Βασιλιάς του στίβου της δεκαετίας του 1950, ο Λέοπολντ Βερχάφεν έχασε τη φήμη του και θεωρήθηκε απατεώνας καθώς αποκαλύφθηκε ότι ήταν ντοπαρισμένος. Μερικά χρόνια αργότερα θα καταδικαστεί σε φυλάκιση 12 χρόνων για τον φόνο της γυναίκας με την οποία συζούσε. Αποφυλακίζεται και η ιστορία επαναλαμβάνεται. Η δεύτερη σύντροφός του βρίσκεται και αυτή δολοφονημένη, ο Λέοπολντ κρίνεται ένοχος και καταδικάζεται ακόμη μία φορά σε 12 χρόνια φυλακή. Αφού εκτίσει και τη δεύτερη ποινή του αποφυλακίζεται και κρατώντας στο χέρι ένα γράμμα που είχε λάβει στη φυλακή, επιστρέφει στο ερημικό σπίτι του μέσα στο δάσος. Λίγους μήνες αργότερα τα πιτσιρίκια ενός νηπιαγωγείου ανακαλύπτουν στο δάσος μέσα σε ένα χαντάκι ένα πτώμα κατακρεουργημένο. Είναι τυλιγμένο μέσα σε ένα χοντρό χαλί «μουχλιασμένο, γεμάτο μύκητες και σαπίλα και σχεδόν διαλυμένο σε διάφορα σημεία» γράφει ο Χόκαν Νέσερ. Το κεφάλι, οι παλάμες και οι πατούσες λείπουν, η άθλια κατάστασή του καθιστά εξαιρετικά δύσκολη - όχι όμως αδύνατη όπως αποδεικνύεται τελικά - την αναγνώρισή του. Την εξιχνίαση του μυστηριώδους εγκλήματος αναλαμβάνει ο επιθεωρητής Βαν Βέτερεν τον οποίο γνωρίσαμε στο προηγούμενο βιβλίο του πολυβραβευμένου σουηδού συγγραφέα «Το σημείο του Μπόρκμαν». Αυτήν τη φορά ο γκρινιάρης, ευέξαπτος και εκκεντρικός ήρωας του Νέσερ με τις φιλοσοφικές ανησυχίες είναι άρρωστος και κάνει την περισσότερη δουλειά από το κρεβάτι του νοσοκομείου όπου χειρουργήθηκε για καρκίνο στο παχύ έντερο. Ωστόσο θα καταφέρει να λύσει το αίνιγμα, με την κορύφωση μάλιστα της πλοκής θα αποδοθεί επίσης δικαιοσύνη με έναν τρόπο απρόσμενο και σοκαριστικό. «Η γραφή του είναι τόσο διεισδυτική, που μοιάζει σαν ο συγγραφέας να μπαίνει κάτω από το δέρμα των ηρώων του» γράφουν οι «Νιου Γιορκ Τάιμς» για τον Χόκαν Νέσερ, ο οποίος έχει κερδίσει τρεις φορές το Σουηδικό Βραβείο καλύτερου αστυνομικού μυθιστορήματος. Ο συγγραφέας, ο οποίος ζει πλέον στη Νέα Υόρκη, έχει γράψει 20 μυθιστορήματα. Σε 10 από τα αυτά - έχουν γίνει διεθνή μπεστ σέλερ - πρωταγωνιστεί ο Βαν Βέτερεν και η δράση τους τοποθετείται στο Μάαρνταμ, μια φανταστική βορειοευρωπαϊκή πόλη μιας χώρας που δεν κατονομάζεται ποτέ. Το όνομά της μοιάζει ολλανδικό, θα μπορούσε όμως κάλλιστα να βρίσκεται οπουδήποτε βορειότερα των Βρυξελλών.
Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από