.695 χιλιομέτρων και 475 ναυτικών μιλίων.

Χθες βράδυ η Φλόγα έφτασε στην Τρίπολη, με τελευταία λαμπαδηδρόμο την πρώην

πρωταθλήτρια Ευρώπης, Άννα Βερούλη, όπου είχαν οργανωθεί εκδηλώσεις.

Στην Αρχαία Ολυμπία το «παρών» έδωσαν ο υπουργός Πολιτισμού κ. Πάγκαλος, ο

υφυπουργός Αθλητισμού κ. Φλωρίδης, ο δήμαρχος Αθηναίων κ. Αβραμόπουλος, από

πλευράς ΔΟΕ ο κ. Ζακ Ρογκ, Αυστραλοί επίσημοι, η αντιπρόεδρος του «Αθήνα 2004»

κ. Τζαβέλα και οι βουλευτές κ.κ. Λιάνης, Πετραλιά, Σμυρλής, Γεωργακόπουλος και Κουτσούκος.

ΔΥΣΑΡΕΣΤΗΜΕΝΟΙ

Δυσαρέσκεια προκάλεσε στην ομογένεια της Αυστραλίας η απόφαση να αλλάξει η

σειρά των λαμπαδηδρόμων υπέρ της κόρης του Αυστραλού αντιπροέδρου της ΔΟΕ κ.

Γκόσπερ και εις βάρος της 16χρονης Ελληνοαυστραλέζας Γιάννας Σουλελέ.

Συγκεκριμένα μετά τον πρώτο λαμπαδηδρόμο Λάμπρο Παπακώστα, η δάδα δόθηκε στην

11χρονη Σοφία Γκόσπερ και όχι στη Γιάννα Σουλελέ, όπως αρχικά είχε

αποφασιστεί. Σύμφωνα με τηλεγράφημα του ΑΠΕ, η απόφαση αυτή προκάλεσε τις

αντιδράσεις της ελληνικής ομογένειας στη μακρινή χώρα, τα ΜΜΕ της οποίας τη

χαρακτήριζαν «απαράδεκτη, πρωτοφανή και σκανδαλώδη», με απώτερο σκοπό να

ικανοποιηθεί ο αντιπρόεδρος της ΔΟΕ.

*** Η επιστροφή στην Αθήνα του προέδρου της Ελληνικής Ολυμπιακής Επιτροπής κ.

Λάμπη Νικολάου από την Αρχαία Ολυμπία, του επεφύλασσε μια δυσάρεστη εξέλιξη.

Στο ύψος του Χαϊδαρίου, μεγάλη νταλίκα έπεσε πάνω στο Ι. Χ. αυτοκίνητο που

επέβαινε ο κ. Νικολάου με τη σύζυγό του και τους τραυμάτισε ελαφρά.