Διαδηλώσεις και ταραχές σε ολόκληρο το Ιράν πυροδότησε η απόφαση που έλαβαν αιφνιδίως οι Αρχές την Παρασκευή να αυξήσουν κατά 50% την τιμή της βενζίνης. Παρότι η αύξηση αυτή παρουσιάστηκε ως ένα μέτρο για την ενίσχυση των ασθενεστέρων - η κυβέρνηση αναμένει επιπλέον έσοδα ύψους 2,3 δισεκατομμυρίων ευρώ ετησίως, τα οποία σκοπεύει να διανείμει μέσω επιδοτήσεων σε 18 εκατομμύρια οικογένειες -, τουλάχιστον ένας αστυνομικός και αδιευκρίνιστος αριθμός πολιτών έχασαν τη ζωή τους, ενώ οι συλλήψεις ξεπέρασαν τις 1.000. Στο τηλεοπτικό διάγγελμα που απηύθυνε χθες, ο ανώτατος πνευματικός ηγέτης του Ιράν, αγιατολάχ Αλί Χαμενεΐ υπερασπίστηκε την απόφαση του Ανώτατου Συμβουλίου Οικονομικού Συντονισμού επιρρίπτοντας την ευθύνη για τις ταραχές στους «εχθρούς» της Ισλαμικής Δημοκρατίας. «Κάποιοι άνθρωποι αναμφίβολα ανησυχούν για αυτή την απόφαση… αλλά το σαμποτάζ και οι εμπρησμοί γίνονται από χούλιγκαν, όχι τον δικό μας λαό» δήλωσε - ζητώντας ταυτόχρονα να μην υπάρξουν αυξήσεις στις τιμές άλλων προϊόντων. Λόγω των μεγάλων επιδοτήσεων, το Ιράν είναι μία από τις χώρες με τις χαμηλότερες τιμές στα καύσιμα. Η οικονομία του, ωστόσο, που ασφυκτιά από τις κυρώσεις των ΗΠΑ, αναμένεται να συρρικνωθεί κατά 9% μέσα στο 2019. Σύμφωνα με την επίμαχη ανακοίνωση, η τιμή της βενζίνης θα αυξηθεί από τα 10.000 ριάλ στα 15.000 ριάλ (11 λεπτά του ευρώ) για μέγιστη ποσότητα 60 λίτρων τον μήνα: κάθε επιπλέον λίτρο θα κοστίζει 30.000 ριάλ (22 λεπτά του ευρώ).