Είναι αλήθεια ότι μας είχε λείψει. Το κορυφαίο ντέρμπι στην Ευρώπη (δεν το λέμε εμείς μόνο, αλλά και οι ξένοι) είναι εδώ, με τον Παναθηναϊκό να φιλοξενεί τον Ολυμπιακό απόψε (21.30 - Novasports 2) στο ΟΑΚΑ. Από τις 13 Φεβρουαρίου όταν και βρέθηκαν για τελευταία φορά αντίπαλοι (και μάλιστα για ένα μόλις ημίχρονο, αφού οι Ερυθρόλευκοι αποχώρησαν διαμαρτυρόμενοι στην ανάπαυλα) στον ημιτελικό Κυπέλλου στο ίδιο γήπεδο, έχουν παιχτεί πολλά επικοινωνιακά επεισόδια, αλλά ήρθε η ώρα να μιλήσουν οι πραγματικοί πρωταγωνιστές οι παίκτες και να παίξουν μπάσκετ. Οι Πράσινοι έχουν το μομέντουμ, την έδρα και ένα σερί 3-0 νικών με Ζαλγκίρις, Μπάγερν και Μπασκόνια, διαθέτοντας παράλληλα και την κορυφαία επίθεση στη διοργάνωση. Οι φίλοι τους που θα γεμίσουν το γήπεδο, θέλουν να δουν νίκη με πολλούς πόντους αλλά ο Ρικ Πιτίνο στο δεύτερο (ευρωπαϊκό) παιχνίδι του μετά την επιστροφή του στον πάγκο του Τριφυλλιού, προτιμά να δει και πάλι το ρεσιτάλ άμυνας της ομάδας του με την Μπασκόνια, όπου έφερε φυσιολογικά μετά και την κατοστάρα.

«Κλειδί» η άμυνα

«Θα είναι ένα δύσκολο ματς. Αν παίξουμε καλή άμυνα, θα πετύχουμε. Ξέρουμε ότι έχουμε την καλύτερη επίθεση, αλλά επίσης είμαστε χειρότεροι στα ριμπάουντ. Παίζουμε καλύτερη άμυνα τελευταία, ενώ βελτιωθήκαμε στα ριμπάουντ. Αυτό είναι σημαντικό γιατί δεν είναι σίγουρο πως θα είναι καλή η επίθεση σε κάθε αγώνα», τόνισε ο τεχνικός του Παναθηναϊκού που ανυπομονεί για την κορυφαία κόντρα και υπενθυμίζει: «Δεν υπάρχουν εχθροί, τους σέβομαι όλους. Είναι ένα μεγάλο ματς. Ο Ολυμπιακός είναι σαν τον Παναθηναϊκό. Ο κόσμος θα πρέπει να φωνάζει για τον Παναθηναϊκό στο ματς, αλλά παράλληλα πρέπει να δείξουν σεβασμό στον Ολυμπιακό και σε όλους όσους βρεθούν στο παρκέ. Χωρίς σεβασμό στον αντίπαλο, δεν μπορείς να έχεις μια σπουδαία κόντρα!». Από την πλευρά τους οι Ερυθρόλευκοι με τον Γουίλ Ριντ στην αποστολή (έστω και αν δεν είναι στο 100%) θέλουν να αποδιοργανώσουν το κομπιούτερ των αντιπάλων τους. «Δεν θα πω κάτι καινούργιο, ο Καλάθης είναι παίκτης "κλειδί", που δημιουργεί παιχνίδι, μπορεί να σκοράρει, αλλά κυρίως δημιουργεί. Αν τον περιορίσουμε αυξάνουμε τις πιθανότητές μας. Ξέρουμε και εμείς το παιχνίδι των deflections. Πρέπει να είμαστε προσεκτικοί με την μπάλα, να προσέχουμε τις πάσες μας, να κάνουμε καλά σκριν», υποστήριξε ο τεχνικός του Ολυμπιακού, Κεστούτις Κεμζούρα.