Στους 24 αυξήθηκαν οι νεκροί από την κατολίσθηση κοντά στο Σιάτλ, στις βορειοδυτικές ΗΠΑ, μετά τον εντοπισμό 10 ακόμη πτωμάτων.

«Δυστυχώς δεν βρήκαμε σήμερα καμιά ένδειξη ζωής», δήλωσε ο Τράβις Χοτς, επικεφαλής των πυροσβεστών της κομητείας του Σνοχόμις, αρνούμενος ωστόσο να εγκαταλείψει: «Δεν έχουμε χάσει την ελπίδα» να βρούμε επιζώντες, δήλωσε χθες το βράδυ προς τους δημοσιογράφους.

Η αγροτική κοινότητα του Όσο, σε απόσταση περίπου 100 χλμ. βορειοανατολικά του Σιάτλ, καταστράφηκε το Σάββατο από κατολίσθηση λάσπης, όταν ένα ολόκληρο κομμάτι λόφου κατέρρευσε σ' ένα γειτονικό ποτάμι.

Στη διάρκεια της ημέρας, οι διασώστες έβγαλαν άλλα δύο πτώματα από τα ερείπια και εντόπισαν ακόμα οκτώ, σύμφωνα με τον Χοτς, ανεβάζοντας τον προσωρινό απολογισμό στους 24 νεκρούς.

Ο αριθμός των αγνοουμένων παραμένει στους 176, εν αναμονή νέας καταμέτρησης από τον σερίφη της κομητείας. Ο αριθμός αυτός ελπίζεται ότι θα μειωθεί, καθώς υπάρχουν ενδεχομένως αγνοούμενοι που έχουν υπολογιστεί διπλά, διευκρίνισε ο Τζον Πένινγκτον, επικεφαλής των υπηρεσιών διάσωσης της κομητείας.

Περίπου 200 άνθρωποι --πυροσβέστες, αστυνομικοί, μέλη της εθνοφρουράς και ομοσπονδιακών υπηρεσιών έκτακτης ανάγκης, γεωολόγοι και εθελοντές-- εργάσθηκαν χθες για να βρουν επιζώντες υπό συνεχή βροχή.
Ενας εθελοντής πυροσβέστης δήλωσε πως η λασπώδης έκταση, η οποία καλύπτει πάνω από 2.500 στρέμματα και σε σημεία φθάνει σε βάθος τα έξι μέτρα, μοιάζει μερικές φορές «με κινούμενη άμμο, εύκολα μπορείς να βυθιστείς μέχρι τον ώμο».

Τριάντα πέντε κατοικίες και περίπου 15 τροχόσπιτα σαρώθηκαν από την κατολίσθηση της λάσπης, η οποία έπληξε το χωριό με την ταχύτητα τρένου, σύμφωνα με αυτόπτες μάρτυρες.

Η καταστροφή θεωρείται ήδη μία από τις πιο πολύνεκρες κατολισθήσεις στην πρόσφατη ιστορία των ΗΠΑ. Το 1969, 150 άνθρωποι σκοτώθηκαν σε κατολισθήσεις έπειτα από πλημμύρες στην κομητεία Νέλσον της Βιρτζίνια, σύμφωνα με το Γεωλογικό Παρατηρητήριο των ΗΠΑ.

Ο πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα, ο οποίος αποδέσμευσε ομοσπονδιακή βοήθεια, κάλεσε από τη Χάγη «όλους τους Αμερικανούς να προσευχηθούν» για τις οικογένειες και τους φίλους των αγνοουμένων. «Θέλουμε να είμαστε αισιόδοξοι, όμως πρέπει να παραδεχθούμε πως η κατάσταση είναι δύσκολη», δήλωσε.



Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από