Πεντανόστιμη και μυρωδάτη η σάλτσα πέστο βασιλικού είναι ιδιαίτερα δημοφιλής ανά τον κόσμο, καθώς δένει λιωμένο σκόρδο με βασιλικό, φίνο ελαιόλαδο, κουκουνάρι και παρμεζάνα ή τυρί fiore sardo (ιταλικό τυρί από πρόβειο γάλα), ενώ το όνομά της παραπέμπει στον γνήσιο τρόπο παρασκευής της στη Γένοβα απ' όπου έχει τις ρίζες της, δηλαδή το λιώσιμο και την ανάμειξη των υλικών σε μαρμάρινο γουδί. Συνοδεύει καταπληκτικά πολλά πιάτα, με επικρατέστερο τα ζυμαρικά.

Υλικά

45 γραμμάρια βασιλικός, τα φύλλα

175 γρ. ελαιόλαδο

50 γρ. κουκουνάρι καβουρδισμένο

6 γρ. σκόρδο

45 γρ. παρμεζάνα, τριμμένη

αλάτι

1 ματσάκι πλατύφυλλο βασιλικό (πλυμένο και καλά στεγνωμένο)

3 σκελίδες σκόρδο (χωρίς το φύτρο)

3 κουταλιές σούπας κουκουνάρι

1/2 με 3/4 φλιτζανιού φρεσκοτριμμένη παρμεζάνα (ή παρμεζάνα ανάμεικτη με πεκορίνο)

1/2 με 3/4 φλ. έξτρα παρθένο ελαιόλαδο

αλάτι και φρεσκοτριμμένο πιπέρι

ζυμαρικά της αρεσκείας σας

Εκτέλεση

Ιδανικά, για να φτιάξουμε την τέλεια σάλτσα πέστο βασιλικού, πρέπει να δουλέψουμε τα υλικά μας στο γουδί. Όμως, εναλλακτικά, για μεγαλύτερη ευκολία μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε το μίξερ. Αφού ξεπλύνουμε και στεγνώσουμε καλά το βασιλικό, χωρίζουμε τα φύλλα του και κόβουμε τα φύλλα γιατί αν αφήσουμε έστω και λίγο από το κοτσάνι τους το πέστο μας θα πικρίσει. Χτυπάμε λίγα λίγα τα φύλλα του βασιλικού με το σκόρδο στο γουδί. Αφού τα πολτοποιήσουμε όλα, τότε προσθέτουμε το κουκουνάρι. Στη συνέχεια, εναλλάξ, προσθέτουμε το φρεκσοτριμμένο μας τυρί και το ελαιόλαδο. Προς το τέλος δοκιμάζουμε και αλατοπιπερώνουμε κατά βούληση. Διατηρούμε το πέστο για αρκετό καιρό στο ψυγείο μέσα σε γυάλινο βάζο, φροντίζοντας να καλύπτονται όλα τα υλικά από ελαιόλαδο. Αν θέλουμε να προσθέσουμε πέστο βασιλικού σε κάποιο φαγητό, πρώτα αποσύρουμε το φαγητό από τη φωτιά και μετά βάζουμε το πέστο. Αλλιώς θα ψηθεί το τυρί και θα χωρίσει (θα κόψει) το λάδι. Αυτή η πεντανόστιμη και μυρωδάτη κρέμα βασιλικού συνοδεύει καταπληκτικά πολλά πιάτα και ιδανικά όλα τα ζυμαρικά, με επικρατέστερα στις επιλογές (όχι τόσο τα σπαγγέτι) αλλά τα μπουκατίνι, τις ταλιατέλες και τι πέννες. Δεν έχετε παρά να βράσετε τα ζυμαρικά της αρεσκείας σας με βάση τις οδηγίες της συσκευασίας του, ανάλογα πόσο al dente τα προτιμάτε, να τα σουρώσετε και να τα συνοδέψετε με τη μυρωδάτη σάλτσα μας.