Η στιγμή που ο Ζέλιμιρ Ομπράντοβιτς και η πλειονότητα των οπαδών Παναθηναϊκού δεν ήθελαν να έρθει πότε, έφθασε! Ο κορυφαίος ευρωπαίος προπονητής θα βρεθεί απόψε στην Ulker Arena (20.00, ΔΤ) αντιμέτωπος με τον... μύθο του και ο μύθος που (μαζί με τους αδελφούς Γιαννακόπουλους) δημιούργησε θα σταθεί απέναντί του ως αντίπαλος.
Η συγκυρία θα βοηθήσει τον προπονητή της Φενέρμπαχτσε να υποτάξει τα συναισθήματά του, αφού ύστερα από την αποτυχημένη αρχή στο TOP16 (0-3) η τουρκική ομάδα θέλει τη νίκη εις βάρος του Παναθηναϊκού, που έχει εκ διαμέτρου αντίθετα αποτελέσματα (3-0). «Ο Ζέλικο είναι κομμάτι της ιστορίας μας, μιας άλλης Ελλάδας. Εμείς τον έχουμε ψηλά. Τον σεβόμαστε και όλοι ξέρουμε ότι και ο ίδιος αγαπάει πολύ τον Παναθηναϊκό», είπε για τον οκτώ φορές πρωταθλητή Ευρώπης (τις πέντε με τον ΠΑΟ) ο Αργύρης Πεδουλάκης, αποδίδοντας τον προσήκοντα σεβασμό στον προκάτοχό του.
Οι 23 τίτλοι (5 Ευρωπαϊκά, 11 Πρωταθλήματα, 7 Κύπελλα) σε 29 τελικούς τον δικαιολογούν, εκείνο όμως που είναι υπεράνω όλων είναι οι στιγμές που όλοι έζησαν στο ΟΑΚΑ και έβαλαν τον ΠΑΟ σε άλλο επίπεδο στη συνείδηση όλων.
Ουδείς μπορούσε να φανταστεί τον Ιούνιο του 1999 ότι οι Πράσινοι και ο Ομπράντοβιτς θα πορεύονταν μαζί για 13 χρόνια και θα είχαν τόσα επιτεύγματα. Αυτός ο υπέροχος «πράσινος μύθος» δημιουργήθηκε από μια εξίσου απίστευτη διπλή σύμπτωση. Ο Γιάννης Ιωαννίδης, «δυνάστης» του ελληνικού μπάσκετ τότε, είχε συμφωνήσει σε όλα με τον Παναθηναϊκό και ο Παύλος Γιαννακόπουλος έκανε συναντήσεις με τους οργανωμένους προκειμένου να πεισθούν ότι πρέπει να αποδεχθούν τον Ξανθό. Ο μετέπειτα υφυπουργός Αθλητισμού, την ύστατη στιγμή άφησε στα... κρύα του λουτρού τον Παναθηναϊκό, ο οποίος απευθύνθηκε στον Ομπράντοβιτς που εκείνες τις ημέρες προετοίμαζε στο Ιβανώφειο τη Γιουγκοσλαβία, η οποία βρισκόταν σε εμπάργκο.
Ο Ομπράντοβιτς όμως είχε δώσει τα χέρια με άλλη ελληνική ομάδα. Ο Αρης τον είχε πλησιάσει στη Θεσσαλονίκη και είχαν συμφωνήσει για συνεργασία. Για μία εβδομάδα ο Αρης δεν είχε επανέλθει προκειμένου να επισημοποιηθεί η συμφωνία και αυτή η διπλή σύμπτωση έφερε τον «Ζοτς» στο ΟΑΚΑ. Μάλιστα, όλα έγιναν τόσο ξαφνικά που την ημέρα της υπογραφής του στον Παναθηναϊκό, ο Ομπράντοβιτς κάλεσε τον Ιτούδη στο Πανόραμα για να του επιβεβαιώσει την επιλογή του ως συνεργάτη του.
Ο κουμπάρος πλέον του Ομπράντοβιτς πήγε σε εκείνο το ραντεβού θεωρώντας ότι θα εργαστούν στον Αρη, εκεί όμως πληροφορήθηκε ότι η ομάδα που θα αναλάμβαναν ήταν ο Παναθηναϊκός.
Αν για μια τέτοια συμφωνία έπαιξε ρόλο μια τόσο απίθανη σύμπτωση, είναι εξαιρετικά πιθανόν να ακολούθησαν πολλές ακόμη για να συνυπάρξουν 13 χρόνια οι δυο πλευρές, αλλά και για να βρεθούν απόψε αντιμέτωπες.
Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από