Ο μόνος πίνακας της σειράς «Χαρτοπαίκτες» του Σεζάν – υπάρχουν άλλοι τέσσερις – που δεν ανήκε σε μεγάλο μουσείο, όπως το Μητροπολιτικό της Νέας Υόρκης, ήταν εκείνος που είχε στην κατοχή του από τη δεκαετία του "50, όπως εκτιμάται, ο έλληνας πλοιοκτήτης με έδρα το Λονδίνο – της γνωστής οικογένειας εφοπλιστών στην οποία ανήκε και ο συγγραφέας Ανδρέας Εμπειρίκος, με ιδρυτή τον Λεονάρδο Μπιρίκο, με καταγωγή από τη Χίο και έδρα την Ανδρο. Ο Γεώργιος Εμπειρίκος, γιος του εφοπλιστή Αριστείδη Εμπειρίκου, τρισέγγονου – από τον νεότερο γιο Μιχαήλ – του Λεονάρδου δεν δεχόταν, σύμφωνα με πληροφορίες, να αποχωριστεί από τη θεωρούμενη ως αμύθητη συλλογή του – τη μεγαλύτερη με έργα Σεζάν – στο Λονδίνο τον αγαπημένο του πίνακα, που είχε καταγραφεί επανειλημμένα στα «δέκα πλέον περιζήτητα έργα τέχνης στον κόσμο» (και κατά το Arts Magazine). Η συλλογή θεωρούνταν ως μία από τις δεκαπέντε μεγαλύτερες και σημαντικότερες στην υφήλιο, με πρώτη τη – βουτηγμένη στο μυστήριο – Συλλογή του αλσατού εμπόρου έργων τέχνης Νατάν Βίλντενσταϊν και τρίτη εκείνη της οικογένειας Νιάρχου (με πολύτιμους Βαν Γκογκ, Γκογκέν κ.λπ.). Λίγο πριν τον θάνατό του, την περασμένη χρονιά, ο Γεώργιος Α. Εμπειρίκος φέρεται να δέχτηκε να συζητήσει με δύο εμπόρους έργων τέχνης για τον πολυπόθητο Σεζάν, κίνηση που φέρεται να οδήγησε στην πώληση τον Απρίλιο. Τελευταία έργα από τη συλλογή του πλοιοκτήτη που άλλαξαν χέρια, έναντι 38 και 16,5 εκατ. δολαρίων αντίστοιχα, το 2001, σε δημοπρασία στη Νέα Υόρκη ήταν και πάλι Σεζάν. Ανήκαν δε προηγουμένως στην αμύθητη συλλογή του γάλλου εμπόρου έργων τέχνης Αμπρουάζ Βολάρ, φίλου του Ρενουάρ, στην κατοχή του οποίου εικάζεται ότι ανήκαν, παλαιότερα, και οι «Χαρτοπαίκτες». Σύμφωνα με μια εκδοχή γενεαλογικού δέντρου της οικογένειας Εμπειρίκου, ο Γεώργιος Α. είχε παντρευτεί με τη Μαριόγκα Γουλανδρή και σε δεύτερο γάμο με τη Δάφνη Σταύρου Κωστοπούλου και έχει έναν γιο, τον εφοπλιστή Αριστείδη Γ. Εμπειρίκο.