Οκτώ άνθρωποι τραυματίστηκαν, εκ των οποίων ο ένας σοβαρά, όταν σημειώθηκε έκρηξη από αδιευκρίνιστη αιτία σε μια βάση του αμερικανικού Πολεμικού Ναυτικού στο Νιου Τζέρσεϊ, στις ανατολικές ακτές των ΗΠΑ, όπου εκτελούνται εργασίες συντήρησης πολεμικών πλοίων και βρίσκονται χώροι αποθήκευσης πυρομαχικών, ανακοίνωσε το γενικό επιτελείο ναυτικού της χώρας.

«Μπορούμε να επιβεβαιώσουμε ότι σημειώθηκε μία έκρηξη. Οι υπηρεσίες αντιμετώπισης εκτάκτων καταστάσεων επιχειρούν επιτόπου», είπε ο υποπλοίαρχος Γκρεγκ Ρέλσον, εκπρόσωπος του ΠΝ των ΗΠΑ.

«Ένας άνθρωπος εισήχθη σε νοσοκομείο με βαριά τραύματα και άλλα επτά πρόσωπα τραυματίστηκαν ελαφρά», ανέφερε το αμερικανικό πολεμικό ναυτικό σε ανακοίνωσή του.

Η Βάση Ναυτικών Όπλων Ερλ (Naval Weapons Station Earle), όπου σημειώθηκε το ατύχημα αυτό, βρίσκεται στο Μίντλταουν, περίπου 75 χλμ. από τη Νέα Υόρκη.

Η έκρηξη σημειώθηκε περί τις 09:00 τοπική ώρα (16:00 ώρα Ελλάδας) σε ένα κτίριο συντήρησης πλοίων και «περιορίστηκε» σε αυτό, σύμφωνα με την ανακοίνωση του αμερικανικού ΠΝ, ενώ οι δραστηριότητες στην βάση οι οποίες σχετίζονται με τη διαχείριση πυρομαχικών «δεν επηρεάστηκαν» από την έκρηξη.

Το πλοίο στο οποίο δούλευαν οι άνδρες στο υπόστεγο υπέστη ζημιές από την έκρηξη, είπε ένας εκπρόσωπος της βάσης στο Γαλλικό Πρακτορείο, διευκρινίζοντας πάντως πως η «περιοχή είναι ασφαλής» και η κατάσταση ετέθη «υπό έλεγχο».
Διενεργείται έρευνα για να εξακριβωθούν τα αίτια της έκρηξης.

Η βάση αυτή χρησιμοποιείται για την επισκευή και την υποστήριξη σκαφών ανεφοδιασμού και συνοδείας αεροπλανοφόρων, τα οποία μεταφέρουν βόμβες, πυραύλους και άλλα πυρομαχικά.

Η περιοχή φόρτωσης των πλοίων βρίσκεται στο άκρο μιας εξέδρας μήκους 4,5 χλμ. για να αποφεύγεται το ενδεχόμενο να τεθεί σε κίνδυνο ο πληθυσμός της περιοχής σε περίπτωση ατυχήματος κατά την μεταφορά πυρομαχικών.

Στη βάση αυτή εργάζονται συνολικά 1.500 άνδρες του ναυτικού και πολιτικοί υπάλληλοι, σύμφωνα με το αμερικανικό ΠΝ.