Νέες φωτιές ανάβει στη Μέση Ανατολή η πρόθεση του ισραηλινού πρωθυπουργού Μπενιαμίν Νετανιάχου να προσαρτήσει την κοιλάδα του Ιορδάνη, μια στρατηγικής σημασίας περιοχή στην κατεχόμενη Δυτική Οχθη, αν κερδίσει στις βουλευτικές εκλογές της 17ης Σεπτεμβρίου. Η κίνηση αυτή καταδικάστηκε από τον ΟΗΕ και την ΕΕ. Ο Οργανισμός Ισλαμικής Συνεργασίας ανακοίνωσε χθες ότι θα συνεδριάσει εκτάκτως την Κυριακή για να συζητηθεί το ζήτημα, ενώ οι Παλαιστίνιοι θεωρούν πως μια τέτοια προσάρτηση παραβιάζει τον διεθνή νόμο και ουσιαστικά ακυρώνει τις ειρηνευτικές συμφωνίες του 1990. Η κοιλάδα του Ιορδάνη αντιστοιχεί περίπου στο 30% της Δυτικής Οχθης, της παλαιστινιακής περιοχής που κατέλαβε το Ισραήλ το 1967. Ο Νετανιάχου διευκρίνισε ότι θέλει να προσαρτήσει τους εβραϊκούς οικισμούς (δηλαδή το 90%) της κοιλάδας, όχι όμως «τα αραβικά χωριά ή τις πόλεις, όπως η Ιεριχώ». «Είναι αδύνατον να έχουμε παλαιστινιακό κράτος χωρίς την κοιλάδα του Ιορδάνη» δήλωσε ο επικεφαλής των Παλαιστινίων στις διαπραγματεύσεις Σαέμπ Ερεκάτ. Στην περιοχή που θεωρείται ο σιτοβολώνας της περιφέρειας και φιλοξενούνται πολλές καλλιέργειες, ζουν περίπου 53.000 Παλαιστίνιοι και 12.800 ισραηλινοί έποικοι.

Ο Νετανιάχου επισκέπτεται σήμερα τη Ρωσία για συνομιλίες με τον ρώσο πρόεδρο Βλαντίμιρ Πούτιν. Το Κρεμλίνο ανακοίνωσε ότι οι δύο ηγέτες, που θα συναντηθούν στο Σότσι, θα συζητήσουν ζητήματα περαιτέρω ανάπτυξης της διμερούς συνεργασίας, τις εξελίξεις στη Συρία, ενώ θα ανταλλάξουν απόψεις για την κατάσταση στη Μέση Ανατολή. Χθες, ισραηλινά μαχητικά βομβάρδισαν τη Λωρίδα της Γάζας, ώρες αφότου εκτοξεύθηκαν από εκεί πύραυλοι - γεγονός που οδήγησε τον Μπενιαμίν Νετανιάχου να εγκαταλείψει εσπευσμένα, για λόγους ασφαλείας, προεκλογική συγκέντρωση, στην οποία συμμετείχε, στην πόλη Ασντότ, στα νότια της χώρας. Ο ισραηλινός στρατός ανακοίνωσε ότι χτυπήθηκαν 15 στόχοι, οι περισσότεροι στρατιωτικοί, καθώς και τούνελ που χρησιμοποιεί η Χαμάς.