Η κουβέντα θα έπρεπε κανονικά να περιστρέφεται γύρω από την ελκυστική ομάδα που παρουσιάζει ο Μίχαελ Ενινγκ και την 35η πρόκριση του Αρη στα προημιτελικά του Κυπέλλου (επί συνόλου 78 διοργανώσεων).

Αντ' αυτού όμως οι κομπάρσοι έγιναν ξανά (αρνητικοί) πρωταγωνιστές σε έναν αγώνα. Μετά το 0-1 στα Πηγάδια, ο Αρης κέρδισε την Ξάνθη και στο Βικελίδης, επιτυγχάνοντας μάλιστα ανατροπή (2-1), ωστόσο η αναμέτρηση στιγματίστηκε από σοβαρά διαιτητικά λάθη. Με θεατή μάλιστα και τον υφυπουργό Αθλητισμού Λευτέρη Αυγενάκη που παρακολούθησε διά ζώσης.

Ο βοηθός Νίκος Σάββας (Σερρών) φάνηκε ότι βρίσκεται σε… φόρμα από το 22', όταν δεν υπέδειξε οφσάιντ τον Φοσέ που σκόραρε ύστερα από κάθετη πάσα του Μπαριέντος. Και μπορεί ο Αρης να ισοφάρισε στο 42' με γκολάρα του Σάσα (αποδέκτης εξαιρετικής συνεργασίας των Μανσίνι, Λάρσον), όμως η οργή του Θόδωρου Καρυπίδη δεν ξεθύμανε. Μέχρι τον αγωνιστικό χώρο έφτασε ο πρόεδρος του Αρη για να καταθέσει τα παράπονά του στον διαιτητή Αριστομένη Κουτσιαύτη (Αρτας) και τον βοηθό του άμα τη λήξη του ημιχρόνου.

Οι Κίτρινοι, που έχασαν κλασικές ευκαιρίες με Ιντέγε (50') και Μανσίνι (52'), κατάφεραν τελικά να ανατρέψουν το σκορ στο 59' με δράστη τον Νιγηριανό που είχε διαμορφώσει και το 0-1 του πρώτου αγώνα. Και σε αυτή την περίπτωση όμως χρεώνεται λάθος ο βοηθός Νίκος Σάββας, αφού ο Λάρσον που μοίρασε την ασίστ με γύρισμα από δεξιά ήταν σε θέση οφσάιντ όταν τροφοδοτήθηκε από τον Φετφατζίδη. Και στους 16 του Κυπέλλου δεν υπάρχει, ως γνωστόν, το VAR.

Στο 84' ο Κουτσιαύτης θέλησε να κλέψει τη… δόξα του βοηθού και δεν καταλόγισε πέναλτι σε φάση που η μπάλα φάνηκε να χτυπάει στο χέρι του Μαλεζά. Αμέσως μετά μάλιστα ο Ροζ διαμαρτυρήθηκε και για στοπ του Λισγάρα με το χέρι.

Κάπως έτσι ο Αρης πέτυχε την 5η σερί νίκη του επί της Ξάνθης σε όλες τις διοργανώσεις με τον προπονητή Μίχαελ Ενινγκ να δηλώνει «…θέλουμε να διεκδικήσουμε το Κύπελλο».

Αρης (Μίχαελ Ενινγκ): Κουέστα, Ροζ (88' Μπακούτσης), Βέλεθ, Δεληζήσης, Κόρχουτ, Σάσα, Ματίγια, Φετφατζίδης, Μανσίνι (76' Μαρτίνες), Λάρσον, Ιντέγε (64' Ντιγκινί).

Ξάνθη (Γιώργος Παράσχος): Μπέντο, Καμαρά, Μπαριέντος (57' Μπαξεβανίδης), Φασίδης (70' Μασάντο), Μαλεζάς, Κάστρο, Τζουρίτσκοβιτς, Τερκί, Λισγάρας, Κασάδο, Φοσέ (64' Στάρτζεον).